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Les Araignees au Japon
octobre 07, 2020

Les araignées au Japon

8 minutes de lecture

Les arachnophobes doivent être mis en garde. Cet article porte sur nos petits amis à huit pattes. Les araignées, et les monstres qui s'en inspirent, occupent une place importante dans la culture japonaise depuis des siècles. Le Japon est également confronté actuellement au problème d'une espèce d'araignée venue de l'étranger. Entre-temps, une entreprise japonaise a mis au point une technologie d'avenir dérivée des araignées. Prenez vos lampes de poche, et voyons ce que nous pouvons trouver dans les recoins du Japon. Les araignées y tissent leur toile comme partout ailleurs et sèment aussi parfois la panique. Le peur des araignées (arachnophobie) existe au Japon aussi, mais certaines espèces à quatre paires de pattes jouent un rôle particulier dans l’imaginaire collectif.

Voyons la place que tiennent les araignées au Japon

 

Différentes espèces d'araignées nippones

araignée samouraï japon crabe araignée

Tsuchigumo

Tsuchigumo signifie "araignée de terre" et a été appliqué à la fois à un yōkai et à certains peuples du Japon ancien. La créature tsuchigumo représente essentiellement une araignée géante, bien qu'elle soit parfois décrite comme ayant le visage d'un démon et le corps d'un tigre. Il existe plusieurs histoires différentes concernant le guerrier Minamoto no Yorimitsu (948-1021) et le meurtre d'un tsuchigumo. Dans l'une de ces histoires, Yorimitsu était alité avec la malaria, lorsqu'un grand moine étrange lui est apparu et a essayé de le capturer avec une corde. Bien que malade, Yorimitsu dégaina son épée et coupa le moine, qui s'enfuit.

Le lendemain, Yorimitsu et ses quatre hommes les plus proches ont suivi la trace de sang laissée par le moine jusqu'à un monticule derrière le sanctuaire de Kitano, où ils ont trouvé une araignée de 1,2 mètre de large. Ils l'ont attrapée, percée avec une broche de fer, et l'ont emportée à une rivière, où la maladie de Yorimitsu a été guérie. Cette histoire est devenue la base de l'une des premières pièces de théâtre de Nô, intitulée à juste titre "Tsuchigumo". Tsuchigumo a également été utilisé pour désigner des groupes ou des individus dans le Japon ancien, comme les bandits, qui utilisaient des tactiques de guérilla.

Sweat Japonais

Cela s'appliquait également aux chefs indigènes ou aux clans qui ont résisté à la cour Yamato alors que celle-ci étendait et consolidait son contrôle sur le Japon. Beaucoup de ces groupes vivaient dans des monticules de terre creux et ont pu utiliser des grottes comme cachettes. Il y a beaucoup d'ambiguïté dans les sources et il n'est pas clair si tsuchigumo a d'abord été utilisé pour désigner le peuple ou le monstre. Il n'existe pas de grandes araignées fouisseuses originaires du Japon, mais il est possible qu'elles aient été connues par les récits de l'araignée-oiseau chinoise sur le continent.

On ignore encore si le comportement du tsuchigumo humain a inspiré le monstre, ou si le Yamato a estimé que le nom du monstre convenait à ceux qui défiaient leur autorité. La crainte de la morsure d’araignée pourrait venir de là. Ces créatures, au sens large du terme, qu’elles soient mygale ou tarentule tissent la toile de la peur autour d’elles. Cette toile d’araignée apparaît notamment sur sur tee-shirt japonais, elle est un symbole très fort. 


Jorogumo

Au Japon, le nom jorōgumo est couramment utilisé pour désigner diverses espèces des genres Nephila et Agriope, mais les entomologistes japonais utilisent le nom pour désigner spécifiquement l'espèce Nephila clavata. Jorōgumo signifie "araignée-prostituée", ce qui peut sembler un nom étrange jusqu'à ce que vous entendiez les histoires qui vont avec. Comme pour le tsuchigumo, il semble que le nom jorōgumo ait été utilisé pour un yōkai avant d'être appliqué à un véritable animal. Il existe un certain nombre d'histoires de la période Edo (1603-1867) concernant le jorōgumo. Elle apparaît généralement comme une belle femme, mais en vérité, c'est une araignée géante.

araignée jaune thorax toile d'araignée japon

Elle attirera un jeune homme dans sa maison isolée et le divertira peut-être en jouant au biwa. Pendant qu'il est distrait, elle le ligote dans sa soie d'araignée, et le temps que la victime réalise ce qui se passe, il est déjà trop tard. Son sort est scellé. On dit parfois que l'origine du jorōgumo est une araignée qui a acquis des pouvoirs magiques lorsqu'elle a eu 400 ans (pas mal pour une araignée). Là encore, elle prendra la forme d'une femme, parfois pour séduire un beau jeune samouraï et l'épouser. D'autres fois, elle semblera tenir un bébé, qui, en y regardant de plus près, se révèle être un sac d'œufs d'araignée. Cet aspect d’apparence trompeuse se retrouve sur ce tee-shirt nippon ou un papillon et une araignée se mêlent dans un style streetwear. 


Mizugumo

Mizugumo signifie littéralement "araignée d'eau", et c'est exactement ce qu'elles sont. Argyroneta aquatica (alias l'araignée clochette plongeuse) est la seule araignée connue à passer tout son temps sous l'eau. Elle le fait en créant une toile "cloche de plongée" remplie d'air, dans laquelle elle passe la grande majorité de son temps. Les araignées vivent, s'accouplent et pondent des œufs, le tout dans leur confortable poche d'air. Elles chassent en s'élançant pour attraper les proies qui s'approchent trop près de la bulle (chaque proie est immédiatement consommée).



Elles se nourrissent par exemple de petites bestioles telles que des larves, des mouches, des moustiques ou tout autre insecte qu’elle trouvera à chasser, avec ses longues pattes ou ses toiles d’araignées. Le mizugumo a également donné son nom à un équipement ninja légendaire. Ces mizugumo consistaient en quatre pièces de bois arrondies formant un cercle, vaguement reliées entre elles et à un rectangle au milieu du cercle, qui était attaché au pied du ninja.

L'objet est peut-être mieux décrit sous la forme de raquettes pour l'eau, avec la même idée d'utiliser la tension de la surface pour maintenir le porteur au dessus de l’eau. Les Mythbusters les ont en fait testées une fois et ont conclu qu'elles ne fonctionneraient pas pour traverser des eaux libres, mais qu'elles pourraient potentiellement traverser des territoires marécageux ou des rizières.

araignée d'eau japon pattes antérieures

Cette grosse araignée peut aussi tisser des toiles avec du fil de soie. Aussi appelées “araignées de mer” ces petites bêtes ne sont pas vraiment dangereuses. Que ce soit pour les mâles ou pour les femelles, le spécimen qu’est l’araignée de mer n’est pas connu pour sa piqûre ou sa morsure. Il y a aussi un mizugumo pour les fans de Miyazaki, mais il faudra probablement faire un long voyage pour le trouver. Le Miyazaki réalisé, "Mizugumo Monmon", est un court métrage d'animation japonaise de quinze minutes, sorti en 2006, que l'on peut voir au musée Ghibli de Tokyo. Il s'agit d'une araignée aquatique qui tombe amoureuse d'un piéton sur l’eau.

 

Araignées rouges

Jusqu'à tout récemment, le Japon ne possédait aucune espèce d'araignée pouvant être mortelle pour l'homme (sans compter les monstres à huit pattes mentionnés ci-dessus). Cela a changé vers 1995, lorsque les premières araignées à dos rouge (partie supérieure de l’abdomen) ont été trouvées à Osaka. Originaires d'Australie, les araignées rouges (Latrodectus hasseltii) sont de la même famille que les veuves noires et leur venin est aussi puissant. Si les humains se font piquer, ils survivent généralement, mais ces piqûres sont parfois mortelles. On pense que les arachnides ont fait le voyage jusqu'au Japon, rangées dans des cargaisons de copeaux de bois. Il se peut qu'il y ait eu plus d'un point d'entrée.



En tout cas, les araignées ont maintenant été repérées dans 22 des 47 préfectures du Japon, principalement dans l'Ouest du pays. Elles se sont répandues en raison du climat chaud et du nombre relativement faible de prédateurs naturels. Vers 2007, elles ont été observées pour la première fois à Fukuoka. Elles ont été repérées à Tokyo pour la première fois en septembre 2014. Un certain nombre de morsures ont été signalées depuis l'arrivée de cette espèce au Japon, mais aucun décès n'a été déploré jusqu'à présent. La plupart des grandes villes sont équipées de l'anti-venin adéquat, mais les petites villes où les araignées ont été vues ne sont pas aussi bien préparées.

Cache Nez

Un autre facteur de la propagation des araignées a été l'absence d'un effort d'extermination cohérent de la part des autorités. En vertu de la loi japonaise sur les espèces exotiques envahissantes, cette responsabilité devrait incomber au gouvernement central, mais celui-ci a concentré ses efforts sur la protection de zones comme les parcs nationaux contre les espèces exotiques qui menacent la biodiversité. Par conséquent, le contrôle des araignées rouges a été principalement laissé aux autorités locales, qui n'ont pas très bien planifié leurs tentatives d'extermination.

 

Des utilisations insolites des araignées

toiles d'araignée vibrations accrocher attraper soie

Combats d’araignées

Dans la préfecture de Kagoshima, il y a une ville appelée Kajiki où les habitants ont un passe-temps inhabituel. Depuis plus de quatre cents ans, les habitants de Kajiki élèvent des araignées pour les faire combattre dans leurs “kumo gassen” ("batailles d'araignées") annuelles. Les araignées en question sont des Agriope amoena, mais sont parfois connues des habitants sous le nom de Samurai Spiders. Elles sont élevées et entraînées dans les maisons de leurs propriétaires, puis s'affrontent vers le mois de juin. Le tournoi consiste en des matchs individuels à tour de rôle jusqu'à ce qu'il y ait un vainqueur final.

Pour chaque match, des arbitres jugent le vainqueur sur la base des critères suivants : la première araignée à mordre, à envelopper l'autre dans une toile, ou dans les cas où les deux araignées sont entrées dans le combat sur des fils de soie, qui a coupé la ligne de l'autre en premier. Les arbitres utilisent leurs mains pour séparer les participants s'ils deviennent trop agressifs, ou les pousser à l'action s'ils ne sont pas d'humeur. D'après différentes sources, les locaux affirment que les araignées ne se feraient pas de mal entre elles, bien que cela soit difficile à croire. Avec les venins qu’elles injectent, les morsures d’araignées (dans le cas d’une araignée venimeuse bien sûr) peuvent provoquer par exemple une nécrose. On parle aussi de piqûre d’araignée, bien qu’elles opèrent avec leurs crochets (que ce soit un mâle ou une femelle). 



 

Les araignées japonaises et la technologie

Les insectes de manière générale tiennent une grande place dans la culture nippone, comme en témoigne ce kimono cardigan. Ils ont tous des secrets à nous livrer, mais l’araignée prend probablement la première place de ce classement, devançant les insectes. La soie d'araignée est une matière remarquable. Les scientifiques essaient depuis des années de trouver des moyens de la produire en masse. L'élevage d'araignées ne fonctionne pas parce que les araignées se mangeraient entre elles. Les gens élèvent des vers à soie depuis des siècles, mais leur soie est loin d'être aussi résistante que celle des araignées.

toile soie araignée tisse sa toile crochet mandibules

C'est pourquoi les scientifiques ont tenté (avec succès) de modifier génétiquement les vers à soie pour produire une soie semblable à celle des araignées, mais les vers à soie n'ont pas pu en produire suffisamment pour rendre la production de masse possible. En 2013, la société japonaise Spiber Inc. a révélé une robe qu'elle avait fabriquée à partir de la soie d'araignée. Elle avait réussi à modifier génétiquement des bactéries pour produire les protéines qui composent la soie d'araignée, et avait également mis au point un moyen de tisser ces protéines pour obtenir une soie d'une résistance comparable à l'original.

Ils ont baptisé le nouveau tissu QMONOS, d'après le mot japonais pour toile d'araignée : “kumonosu” (qui rappelle aussi étrangement le kimono). Spiber espère produire dix tonnes de QMONOS par an dans une usine de la préfecture de Yamagata. S'ils réussissent, le potentiel est stupéfiant. La soie d'araignée est cinq fois plus résistante que l'acier, mais six fois plus légère que l'acier de même résistance. Elle est également aussi élastique que le nylon et peut supporter des températures allant jusqu'à 300 degrés. Parmi les nombreuses utilisations possibles, elle pourrait servir à fabriquer des vaisseaux sanguins artificiels, des gilets pare-balles et des fuselages d'avion plus résistants et plus légers.



Nous sommes arrivés au bout de notre fil, qui s'étend des monstres du passé à une technologie semblable à celle de Spider-man. Les spécimens d’araignées sont nombreux (veuve noire, mygales sorties de leur cocon…) et ont encore des secrets et des histoires à nous livrer. Si la soie synthétique devient la technologie du futur, peut-être que les araignées pourront surmonter leur mauvaise réputation. Il est indéniable que les araignées touchent une corde sensible dans la psyché humaine. Pour beaucoup, elles inspirent la peur, mais nous espérons que nous sommes arrivés à un moment de l'histoire où les gens verront les araignées avec un sentiment d'émerveillement et de respect. De la végétation de l’Amérique du Sud (où la plus petite araignée peut être mortelle) aux bêtes géantes du Japon, changez votre regard sur cet arachnide.


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