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Les Chats au Japon
août 12, 2020

L’étrange fascination des japonais pour les chats

8 minutes de lecture

Un jour de pluie dans la préfecture de Wakayama, au sud du Japon, plus de 3 000 personnes en deuil se sont déplacées dans un petit sanctuaire shinto pour rendre hommage à Tama, le bien-aimé, chef de gare disparu à la gare de Kishi. Des fleurs étaient empilées en hauteur à côté d'images de Tama dans ses moments les plus heureux. Un prêtre shintoïste dirigeait un hymne tandis que les passagers du train, le personnel des chemins de fer et les admirateurs de longue date de Tama baissaient solennellement la tête. Tama était un chat

Si vous voulez tout savoir sur l’étrange fascination des japonais pour les chats, cet article vous attend. 


Les chats au Japon : une longue histoire

peinture chat ancien japon traditionnel

Dans n'importe quel autre pays, une telle effusion de deuil lors d'un enterrement félin semblerait inhabituelle. Cela semble même un peu fou, mais nous sommes au Japon, où l'amour des chats est un passe-temps national. L'obsession des chats n'est pas une nouveauté au pays du soleil levant, et vous vous en rendrez rapidement compte lors d’un voyage au Japon. Voyager au Japon vous permet de voir comme l'amour des japonais pour tout ce qui est félin s'exporte dans le monde entier, principalement grâce à la culture Internet, beaucoup découvrent à quel point l'amour du Japon pour les chatons est profond. Les japonais ont une longue relation avec les chats et visiter le Japon vous le fera comprendre.

Il y a plus de 1000 ans, les gens de la classe supérieure vivaient déjà avec des chats. Les gens du commun ont également commencé à avoir des chats de compagnie à la maison il y a plusieurs centaines d'années et les japonais ont eu des relations variées avec les chats depuis lors. Il existe des sanctuaires japonais (bouddhisme, de Bouddha, temple bouddhiste, temples shinto, sanctuaire Meiji) qui vénèrent les chats comme des dieux dans tout le Japon et les chats ont également joué un rôle dans les croyances nippones populaires à travers les âges. L’empire du soleil levant a toujours été passionné par les chats.


île aux chats japon

Alors que beaucoup de voyageurs au Japon s’attendent plutôt à découvrir l’image du Japon avec les kimonos traditionnels, le train japonais à Shibuya, la cérémonie du thé, les geishas, les nouilles, les sushis, les quartiers de Tokyo, d’Osaka ou de Kyoto, les mangas, le palais impérial ou encore les cerisiers en fleurs et le Mont-Fuji, ils s’attendent moins à le faire avec les milliers de chats présents sur l’archipel nippon. L'ampleur de l'implication des japonais dans le domaine des chats est évidente à la lecture des nombreuses œuvres d'art qui représentent les chats comme sujet principal.

À l'époque Edo (1603-1868), les virtuoses Ukiyoe Hiroshige Utagawa et Kuniyoshi Utagawa peignaient des chats, et à l'époque Meiji (1868-1912), le grand romancier Soseki Natsume a écrit le roman "Je suis un chat", qui est devenu un chef-d'œuvre célèbre de la littérature japonaise. Aujourd'hui encore, vous pouvez en trouver des exemples, comme le célèbre personnage "Hello Kitty", le mignon chat anthropomorphe, et "Krocchi", un personnage de chat errant qui a récemment commencé à devenir populaire. Les félins sont aussi très présents dans la mode, comme en témoigne ce sweat japonais. Les chats ont été aimés par les japonais à travers les âges.

Les chats ont une longue histoire au Japon. Ils ont laissé leur marque bien avant que le pays ne se modernise et ne devienne l'endroit à forte densité de population et à la pointe de la technologie qu'il est aujourd'hui. Les musées japonais attestent de cette histoire : les chats apparaissent fréquemment sur les ukiyo-e fuedal, les gravures sur bois et les peintures de la période Edo. Ces gravures font partie du folklore japonais, et les images de chats sont devenues omniprésentes grâce à la popularité des maneki-neko, ces figurines instantanément reconnaissables de chatons souriants et accueillants dans pratiquement tous les magasins et restaurants.

Kimono Carpe Koi

Il existe même des sanctuaires bouddhistes shintoïstes entiers dédiés aux chats, où les japonais prient pour réussir dans la vie et les affaires. D'une certaine manière, le chat Tama de la station Kishi est un maneki-neko de la vie réelle. Le célèbre Calico avait pour tâche principale, en tant que chef de gare, d'accueillir les passagers depuis un quai spécial, où elle se tenait debout avec son chapeau et son médaillon de chemin de fer cousus sur mesure. Au lieu d'un salaire, elle recevait de la nourriture pour chats et des friandises. Une ancienne cabine de billetterie a été transformée en son "bureau", avec une litière et un lit. Fidèle à un maneki-neko, Tama est reconnue pour avoir sauvé la gare. Elle était sur le point de fermer en 2007 lorsque l'un des derniers employés de la gare a fait passer Tama du statut de chat de gouttière à celui de chef de gare.

Cette décision a provoqué une hausse de 10% de la fréquentation. “L'effet Tama", comme on l'appelle maintenant, est estimé à 1,1 milliard de yens, soit environ 10 millions de dollars, pour l'économie locale. (Le successeur de Tama, Nitama, accueille désormais les passagers qui montent dans le train à Kishi). Aujourd'hui, une boutique de cadeaux propose des articles sur le thème de Tama, et les trains qui circulent sur la ligne de la gare sont peints avec des images du chat adoré. Le tourisme japonais s’axe de plus en plus sur les chats, que ce soit dans la capitale du Japon, pour les clients japonais ou étrangers, les chats sont un argument de poids, comme avec ce tee-shirt japonais par exemple. 

 


L’omniprésence des chats

maneki neko chats japon musée

Cafés : une façon de se détendre avec les chats du Japon

Si vous partez à la découverte du Japon, cet amour se manifeste notamment à Tokyo, dans la capitale nippone, dans le Pucchi Marry, un café pour chats dans le quartier Roppongi de Tokyo. Pour visiter Tokyo et découvrir le Japon, pensez à vous munir de ce masque anti-pollution au visage félin. Le café est situé au deuxième étage d'un immeuble commercial le long de l'une des rues les plus animées du quartier. Des photos d'adorables chatons attirent les passants et un "menu" annonce les prix et les services.

Vous trouverez cela uniquement au Japon, pour 550 yens (un peu plus de 5 dollars), les visiteurs peuvent commander une boisson et passer une demi-heure avec une troupe de boules de poils fougueuses qui adorent attirer l'attention. Au cours de la visite, une Persane aux poils longs s’impose comme la représentante des chats en chef. Elle se met en tête de file pour lécher votre cuillère, remplie de bonnes choses. Anna Nagano, propriétaire du café et de neuf autres établissements à Tokyo et au Japon, a déclaré qu'elle avait été inspirée de se lancer dans ce commerce après qu'un ami l'ait amenée dans l'un des premiers cafés (bars) pour chats du pays.

Anna Nagano, qui souffrait de dépression à l'époque, a déclaré qu'elle s'est sentie remontée au niveau de son moral.  "C'était ma première expérience dans un café pour chats. Je n'étais pas une personne qui aimait les animaux avant," dit Nagano, "mais l'expérience m'a fait changer d'avis."  "Après ça," dit-elle, "je suis tombée amoureuse des chats." Dans un coin du café, un Scottish Fold se prélasse dans un appartement pour chats à côté d'un tabby enjoué, tandis qu'un Bengal grimpe sur le plus haut meuble - une grande étagère peinte avec le logo du café - et supervise son royaume. 

bar café chat japon

Le Japon est un pays où beaucoup de gens travaillent de longues heures et vivent dans des appartements exigus. Garder un animal de compagnie n'est pas toujours pratique et les cafés pour chats, selon M. Nagano, sont la prescription parfaite pour se détendre. Un café pour chats permet aux gens de caresser et de câliner des amis dignes de peluches sans avoir à se soucier d'être un propriétaire absent. Cette expérience japonaise est à tenter si vous visitez la capitale du Japon ou d’autres villes nippones. Avant de partir au Japon, ou en voyage à Tokyo, pensez à inclure ces attractions incontournables à votre feuille de route.



L’image des chats jusqu’en politique

L'image d'un chat mignon attire le regard dans les rues animées des villes japonaises, où une signalisation et des publicités bien visibles se disputent l'attention des piétons, surtout dans les lieux proches de la gare. C'est peut-être la raison pour laquelle personne n'a sourcillé lorsque Satoshi Shima, homme d'affaires et ancien membre du Parlement, a choisi un chat comme "colistier" dans le but de reprendre sa fonction publique.

chat blanc chaton japon neko

Le chaton blanc comme neige, hétérochrome, est apparu à côté de Shima sur des affiches de campagne, des mailings et sur son véhicule de campagne officiel. Sur certaines affiches, le chat est au centre de l'attention, avec une image plus petite d'un Shima souriant en dessous. Le message est simple : pour qui allez-vous voter, l’homme rigide en costume ou le gars jovial dans la capitale japonaise digne d’un manga avec le mignon chat à ses côtés ?


Plus de citadins, plus de chats

Les japonais ne semblent pas se lasser des chats sur Internet (sites japonais), dans les publicités, dans les quartiers traditionnels et dans les cafés, et maintenant ils les adoptent en nombre record dans toutes les villes du Japon, vous trouverez même ce maillot de bain japonais imprimé avec un chat dans un esprit très kawaii. En 2016, pour la première fois dans l'histoire du Japon, le nombre de chats de compagnie dépasse même celui des chiens. Selon les experts, ces chiffres sont influencés par la migration massive vers les villes (plus loin du Japon traditionnel) - une tendance qui se reflète dans tous les pays du premier monde - ainsi que par la place particulière qu'occupent les chats dans la culture japonaise.

Geta Homme

À Kishi, Yontama ("Tama Four") est maintenant l'assistant de Natama ("Tama Two") pour accueillir les passagers de la ligne de chemin de fer qui a été remise en service. "L'avoir dans la gare rend tout le monde heureux", a déclaré un chef de train à la BBC. Tout comme leurs homologues du monde entier, les chats ont une façon naturelle de faire en sorte que leurs concierges humains se sentent comme des serviteurs. Mais à la gare de Kishi, Natama a vraiment du personnel. "J'oublie parfois," a dit le chef de train, "qu'elle est ma patronne."



Harmonie entre japonais et chats : l’exemple de l’île d’Aoshima

L'île d'Aoshima, au Japon aujourd’hui dans la région de Shikoku, est également connue sous le nom d'île aux chats. Le slogan de cette île de l’archipel du Japon est "15 résidents et 100 chats, le paradis des chats". On dit qu'il y a 10 ans, lorsque la population de l'île est passée en dessous de 50 habitants, le nombre de chats a commencé à augmenter. Loin des grands magasins et des jardins zen, le plus grand attrait de l'île d'Aoshima est que vous pouvez avoir un contact extrêmement étroit avec les chats. L'île est récemment devenue de plus en plus populaire dans les destinations en tant que lieu touristique, surtout auprès des amateurs de chats qui y font escale.

chat ville île japonaise

Il est recommandé de faire des excursions d'une journée sur l'île, car il n'y a pas d'hébergement pour se loger ni de restaurants à Aoshima. Il existe un bateau de passagers qui fait le trajet de 45 minutes deux fois par jour jusqu'à Aoshima depuis le port de Nagahama à Ozu City, dans la préfecture d'Ehime, située à l'extrémité ouest de l'île de Shikoku. Le nombre de passagers est limité car le bateau est utilisé quotidiennement par les habitants de l'île et il est donc possible que vous ne puissiez pas monter à bord. Il n'y a pas non plus de magasins ni de distributeurs automatiques sur l'île, aussi veuillez vous assurer de prendre de la nourriture et des boissons lors de votre visite. 



Lors de votre excursion parmi le paysage japonais, familiarisez vous avec la sérénité nippone. Pour découvrir la culture japonaise, imprégnez vous de cette atmosphère zen, entre tradition et modernité, en côtoyant les chats présents dans la Japon tout entier, que ce soit dans un quartier traditionnel ou sous les néons d’une grande ville. Élément central de la culture nippone, le chat se manifeste dans bien des domaines, à vous de les découvrir à l’occasion de votre prochain séjour au Japon. 


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