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12 Faits Insolites Dans la Culture Japonaise
juin 19, 2020

12 faits insolites dans la culture japonaise

7 minutes de lecture

Cela fait plus de 150 ans que le Japon a ouvert ses portes au monde occidental après des siècles d'isolement, mais certaines choses nous laissent encore perplexes. Il y a beaucoup de choses que vous ne savez probablement pas sur la culture du pays du soleil levant. Une grande partie de ces faits de la culture nippone est en rapport avec la gastronomie et les spécialités japonaises. Effectivement, la nourriture japonaise tient une grande place dans la culture du pays, mais il y aussi d’autres éléments du mode de vie nippon qui entrent en considération dans ces règles de bienséance

Voici donc 12 faits insolites dans la culture japonaise


Les omiyages sont plus que des souvenirs

omiyage souvenir cadeau nourriture japon

Le terme "omiyage" est souvent traduit par "souvenir" en anglais, mais les omiyages sont bien plus que cela. Contrairement aux souvenirs, que les gens achètent souvent pour eux-mêmes, les omiyages sont quelque chose que les gens ramènent pour leurs amis, leur famille et leurs collègues après un voyage.

Les omiyages sont des spécialités alimentaires typiques de différentes régions, emballées dans de belles boîtes aux couleurs vives, avec les aliments emballés individuellement à l'intérieur pour faciliter le partage. Si rapporter des souvenirs en Occident est un geste sympathique, au Japon, rapporter des omiyages après un voyage est une attente.


Noël est une fête romantique

lumières fête japon noël

Les chrétiens ne représentent qu'environ 2% de la population japonaise, de sorte que Noël est plus une nouveauté au Japon qu'une fête religieuse. Les jeux de lumière et les arbres de Noël sont courants, mais la plupart des gens les célèbrent la veille de Noël plutôt que le jour de Noël. En outre, la veille de Noël est considérée comme une soirée de rencontre, semblable à celle de la Saint-Valentin.

Les couples sortent pour des dîners chics et s'échangent des cadeaux romantiques. On peut inviter son partenaire dans un restaurant au Japon ou lui offrir des pâtisseries - ce qui est typiquement japonais - ou encore l’emmener voir des paysages romantiques, ce qui est un véritable régal pour les yeux, de la même manière que l’on pourrait le faire au Nouvel An, dans un décor zen. 


Il y a des indices pour vos chaussures

entrée japon geta sandales chaussures porte

Vous savez peut-être qu'il est poli d'enlever ses chaussures lorsqu'on entre chez quelqu'un au Japon. Mais il peut être difficile de savoir si vous êtes censé les enlever dans de nombreux autres bâtiments, comme les temples, les sanctuaires et les restaurants.

Heureusement, il y a quelques indices à rechercher : si des pantoufles sont placées autour de l'entrée - ou des sandales "geta"-, cela indique clairement que les clients doivent enlever leurs chaussures d'extérieur et les mettre à la place. De plus, si le sol est surélevé à l'entrée, cela signifie que les clients doivent enlever leurs chaussures dans l'embrasure de la porte avant d'entrer et de se mettre sur la surface surélevée.


Les femmes japonaises ont l'habitude de noircir leurs dents

ohaguro teinture dents noire

Pendant des siècles, le noircissement des dents, appelé ohaguro, a été une pratique courante pour les femmes japonaises, en particulier les femmes mariées et les geishas. En plus d'être considérée comme attrayante, cette pratique était également censée aider à protéger les dents contre la carie et d'autres problèmes dentaires.

Les femmes japonaises appliquaient diverses substances sur leurs dents, telles que des mélanges de cire et d'encre dentaires, pour maintenir leur aspect noir. Cette pratique a été interdite à partir de la fin du XIXe siècle, dans un effort pour moderniser le Japon et rendre sa culture plus attrayante pour les Occidentaux.


Il est impoli de manger ou de boire en marchant

distributeur nourriture japon

Il est assez courant de voir quelqu'un manger un paquet de chips ou siroter un café en se promenant dans la rue dans les pays occidentaux, mais ce n'est pas le cas au Japon. Bien que cela ne soit plus aussi impoli qu'auparavant, manger ou boire en marchant est toujours considéré comme un comportement de classe inférieure. Lorsque la plupart des japonais achètent de la nourriture ou des boissons dans un distributeur automatique dans la rue, par exemple, ils consomment le tout en se tenant à côté de la machine pour éviter de marcher avec elle.

De plus, les éléments de la cuisine nippone se prêtent souvent mal à cette pratique comme le riz japonais, la haricots ou viandes, les beignets frits ou encore les sushis. Un repas japonais se prend en position statique, ne serait-ce que pour un aspect pratique dans la dégustation des plats japonais, parmi lesquels on peut aussi citer l’anguille ou les fruits de mer, la soupe miso, le saumon ou encore les makis, mais aussi les brochettes, crevettes, le thon, tout cela accompagné de wasabi ou de sauce soja. 


Le base-ball est extrêmement populaire

base ball japonais équipe match

Le sumo est peut-être le sport national du Japon et celui que les gens associent le plus souvent au pays, mais le baseball est en fait le sport le plus regardé et le plus joué. Il a été introduit dans le pays pendant la période Meiji et a gagné une énorme popularité grâce à la forte présence américaine au Japon après la Seconde Guerre Mondiale.

Le Japon compte deux ligues de baseball professionnel, ainsi que d'innombrables ligues de lycée et d'université dans tout le pays. Les matchs de base-ball japonais se distinguent particulièrement par leurs sections d'encouragement ferventes, où les gens chantent des chansons de combat et participent à des encouragements organisés de façon continue pendant la plupart des matchs.


Les positions des baguettes ont un sens

baguettes japonaises bois

Lorsque vous dînez au Japon, il est important de ne jamais enfoncer vos baguettes dans votre nourriture pour les reposer quand vous ne mangez pas. Cela ressemble en fait à une cérémonie célébrée lors de funérailles au Japon, et c'est considéré comme un mauvais présage. Pour la même raison, il est également tabou de partager de la nourriture avec d'autres personnes en la passant de baguettes à baguettes.

Si vous voulez partager, utilisez vos baguettes pour placer la nourriture dans l'assiette de l'autre personne. L’art culinaire dans un repas japonais est très important, et les codes de dégustation de la cuisine japonaise gastronomique sont à respecter. Par ces codes, la gastronomie japonaise se démarque que ce soit dans ces plats préparés crus (à tremper dans une sauce) ou jusque dans ses desserts. Pensez-y avant de dévorer votre riz ou votre sushi !


Manger de la viande de cheval est courant

viande cheval cuisine japon

La viande de cheval est consommée au Japon depuis la fin du XVIe siècle. Son utilisation dans la cuisine s'est considérablement accrue dans les années 1960, alors que le rôle des chevaux dans l'agriculture et le transport diminuait. La viande de cheval crue, connue sous le nom de basahi, est couramment servie dans les restaurants avec des couteaux spéciaux. Elle est généralement consommée avec du gingembre râpé et du shoyu sucré.

Elle est surnommée sakura niku (viande de fleur de cerisier) pour sa couleur rose pâle. La viande de cheval a sa place dans l’art de cuisiner japonais, on peut aussi la manger sous forme de boulette (comme le boeuf). Consommés généralement comme des accompagnements (avec généralement un bol de riz) dans les restaurants japonais, ces plats japonais se trouvent aussi dans les supermarchés. La viande de cheval peut aussi se cuire au barbecue et se trouver dans une épicerie, mais cela est beaucoup moins répandu.


Les premières geishas étaient des hommes

femme geisha japonaise

Geisha signifie en fait "personne des arts" et les premières geishas étaient des hommes, qui conseillaient les seigneurs féodaux en plus de divertir la cour avec diverses représentations artistiques et histoires. Les femmes geishas ont commencé à divertir à la fin du XVIIIe siècle et étaient à l'origine connues sous le nom de onna geisha (femme artiste).

Obi Homme

Les femmes geishas sont devenues extrêmement populaires, dépassant en nombre les hommes geishas moins de 25 ans après leur première apparition. On apprend avec cette histoire beaucoup sur les tenues traditionnelles du pays, que ce soit au sujet des kimonos japonais ou encore des ceintures nippones "obi", et pourquoi bien souvent, ces vêtements sont mixtes.


Tout le monde s'entraide

bar japon saké boire japonais

Lorsque des groupes boivent ensemble et partagent une bouteille, par exemple de saké, à table, il est poli que les gens remplissent les verres les uns des autres plutôt que de verser leur propre boisson. Attendez que quelqu'un d'autre remplisse votre verre lorsqu'il est vide, et surveillez les verres des autres, car ils attendront que vous les remplissiez à nouveau.

Si vous ne voulez plus boire, laissez simplement votre verre plein. L’assortiment de boissons nippones consommées (whisky, thé vert…) a son importance au même titre que les mets de la cuisine japonaise. L’art nippon et la bienséance se retrouvent dans toutes les sphères du culinaire, même dans les boissons que l’on consomme. Vous constaterez ces habitudes asiatiques si vous commandez au comptoir lors de votre voyage au Japon !


Il y a une bonne façon d'apprécier les bonsaïs

bonsaïs arbres miniature japonais

Vous savez peut-être que les bonsaïs sont des arbres miniatures en pot qui ont un style artistique. Les arbres sont conçus pour être beaux et esthétiques, tout en imitant l'aspect que pourrait avoir l'arbre dans la nature, sous une forme plus grande. Il n'est donc pas surprenant qu'après avoir vu l'aspect général du bonsaï, les spectateurs soient censés abaisser leur ligne de vue au même niveau que l'arbre.

Pour apprécier correctement les bonsaïs, les spectateurs doivent essayer de s'imaginer qu'ils sont petits lorsqu'ils regardent l'arbre, afin de pouvoir imaginer à quoi il pourrait ressembler dans son environnement naturel. Le bonsaï est si présent dans la culture japonaise, qu'on le retrouve assez régulièrement dans la mode, comme sur ce kimono cardigan, où il inspire un arbre de taille réelle. 


Aspirer la nourriture est un compliment

soupe miso nouilles

Dans un pays où les règles d'étiquette sont si strictes, de nombreux Occidentaux sont choqués d'apprendre qu'il est parfaitement acceptable au Japon de manger des nouilles ou des soupes en les buvant. En fait, le fait de boire à petites gorgées n'est pas seulement acceptable, c'est même encouragé. C'est considéré comme un signe que la nourriture japonaise est délicieuse, et c'est un compliment pour le cuisinier asiatique.

Il est plus facile de manger les nouilles rapidement en aspirant le contenu de l'assiette lorsqu'elles sont encore chaudes (sorties de la plaque chauffante), ce qui est considéré comme la meilleure façon d'apprécier leur saveur. Le fait d'avaler en buvant peut également minimiser le désordre, ce qui permet d'éviter que le bouillon ne se répande sur vos vêtements lorsque vous mangez. Pratiquer cette technique dans un restaurant japonais est tout ce qu’il y a de plus acceptable.



Si vous voyagez au Japon, souvenez vous de ces règles insolites de bonne conduite. Valables de Tokyo à Osaka et à travers tout le pays, ces grilles de comportement vous aideront à ne pas commettre d’impairs. En totalité issu de l’histoire et de la culture nippones, cet élément que l’on peut qualifier de “code de conduite” est un véritable mode de vie. Tâchez de vous en souvenir !


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