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Culture Kawaii la Mignonitude Japonaise
juin 08, 2020

Culture kawaii : la mignonitude à la japonaise

7 minutes de lecture

Le Japon aime tout ce qui est kawaii, ceci est profondément ancré dans tous les aspects de la vie moderne nippone. Mais qu'est-ce que le kawaii, d'où vient-il ? Les origines et la signification de ce simple mot de la langue japonaise, traduisible par “mignon”, abondent d’éléments qui en font une véritable institution au pays du soleil levant. Le kawaii est bien plus qu’un mot au Japon.

Plongeons dans la culture kawaii : la mignonitude à la japonaise

 

L’origine du mot kawaii et sa signification

mode kawaii jeunes ados japonaises

Le mot moderne est dérivé de l'ère Taisho (1912-1926) "kawayushi", qui signifie et englobe les mots suivants : embarrassé, pathétique, timide, vulnérable, aimable et petit. Kawaii conserve une grande partie de cette signification. C'est un mot aux multiples facettes, et bien que nous le considérions généralement comme signifiant "mignon", il serait incorrect de le réduire à cela, il comporte beaucoup d’autres connotations.

Kawaii fait référence à un sentiment d'amour, d'attention et de protection. Basé sur les caractéristiques physiques douces des petits enfants et des bébés animaux, il a une influence étonnamment occidentale : les grands yeux ronds sont une importation de l'Occident dans la capitale japonaise, le kawaii étant aujourd'hui courant en raison de l'interaction entre les Japonais et les Américains pendant la seconde guerre mondiale.

Kawaii lui-même peut signifier ce qui suit : enfantin, innocent, rond, rebelle, aimable, pathétique, occidental et reconnu. Il désigne également une personne qui ne présente aucun trait indésirable, une personne bonne. L’influence japonaise s’est étendue et le kawaii peut maintenant prétendre au rang des arts traditionnels nippons (au même titre que le bonsaï). La société japonaise et sa culture populaire ont été très marquées et le sont encore par le kawaii. Et cet univers venant du Japon ne semble pas prêt de perdre du terrain dans la culture japonaise.



Comment le kawaii se fait une place dans la société

japon kawaii filles mignonnes

Les toutes premières traces de cette univers mignon sont visibles dans l'art de la période japonaise Edo (1603-1868), avec des gravures sur bois appelées "dijinga", littéralement : "belle image de personne". Kawaii est devenu un courant dominant avec trois univers de développements majeurs : l’illustration de filles, le shojo et le marketing de produits de luxe. Les Girls Illustrations remontent à la même époque que les gravures sur bois. Le premier illustrateur shojo a été Yumeji Takehisa en 1914. À l'époque, le terme kawaii désignait les personnes d'un rang inférieur dans la société, une stigmatisation qui ne s'est pas dissipée avant les années 1980.

On dit que la culture kawaii est née avec le travail de Takehisa. Ses dessins ont fusionné l'Orient et l'Occident, il a utilisé des yeux ronds dans ses illustrations (une pratique considérée comme vulgaire à l'époque), et a été le premier à utiliser kawaii pour désigner son travail de "chiyogami". Le "chiyogami" fait référence à l'impression à plat sur bois ou sur papier, il était utilisé pour l'origami et d'autres artisanats. À l'aube et au point culminant des années 1970, de plus en plus d'illustratrices sont entrées en scène, représentant des personnages féminins kawaii avec à peu près les mêmes caractéristiques que les artistes masculins, mais avec des profondeurs cachées.

Eventail Japonais Illustration

Les personnages avaient souvent de la force et un esprit d'aventure, et ce changement a été vu et défini comme un changement mignon. Kawaii est l'absence de traits négatifs, ce qui signifie que tout ce qui est kawaii est tenu en haute estime, une tendance transitoire qui voit le changement avec le temps. La force et la confiance en soi sont rapidement devenues des traits positifs chez les filles mignonnes. Avant les années 70, le public cible était principalement constitué de filles d'âge jeune. L'inclusion des adolescentes et des jeunes femmes a changé sa définition. Shojo a également été utilisé comme un moyen de commercialiser et de développer la mode après la seconde guerre mondiale.

Pendant cette période, les publications de mode n'ont jamais ciblé les adolescentes, c'est-à-dire jusqu'à ce que les dessins de corps complets de personnages shojo dans les tendances chics soient introduits. Shojo, et par extension, kawaii, encourageait les filles à s'identifier à un groupe. Cela se fait de plusieurs façons, notamment en portant certains accessoires japonais comme cet éventail mignon ou objets, ou un type de vêtement traditionnel japonais spécifique. La mode nippone actuelle est aussi sous cette influence comme avec des t-shirts ou encore ce monokini kawaii.  Les choses mignonnes qu'une fille aime font partie de son identité, le simple fait d'aimer et/ou de porter un personnage l'intégrant à un groupe plus large.



Les applications modernes du kawaii

hello kitty kawaii japon donut café

Hello Kitty est peut-être l'icône kawaii la plus connue. Son créateur, Sanrio, l'a maintenue en vie en changeant le design chaque année, jouant sur l'amour des adolescents pour garder un look frais et nouveau. La marchandisation de kawaii n'est pas une chose nouvelle. Takehisa avait une papeterie à l'aube de la culture kawaii, vendant des produits kawaii aux jeunes filles. Hello Kitty est l'incarnation moderne, vendant de la mignonitude à des générations successives.

L'écriture kawaii est l'un des rares exemples non commerciaux de la culture kawaii. En 1974, les filles ont commencé à écrire à l'horizontale - au lieu de la verticale habituelle ; l'écriture japonaise est souvent écrite à la verticale, lue de droite à gauche, de haut en bas - avec des caractères arrondis et doux ; l'anglais ainsi que de petits croquis faisant partie du scénario. C'était un petit clin d'œil nippon à l'Occident, considéré comme libre et cool, une rupture avec la tradition rigide. C'était une façon de permettre aux adolescents de s'exprimer par l'écriture, ce qui était inédit jusqu'alors. Mais le kawaii va bien plus loin.

écriture stylo kawaii couleur hello

On le retrouve dans bien des éléments de la culture nippone, jusque dans la cuisine japonaise. Mais on le voit surtout dans les dessins animés, l’image de manga, les caricatures nippones, le style manga (toute la culture du manga japonais, même les yeux de manga), la culture geek, le cinéma japonais, le représentation de la geisha, les costumes asiatiques, mais aussi l’animation japonaise, les jeux vidéo, la calligraphie nippone et les animés sur les arts martiaux, jusqu’aux bandes dessinées fantasy, zen et pop culture, même en dehors des mangas de la culture du Japon.

Aussi et surtout, on retrouve des traits très kawaii dans des objets comme le Maneki Neko ou encore les poupées Kokeshi (poupée japonaise) qui sont des porte-bonheurs nippons très connus. On retrouve un grand nombre de goodies, magazines, figurines, peluches (licornes, panda), expos (Japan expo), séries TV, émoticônes et autres produits dérivés s’en inspirant, qui séduisent les jeunes japonais (ado) et jeunes créateurs mais aussi les occidentaux en voyage au Japon et dans le monde entier. Attention cependant aux contrefaçons !


Différents types de kawaii

vêtements kawaii mode japonaise

Comme dit précédemment, la culture kawaii présente de multiples facettes. Il y a de nombreuses sous-cultures kawaïennes, dont certaines plus importantes, comme celles qui suivent :

  • Guro-Kawaii : Grotesque. C'est mignon avec une touche sombre, généralement obtenue avec un maquillage très contrasté (parfois pour Halloween). 
  • Kimo-Kawaii : Grotesque-mignon. C'est mignon avec plus qu'un soupçon d'effrayant. Pensez aux poupées Kewpie. 
  • Busu-Kawaii : Mignonne. C'est une sorte de contradiction, qui joue davantage sur les sentiments de pitié souvent associés à kawaii. 
  • Ero-Kawaii : Sexy-mignon. Pensez à une tenue vestimentaire  nippone osée comme un kimono sexy, une fille aux chats coquins, ce genre de choses qui appellent à la sexualité, s'habiller de manière osée.
  • Shibu-Kawaii : Mignonne et discrète. Cela fait référence aux tendances quotidiennes cultes “cool Japan”. Être mignon sans être exagéré à ce sujet. Pensez à une jolie barrette, ou à un charme plus naturel, par opposition à une Lolita gothique. 


Le kawaii dans la mode et la vie quotidienne au Japon

restaurant japonais kawaii

Harajuku est devenu un centre où les adolescents peuvent voir et être vus, vendant saké et costume cosplay. Après la seconde guerre mondiale, c'était un quartier résidentiel américain appelé Washington Heights (après sa destruction par les bombes incendiaires de Tokyo). Il était associé à l'étranger et au différent. En 1977, il est devenu un quartier piétonnier connu sous le nom de "hokoten", le lançant comme un épicentre de la mode de rue, un mélange éclectique de gothique, de rue et de cosplay, kawaii entrelacé entre tout cela.

Malheureusement, Harajuku était aussi un peu un paradis de la drogue et, après une vaste opération de répression menée par la police en 1996, Harajuku a été fermé. L'époque de gloire était révolue. Harajuku a également été un centre de cosplay entre 1980 et 2000. Il ne s'agit plus seulement de filles et de jeunes femmes, le kawaii pénètre dans tous les aspects de la vie japonaise. Les entreprises utilisent de jolies mascottes (partout, des salons de coiffure aux ventes de voitures, on emploie cette tactique), les panneaux officiels et les services publics ont un soupçon de kawaii (à Okinawa, les barrières utilisées pour séparer la circulation pendant les travaux routiers ont d'adorables têtes de chien shisa, et vous trouverez de jolis personnages sur les plaques d'égout), les passages piétons ont souvent des alarmes sonores, les médias sociaux spécifiques au Japon regorgent de kawaii.

Cosplay Kimono

Les pop stars, hommes et femmes, portent des vêtements kawaii, agissent de manière super mignonne et écrivent dans un script kawaii fort : May'n en est un bon exemple, sa signature comprend un mini dessin mignon d'elle-même. Les snacks et les aliments sont soit commercialisés dans des emballages mignons et lumineux, ou sont eux-mêmes mignons (vous verrez beaucoup de friandises endossées par des personnages populaires), les jeux de tous genres englobent souvent un élément de kawaii, et bien sûr vous avez des jeux qui sont tout autour, comme le hit neko atsume (collectionneur de chatons), un jeu dont le but est de vous faire collectionner d'adorables chatons de dessin animé. La liste est infinie.

Fortement influencé par la manga mania de la culture asiatique (Shonen, Comics, Dragon Ball, Naruto, productions des studios Ghibli, bande dessinée, Fairy Tail…), la culture kawaii donne notamment lieu à des concours cosplay au pays du levant, mais dans beaucoup d’autres endroits du globe aussi. Lors de votre première visite au Japon, vous aurez un peu l'impression de vous noyer dans une mer d'adorables choses, mais après un certain temps, c'est tellement central que vous le remarquerez à peine. Il ajoute un élément de douceur à la dureté de la vie quotidienne ! 



Qu’en est-il alors de l’avenir du kawaii japonais ? C'est quelque chose de perpétuel. En constante évolution et profondément enracinée, elle est un symbole d'individualité non seulement pour les adolescents japonais, mais aussi pour les adolescents du monde entier, et comme elle filtre dans la plupart des autres aspects de la société, elle n'a pas encore de plan de retraite. Alors asseyez-vous et embrassez-le, kawaii est là pour rester !


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