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20 Animaux Symboliques du Japon
janvier 23, 2021

20 animaux symboliques au Japon

8 minutes de lecture

Si vous vous intéressez à la culture japonaise, vous n’êtes pas sans savoir que cette dernière regorge d’animaux mythiques. Qu’ils soient réels (comme les chats) ou non (comme le célèbre dragon japonais), ces animaux tiennent une grande place dans l’imaginaire nippon. En effet, les japonais (et même les non japonais !) vont jusqu’à les porter sur leurs vêtements : voyez plutôt ce magnifique pull japonais brodé de deux dragons.

Alors si cela vous intéresse de découvrir les autres animaux mythiques japonais, plongez vous vite dans notre article : 20 animaux symboliques au Japon.


1) Le papillon - Choho

papillon japonais

Le Japon perçoit le papillon comme une "âme des vivants et des morts", en raison de la croyance populaire selon laquelle les esprits des morts prennent la forme d'un papillon lors de leur voyage vers l'autre monde et la vie éternelle. Le papillon est également souvent utilisé comme symbole pour les jeunes filles qui déploient leurs ailes et deviennent des femmes, et il est considéré comme un symbole de joie et de longévité. En outre, si un dessin contient deux papillons dansant l'un autour de l'autre, il s'agit d'un symbole de bonheur conjugal. Vous pouvez aussi retrouver le papillon dans un genre très stylisé sur ce tee-shirt japonais.


2) La carpe Koi

carpe koi japonaise

"Koi" signifie "Carpe" en japonais, et ce poisson est un symbole de persévérance en raison de sa tendance à nager en amont et à résister au courant. La carpe koï symbolise également la fidélité et le mariage au Japon. Un dessin de carpe nageant contre les rapides symbolise la fête de la Journée de l'enfant le 5 mai. Il s'agit d'inciter les enfants à travailler dur pour réussir. En outre, c’est un symbole que l’on retrouve beaucoup dans la mode, voyez par exemple ce kimono cardigan de style streetwear.

Kimono Cardigan


3) La grue - Tsuru

vol de grues japonaises

La grue représente la bonne fortune et la longévité. En tant qu'animal du folklore japonais, le symbolisme de ces animaux provient des folklores eux-mêmes, car on croyait que la grue vivait pendant 1000 ans. La grue est également étroitement associée au Nouvel An japonais et aux cérémonies de mariage en raison de la monogamie des grues. C'est pour cette raison que l'image de la grue est parfois tissée dans de magnifiques kimonos de mariage ! La grue est souvent produite en origami et en œuvres d'art japonais, mais aussi dans la mode, comme on le voit avec ce sweat nippon. De grandes guirlandes de grues colorées sont aussi couramment observées en dehors des temples japonais. 


4) La grenouille - Kaeru

grenouille japon

Parmi les symboles spirituels japonais populaires figurent les grenouilles. Il existe de nombreuses espèces de grenouilles au Japon suite à l'irrigation des rizières dans l'agriculture japonaise. Ces créatures sont souvent utilisées dans la poésie et l'art, et sont parfois transportées par les voyageurs pour s'assurer qu'ils rentrent chez eux sains et saufs de leur voyage. En japonais, le mot "grenouille" signifie "retour", c'est pourquoi la grenouille est considérée comme un animal chanceux au Japon et comme un objet de bonheur. 


5) La tortue - Kame

Tortue japonaise

Le mot japonais pour tortue est kame, et les japonais croient que la tortue est un symbole de sagesse, de chance, de protection et de longévité ; longévité due à leur longue durée de vie et à leurs mouvements lents. La tortue est magique et unit le ciel et la terre, sa carapace représentant le ciel et son dessous carré représentant la terre.


6) Le dragon - Tatsu

dragon japonais

Bien qu'il soit une créature mythique, le dragon est un élément important de la culture japonaise. C'est un symbole de grande puissance, de sagesse et de succès, et on dit qu'il apporte la force, la chance et la fortune. Le dragon japonais est similaire au dragon chinois, mais sa forme est plus serpentine. Le dragon chinois en diffère également par le fait qu'il est largement associé à la pluie, en raison des sécheresses catastrophiques que connaît la Chine. Cependant, le Japon étant moins sensible à la sécheresse, le dragon japonais est davantage associé à la mer. On le retrouve sur un grand nombre d’articles, comme sur ce kimono cardigan japonais par exemple.


7) Le lion - Komainu

lion japonais komainu

Le lion symbolise traditionnellement la puissance, la force et la protection. Le symbole animal japonais du lion est souvent associé aux lieux de culte, où l'on trouve souvent une paire de statues de lion gardant les entrées des sanctuaires ou des temples. Ces statues sont souvent appelées "chiens lions" et sont censées éloigner les mauvais esprits. Si vous voulez emporter cette protection avec vous, jetez un œil à notre tee-shirt nippon orné d’un magnifique Komainu.


8) Le chat - Neko

maneki neko chat japonais

Cet animal assez indépendant et mystérieux est carrément adulé au Japon. Les chats au Japon tiennent une place importante, comme on le constate par exemple avec le Maneki Neko. Le chat chanceux est régulièrement représenté dans les talismans, et on pense qu'il apporte chance, bonheur, richesse et prospérité. Ces chats sont identifiés par leur patte droite levée. Ils font un joli cadeau. Vous pourrez ainsi être sûr de choisir le bon cadeau lorsque vous choisissez un chat chanceux. À ce sujet là, n’hésitez pas à opter pour ce joli masque anti-pollution au petit visage de félin. 


9) Le chien viverrin - Tanuki

tanuki chien raton laveur japonais

Se classant parmi l’espèce des canidés, et en tant qu'animal du folklore japonais, cet animal a une signification depuis les temps anciens. Le chien viverrin est connu pour être malicieux et jovial, ainsi que pour être un maître du déguisement avec des traits qui sont censés apporter la bonne fortune. Le Tanuki est également considéré comme un animal d'art japonais, apparaissant dans de nombreuses formes différentes d'art moderne et traditionnel. C’est en réalité un canidé sauvage qui vit au Japon, et même s’il ressemble étrangement à un raton laveur et qu’il est parfois décrit comme tel, ce n’en est pas un. 

Cache Nez


10) Le renard

renard roux japonais

Kitsune ("renard") est représenté dans de nombreux sanctuaires shintoïstes "Inari". Le plus connu est certainement le sanctuaire Fushimi Inari à Kyoto pour ses milliers de Torii (porte d'entrée rouge). L'animal est une divinité, un messager des dieux mais aussi vénéré pour la bonne culture du riz, car le renard chasse les rats pour préserver les récoltes. Il est également considéré comme le dieu du succès pour une entreprise et une divinité des montagnes. Le renard étant très répandu au Japon, il n’y a rien d’étonnant à ce qu’il tienne une telle place dans l'inconscient collectif nippon. Il s’affiche d’ailleurs même sur les vêtements, comme sur ce kimono cardigan


11) Le phénix 

phénix japonais

Cette créature mythologique est originaire de Chine où elle est considérée comme un bienfaiteur et un symbole de bon augure pour la sagesse, la bienveillance, la fidélité, la droiture et la bienséance. Le phénix est un animal hybride, avec un cou de serpent, un buste d'oie, un dos de tortue, et son corps est couvert d'écailles. Au Japon, il est peut-être l'une des divinités les plus puissantes, symbole d'immortalité et de longévité. Il semblerait qu'elle n'annonce qu'une nouvelle ère et qu'en temps de prospérité et de paix. Elle est notamment représentée dans le célèbre temple Byodoin, situé dans la préfecture de Kyoto.


12) Le serpent blanc

serpent blanc japonais

Le serpent blanc, animal considéré comme l'un des sept dieux de la chance, serait un messager de la déesse Benzaiten (la déesse ; cependant, est plus associée au bouddhisme japonais et représente l'art, la musique et l'éloquence. Le temple Bentendo lui est dédié ainsi qu'un temple situé sur l'île d'Enoshima, dans la préfecture de Kanagawa). Ce sont des messagers envoyés sur terre, souvent associés aux dragons. Traverser la route d'un serpent est de bon augure au Japon. L'animal livrerait également la richesse ; et c'est pourquoi certains japonais mettent dans leur portefeuille des charmes liés au serpent.


13) Le tigre

tigre japonais

"Les dragons apportent les nuages", selon un vieux proverbe chinois, tandis que "les tigres appellent le vent". Comme le dragon et le tigre gouvernent les forces élémentaires du vent et de la pluie, ils étaient vénérés comme les maîtres du cosmos et du monde naturel. Leur association japonaise symbolique était censée apporter les bienfaits de la pluie et de la paix. Le dragon volant et le tigre rôdeur sont également venus représenter le ciel et la terre. Les deux créatures véhiculent l'ancien concept chinois du yin et du yang, selon lequel toutes les choses - homme et femme, calme et mouvement, ombre et soleil, lune et soleil - sont définies et complétées par leurs opposés. 


14) Le singe

singe des neiges macaque japonais

Le singe, et plus particulièrement le macaque japonais, tient une grande place dans la culture nippone. Il est souvent appelé “singe des neiges” en raison de sa présence dans les zones froides et neigeuses. On retrouve cet animal dans bien des applications et des légendes depuis des centaines d’années au pays du soleil levant. Ces derniers cohabitent avec les japonais et s’approchent souvent des sources d’eau chaudes. Il existe d’ailleurs des parcs animaliers qui leur sont dédiés. Ils incarnent sans surprise l'habileté et l’intelligence. 


15) L’araignée - Tsuchigumo

araignée japonaise

Dans les anciens textes japonais, les familles qui se rebellaient contre l'empereur étaient appelées de façon désobligeante araignées de terre (tsuchigumo en japonais). Dans l'imaginaire populaire, ce terme était pris au pied de la lettre pour désigner un monstre terrestre. Ainsi, l’araignée a désormais une image à la fois effrayante, dégoûtante mais aussi parfois courageuse. Elle incarne le travail acharné, une valeur très appréciée au Japon. Pour en savoir plus, n’hésitez pas à lire notre article sur les araignées au Japon

 

16) La chouette

chouette japonaise

Si vous cherchez un symbole de protection mais aussi de chance, c’est vers la chouette japonaise qu’il faut vous tourner. Cette dernière est représentée sur un grand nombre de porte-bonheurs japonais, et doit apporter bienveillance sur celui qui la reçoit. Toutefois, prenez garde, certaines espèces de chouette sont vues comme malignes au Japon, alors veillez à vous entourer des plus gentilles. 

Veste Japonaise

17) Le lapin 

lapin japonais

Dans la mythologie japonaise, le lapin apparaît très tôt. En effet, il participe à l’histoire nippone depuis des siècles, à tel point qu’il est aujourd’hui vénéré dans un grand nombre de temples japonais. Il incarne la guérison, mais aussi l’amour et l’union d’un couple. Le lapin est présent en grandes quantités sur tout l’archipel nippon, à l’état sauvage. Il cohabite parfaitement avec les habitants, qui en prennent grand soin. Si vous aimez les lapins, vous pouvez vous rendre sur l’île d’Okunoshima qui en est remplie, ou alors opter pour cette casquette ornée d’un lapin stylé.


18) L’akita Inu

akita inu chien japonais

L'Akita est une grande race de chien originaire des régions montagneuses du Nord du Japon. Il existe deux variétés distinctes d'Akita : une souche japonaise, communément appelée Akita Inu (inu signifie chien en japonais) ou Akita japonais, et une souche américaine, connue sous le nom d'Akita ou Akita américain. L'Akita est une race puissante, indépendante et dominante, généralement distante des étrangers mais affectueuse avec les membres de sa famille. En tant que race, l'Akita est généralement rustique. Les valeurs incarnées par ce chien sont le courage et la loyauté.


19) L’ours

ours noir à collier asiatique

Au Japon (et en Asie de manière plus générale), on retrouve une espèce particulière d’ours noir. Ce dernier présente une tache blanche autour du cou, comme un collier. C’est dans le Nord du Japon que cet animal est entré dans l’histoire, en étant vénéré par le peuple Aïnou. Cet animal est censé protéger la forêt et au sens plus large, la nature et le règne animal. L’ours est un symbole de puissance, mais incarne aussi le sens des responsabilités, au niveau de la famille notamment. Ceci est très important dans la culture japonaise, qui prend grand soin de ses aînés. 


20) Le corbeau - Yatagarasu

vol de corbeaux Japon

Le Yatagarasu est un animal mythologique du Japon, un corbeau à trois pattes. Chaque patte a une signification : le ciel, la terre et le peuple. Selon la légende, le corbeau aurait aidé le premier empereur du Japon, l'empereur Jinmu, à trouver son chemin jusqu'à Kumano puis à Yamato avant de gagner contre un chef local. Jinmu est considéré par le shintoïsme comme un descendant d'Amaterasu, la grande déesse du soleil. Le corbeau est également l'emblème de l'équipe de football japonaise, et au temple Yuzuruha de Kobe, dédié au corbeau divin, la statue représente un ballon de football portant ce symbole.




Vous l’aurez compris, les japonais accordent une grande importance aux animaux. Qu’ils soient réels ou que ce soient des êtres mythiques, ces derniers incarnent chacun une valeur particulière. Ces valeurs sont chères au pays du soleil levant, qui continue de les perpétuer. Et vous, quel est votre animal japonais préféré ? 



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