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Guide Rapide Histoire du Japon
septembre 02, 2020

Guide rapide de l'histoire du Japon

9 minutes de lecture

Lorsqu'on leur demande ce qui est le plus caractéristique du Japon, beaucoup de gens évoquent le contraste et l'harmonie entre tradition et modernité dans la société japonaise contemporaine. Mais quelles sont exactement ces traditions et d'où viennent-elles ? Comprendre l'histoire du Japon, c'est aussi mieux comprendre le Japon d'aujourd'hui. Jetons donc un coup d'œil rapide sur les événements clés de l'histoire nippone.

Voici un guide rapide de l’histoire du Japon.


L'ancien pays de Wa

japon ancien pays de wa bataille

La période préhistorique du Japon - Jōmon -, qui s'étend de 12 000 avant J.-C. à environ 800 avant J.-C., est l'une des premières périodes où la culture japonaise a commencé à s'exprimer. L'époque doit son nom aux anciennes poteries qui étaient décorées par cette culture primitive en pressant des cordes et des cordons sur de l'argile humide pour imprimer un motif - cet ornement de cordon est appelé jōmon.

Alors que la société était composée de cueilleurs et de chasseurs, le peuple a commencé à dépendre davantage de l'agriculture avec le début de la période Yayoi (300 avant JC - 250 après JC). Cette période marque l'époque de l'utilisation des rizières pour la culture du riz, ainsi qu'une culture florissante avec l'établissement de la première hiérarchie de classes sociales. À cette époque, le pays du Japon était connu sous le nom de Wa.



Himiko, la première reine chaman du Japon

himiko reine japon peinture japonaise

Bien que le Wa ait eu son propre dirigeant, il a souvent été défini par de violentes luttes pour le pouvoir et la domination. Selon les anciens documents chinois, après soixante-dix ans de guerre particulièrement rude, connue sous le nom de guerre civile de Wa, les gens aspiraient à la paix. Attribuant les turbulences aux dirigeants masculins de Wa, la population s'est tournée vers une dirigeante pour prendre le trône - ils ont trouvé Himiko, une jeune femme qui aurait étudié la sorcellerie et la magie et elle est ensuite devenue la dirigeante du dominion du Yamatai.

La sorcellerie et la magie dont parlent les sources sont probablement des références aux premières coutumes et rituels de Shintō. C'est pourquoi elle est appelée reine chaman. Les archives chinoises décrivent comment son domaine en Extrême Orient a pacifiquement prévalu sur les différents autres petits pays du Wa, unissant les différents domaines sous son règne. Avec sa reine du Yamatai, elle pourrait bien être l'une des personnes qui a le plus réfléchi à l'histoire au pays du soleil levant, car les sources diffèrent et ont donné naissance à diverses théories sur son règne et son pays.


Un coup d'État qui change le Japon

yamato bataille coup d'état japonais prince shotoku

Le centre du nouveau pays unifié était Yamato, dirigé par les empereurs de la plus ancienne monarchie du monde - l'empereur actuel descend de la même lignée. L'année 538 marque le début de la période Asuka et l'introduction du bouddhisme au Japon, apporté dans les îles depuis la Corée. La religion a rapidement gagné des adeptes et le plus grand défenseur du bouddhisme au Japon est le prince Shōtoku.

Sous son règne, le Japon est en fait devenu le Japon lorsqu'il s'est adressé aux dirigeants chinois avec la phrase "Du souverain du pays du soleil levant au souverain du pays du soleil couchant". C'est ainsi que le Japon est devenu le pays du soleil levant, le nihon. Le prince Shōtoku était affilié au clan bouddhiste Soga qui était extrêmement influent à l'époque, tirant même les ficelles derrière les empereurs au pouvoir.

Avec le temps, les chefs du clan ne se sont pas contentés de leur place dans l'ombre du souverain et ont commencé à montrer ouvertement leur influence et leur pouvoir en se présentant comme des souverains, vivant dans des maisons luxueuses et construisant des tombes massives pour leur famille.Cela a conduit à l'assassinat de l'éminent chef du clan Soga no Iruka peu après la mort du prince Shōtoku, et à la destruction de tout le clan, appelée l'incident Isshi. Après cela, l'empereur Kōtoku a établi un ensemble de règles et de doctrines appelées les Réformes Taika, axées sur les philosophies de la Chine et utilisées pour centrer le pays autour de la Cour Impériale une fois de plus.



Le caractère international de la période Nara

période nara histoire japon

Les réformes de Taika n'étaient cependant qu'une première étape. Tout au long de la période Nara (710 - 794), la Cour Impériale s'est efforcée de façonner le paysage politique du Japon après la dynastie chinoise des Tang dans un ensemble de lois appelé le système Ritsuryō, consistant en un code pénal, un établissement des grades officiels des tribunaux, ainsi que de nombreuses lois définissant le gouvernement et l'administration. Ainsi, la société de la période Nara a été profondément influencée par la dynastie Tang, avec des relations diplomatiques fortes et actives avec la Chine.

Le Kojiki et le Nihonshoki, les plus anciens documents historiques du Japon, ont été rédigés au début de la période Nara, des documents historiques qui devaient légitimer davantage le pouvoir suprême de l'empereur. C'est également à cette époque que le bouddhisme a prospéré et que de nombreux temples importants tels que Daian-ji, Kofuku-ji et Todai-ji, ainsi que le célèbre Grand Bouddha de Nara, ont été construits. Ils sont désormais des éléments incontournables des bouddhistes de la culture du Japon (sanctuaire nippon).


Le grand art et la culture à l'époque de Heian

période heian japon histoire

Jusqu'en 1185, elle fut l'apogée de la Cour Impériale où l'art et la littérature s'épanouirent. Le tout premier roman au monde, Genji Monogatari, a été écrit à l'époque de Nara par Murasaki Shikibu, ainsi que Les Notes de l'Oreiller de Sei Shōnagon, un vibrant accord de vie à la Cour Impériale. Beaucoup d'idées qui sont aujourd'hui considérées comme traditionnellement japonaises ont émergé à cette époque, de la coutume de noircir les dents appelée ohaguro au système syllabique de l'hiragana. L'une des images les plus représentatives de l'époque était la beauté des dames de la cour.

Kimono Homme

Elles portaient un kimono élaboré à douze couches appelé jūnihitoe, généralement brillant et coloré, avec de longs cheveux noirs et soyeux. Tout en apportant beaucoup de culture distinctive, le pouvoir de la Cour Impériale, qui était criblée de luttes de pouvoir internes, a commencé à décliner. L'avancement de l'art a eu un effet négatif sur l'administration du pays, car les nobles ont déplacé leur attention vers les choses culturelles plutôt que de maintenir le système Ritsuryō. Profitant de cette cour égocentrique, de nombreuses familles aristocratiques et des sanctuaires et temples influents ont commencé à construire leurs propres armées de samouraïs (guerriers de l’empire du Japon Impérial, oeuvrant en clans).



La naissance du shogunat

shogunat japonais histoire nippone

Il va sans dire que cette évolution a conduit à un Japon plutôt instable et que l'armée se renforce de plus en plus. Une dispute sur la succession du trône éclata, conduisant à une rivalité entre les familles militaires influentes de Taira, aussi appelée Heike, et de Minamoto. Cette rivalité a atteint son apogée lors de la sanglante guerre de Genpei (1180 - 1185) qui a éclaté juste après un coup d'État des Taira et s'est terminée par la défaite du clan Taira - cette guerre brutale est le thème du célèbre récit Le Conte des Heike, écrit en 1330.

Après la guerre, Minamoto no Yoritomo, chef du clan Yoritomo, est devenu le souverain de facto du Japon, s'emparant du pouvoir de la Cour et mettant en place son propre gouvernement appelé le bakufu, un système féodal connu sous le nom de shogunat en anglais. Le pouvoir de gouverner le Japon avait été transféré de l'empereur au shogunat. Le pays était cependant loin d'être calme, car d'influentes familles de samouraïs continuaient à se battre pour le pouvoir dans une atmosphère de tension et de batailles constantes. Cette période de turbulences fut plus tard connue sous le nom de période Sengoku, ou période des États en guerre (1467 - 1603).


Trois généraux qui façonnent le Japon

généraux japon tokugawa shogun

Pendant cette période de guerre, trois généraux ont façonné le destin du Japon en particulier. Des seigneurs féodaux, appelés daimyo, avec leur propre armée et leurs propres serviteurs. La tromperie et la trahison étaient des stratégies courantes à cette époque, la plus célèbre étant probablement l'assassinat d'Oda Nobunaga par son propre vassal Mitsuhide Akechi qui cherchait à contrôler les nombreux domaines que le seigneur de guerre avait mis sous son contrôle, à un pas de la réunification du pays.

La trahison n'a pas vraiment joué en faveur d'Akechi, cependant, puisque le serviteur d'Oda, Toyotomi Hideyoshi, a tué le traître et a succédé à Oda Nobunaga parmi les vassaux. Avec Tokugawa Ieyasu, la dernière résistance au régime de Toyotomi a été vaincue avec le clan Hōjō et le siège du château d'Odawara. Ayant uni le pays sous son règne, le malade Toyotomi Hideyoshi a laissé la décision au Conseil des cinq anciens, composé de cinq des familles de samouraïs les plus influentes du Japon - l'une d'entre elles était Tokugawa Ieyasu.

Après la mort de Toyotomi en 1598, Tokugawa a pris les choses en main et a d'abord conquis le château d'Osaka, la base du fils de Toyotomi Hideyoshi. Ce geste agressif a provoqué une nouvelle division des dirigeants du pays en deux parties : ceux qui se trouvaient derrière Tokugawa Ieyasu et ceux qui se trouvaient derrière un puissant seigneur féodal appelé Ishida Mitsunari. Les deux puissances se sont affrontées en 1600 lors de la célèbre bataille de Sekigahara. Suite à diverses défections du côté d'Ishida, Tokugawa Ieyasu est sorti victorieux et a établi le shogunat Tokugawa en 1603.



Edo, la ville et l'époque du peuple

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Le leadership n'est pas la seule chose qui a changé au Japon à cette époque. La capitale du pays a été déplacée de Kyoto, où se trouvait la Cour Impériale, à Edo, la ville aujourd'hui connue sous le nom de Tokyo (capitale nippone actuelle). C'est pourquoi 1603 marque le début de la période d'Edo, une période de paix et d'une culture qui n'était pas définie par les nobles, mais par le peuple d'Edo.

Geta Femme

Beaucoup d'arts japonais désormais célèbres dans le monde entier, comme l'impression sur bois ukiyo-e, le théâtre kabuki et les vêtements traditionnels comme les sandales "geta" ou le yukata tel qu'il est connu aujourd'hui. Un pays pacifique et stable signifiait une avancée dans toutes sortes de technologies, rendant beaucoup de choses, en particulier l'art et la culture, qui appartenaient presque exclusivement aux classes supérieures auparavant, beaucoup plus accessibles aux gens du commun.


Kurofune, les signes avant-coureurs de la fin de la période Edo

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L'année 1853 marque cependant le début du déclin de l'ère Edo sans conflit. C'est l'année où les navires noirs, ou kurofune, sont entrés dans la baie d'Edo. Il s'agissait en fait de frégates à vapeur commandées par le commodore Perry. Le terme "navire noir" fait référence à la fumée noire qui était soufflée dans l'air par les moteurs des navires, un spectacle qui effrayait les roturiers et les nobles japonais.

Le commodore Perry portait une lettre du président Millard Fillmore, le 13e président des États-Unis, qui demandait la fin de la politique d'isolement du Japon, vieille d'un siècle, et l'interdiction du commerce extérieur, ainsi qu'un accord commercial entre les deux gouvernements. Confronté à une puissance militaire écrasante, le Shogunat n'a pas eu d'autre choix que de respecter cette lettre et, environ un an plus tard, le traité de paix et d'amitié a été signé, mettant ainsi fin à la longue isolation du Japon. Cependant, tout le monde n'était pas d'accord avec cette décision et le pays était une fois de plus au bord d'une guerre civile.


Du Shogun à l'empereur

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Ce conflit a été mené par deux groupes principaux : les nationalistes pro-impériaux appelés ishin shishi qui cherchaient à ramener l'empereur au pouvoir réel et à expulser les "barbares occidentaux" du Japon, et les forces du shogunat qui étaient loyales au gouvernement militaire dirigé par le Shogun. Ces tensions ont conduit à la guerre de Boshin où les deux forces se sont affrontées dans divers conflits tout autour du Japon. Finalement, les forces impériales l'emportèrent et le shogunat se rendit en 1868 - la soi-disant restauration Meiji eut lieu, rétablissant l'empereur comme seul et unique dirigeant du Japon et abolissant le gouvernement militaire du shogunat une fois pour toutes.

Mais la période Meiji a également apporté des changements culturels. Avec l'influence de l'Occident, la mode a commencé à se déplacer des vêtements japonais traditionnels vers les costumes, les pantalons et les robes. Même le chonmage, la célèbre coiffure de samouraï à moitié rasée, n'était plus guère visible. Aussi rapidement que le Japon avait adopté les normes de la mode occidentale, il a également connu une industrialisation modernisante en un laps de temps incroyablement court.


Devenir une puissance économique en Asie

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Les progrès technologiques rapides ont permis au Japon de se rapprocher de l'Occident quelques décennies plus tard. Lors de la Première Guerre Mondiale en 1914, le pays était un allié de la Triple Entente, composée de la France, du Royaume-Uni et de la Russie, qui a combattu l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie. Le Japon a réussi à saisir des territoires dans le Pacifique aux Allemands vaincus et a ainsi augmenté sa puissance politique et militaire. Lorsque la Seconde Guerre Mondiale a éclaté en 1939, le Japon faisait partie de l'Axe, avec l'Allemagne hitlérienne et l'Italie de Mussolini.

Bien que le pays ait réussi à capturer de grandes parties de l'Asie, il a finalement été vaincu par les États-Unis d'Amérique et a capitulé en 1945. Après des années de démocratisation et d'occupation, le Japon a rejoint le bloc occidental en 1952 et a connu un boom économique massif tout au long des années 60 et 70, ce qui en a fait une fois de plus l'une des économies les plus fortes du monde. Les produits du Japon ainsi que l'ingéniosité japonaise sont encore très appréciés aujourd'hui.



Voyager au Japon vous plongera dans un mélange entre le Japon aujourd’hui - moderne et technologique - et le Japon traditionnel. Le paysage japonais est marqué des vertus guerrières de l’archipel nippon, ainsi que de la littérature japonaise et de l’art japonais en général, issu de la longue histoire de la civilisation japonaise. La mentalité japonaise et ses coutumes (arts-martiaux, cérémonie du thé, manga, zen, geishas nippones…) découlent de cette histoire riche et mouvementée, n’attendez pas pour découvrir cette profondeur de l’histoire japonaise au cours d’un voyage au Japon. 


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