L Histoire de Sakura La Beaute des Cerisiers en Fleurs du Japon

L'histoire de Sakura - La beauté des cerisiers en fleurs du Japon

Sakura est le nom du cerisier japonais en fleur, mais c'est bien plus que cela. Les fleurs que les arbres produisent chaque année dans une explosion de couleurs brillantes mais éphémères sont un élément ancien et fondamental de la culture japonaise, comme sur ce magnifique pull japonais. Si leur beauté naturelle vaut à elle seule la peine d'être vécue, le symbolisme des sakura les rend véritablement magiques. Ce symbolisme a joué un rôle dans l'histoire du Japon depuis le début.

Découvrez sans plus attendre L’histoire de Sakura - La beauté des cerisiers en fleurs du Japon.


La fleur de cerisier japonais Sakura et son symbolisme

fleurs roses cerisier japonais

La fleur du cerisier Prunus serrulata (prunier), appelée “sakura” en japonais, est l'un des symboles culturels et nationaux les plus importants du pays, preuve en est avec ce joli kimono cardigan. Ces arbres sont communs au Japon, mais vous pouvez les trouver partout dans le monde. Plus précisément, ils poussent dans les zones tempérées de l'hémisphère nord, en Asie de l'Est, dans le sous-continent indien, en Europe et en Amérique du Nord. Toutes les espèces du genre Prunus produisent une sorte de fruit, mais la plupart, y compris la cerise sakura japonaise, ne sont pas très savoureux.

Le principal titre de gloire de cette espèce est donc la beauté de ses fleurs. Fin mars, les arbres explosent de belles fleurs blanches et roses en même temps. Ces fleurs ne durent que quelques semaines, jusqu'au début du mois de mai. Les fleurs de cerisier ne durent pas très longtemps, et c'est exactement pour cela qu'elles sont un symbole si important au Japon. On les retrouve notamment beaucoup dans la mode, comme sur ce tee-shirt japonais. Elles représentent la nature temporaire et éphémère de la vie. Elles sont belles et vibrantes, comme la vie, mais elles ne durent que peu de temps. De cette façon, elles symbolisent aussi la mortalité.


Hanami - Observation japonaise des cerisiers en fleurs

cerisiers fleurs roses Japon

Au Japon, l'observation des branches de cerisiers fleuries est une tradition ancienne. Si les coutumes et activités exactes ont changé au fil des siècles, le principe de base reste le même. Les gens se réunissent en famille et entre amis pour manger et boire et observer la beauté des magnifiques fleurs de cerisier ornementales, mais éphémères. C'est ce qu'on appelle le hanami, qui a lieu à l’arrivée du printemps, dès le début de la floraison des arbres fruitiers et d’ornement.


Origines nippones à l'époque de Nara

Le hanami est apparu comme un élément majeur de la culture japonaise à l'époque de Nara, au début du 8e siècle. Toutefois, des textes de l'époque décrivent l'observation des fleurs de cerisier dès le IIIe siècle, et il est donc possible que cette pratique soit encore plus ancienne. À l'origine, la saison des cerisiers en fleur marquait le début de la saison de plantation du riz. Les gens faisaient des offrandes aux dieux kami de la religion Shinto, qui, selon eux, vivaient à l'intérieur des arbres.

La consommation de saké en était un élément majeur (retrouvez d'ailleurs notre top des alcools japonais ici). À la fin de la période Heian, à la fin du siècle, le hanami s'est répandu dans les classes supérieures. L'empereur Saga, qui a régné de 809 à 823, aimait organiser des fêtes pour admirer les fleurs. Il s'agissait d'événements élaborés, avec du saké à volonté et beaucoup de nourriture, organisés sous les cerisiers sakura de la cour impériale de Kyoto. Des musiciens et des poètes venaient également divertir et consacrer leur art à la beauté et au symbolisme des arbres. C'est alors que le hanami est devenu une tradition fondamentale de la nation japonaise.

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Popularisation à la période japonaise d’Edo

Bien que le hanami ait commencé dès le IIIe siècle, il n'a jamais été pratiqué que par la riche noblesse japonaise. Cela a changé pendant la période Edo, qui a débuté en 1603. À cette époque, le shogunat Tokugawa avait pris le contrôle de tout le pays et régnait en dictature militaire, reléguant l'empereur à un rôle symbolique.

Avec la montée en puissance du shogunat et le contrôle militaire du gouvernement au Japon, les samouraïs en sont venus à participer à l'observation des cerisiers. De là, la pratique s'est étendue aux gens du peuple. En fait, Tokugawa Yoshimune, qui était le huitième shogun du shogunat Tokugawa, a encouragé cette pratique en plantant de vastes étendues de cerisiers en fleurs afin que les gens puissent organiser des fêtes et des célébrations sous ces cerisiers au printemps.

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L'importance du sakura japonais pendant la Seconde Guerre mondiale

La fleur de cerisier a toujours été un symbole national important pour les japonais. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement nationaliste l'a donc largement utilisé pour promouvoir le patriotisme et la fierté japonaise. En fait, la propagande comparait régulièrement les soldats japonais à des fleurs de cerisier. Cela avait une double signification. Tout d'abord, les soldats se répandraient comme les fleurs au gré du vent. D'autre part, ils vivraient une vie courte mais glorieuse. Dans cette idée, les soldats japonais les utilisaient comme symboles de motivation et de sentiment. Par exemple, les pilotes peignaient des fleurs de cerisier sakura sur leurs avions avant les missions suicide kamikaze.

Parfois, ils portaient même sur eux la branche d'un cerisier. De même, un chant de "Sakura, Sakura" était la dernière action des forces japonaises assiégées sur l'île de Peleliu, où elles ont combattu jusqu'au dernier homme les US 1st Marines et la 81st Army Infantry. De cette façon, il représentait la beauté de la jeunesse et son sacrifice pour le Japon et son empereur. Au-delà de cela, le Japon impérial a même utilisé les fleurs de cerisier pour solidifier et symboliser sa colonisation de territoires étrangers. Le gouvernement plantait des cerisiers dans les endroits qu'il avait conquis pour montrer qu'ils étaient désormais revendiqués par le Japon.


Représentations célèbres de Sakura dans l'art japonais

fleurs blanches cerisier japonais

Miyako meisho gafu, kokon shomeika zuga (Cerisier pleureur de Gion)

Cette peinture simple d'un cerisier en fleurs est l'œuvre de Yamada Shokei, qui a participé à la fondation de la Société des arts japonais. Le cerisier pleureur se dresse seul dans le quartier de Gion à Kyoto. Peint en 1894, le sakura représenté se trouve toujours dans le parc Maruyama à Gion. Cette célèbre gravure sur bois est conservée à la Division asiatique de la Bibliothèque du Congrès des États-Unis.


Hanami 

Cette gravure sur bois de Kitao Shigemasa montre une fête d'observation des sakura hanami pendant la période Edo. Réalisée entre 1772 et 1776, elle représente trois femmes et un homme mangeant et buvant dans le parc d'Asukayama sous les cerisiers en fleurs. Comme nous l’avons dit plus haut, en 1720, Tokugawa Yoshimune y a planté un certain nombre de cerisiers pour permettre aux gens du peuple de participer au hanami.


“Sakura Sakura”

Il s'agit d'une chanson folklorique japonaise traditionnelle qui est une mélodie populaire de la période Edo. Ses paroles décrivent de manière poétique les cerisiers en fleurs et encouragent l'auditeur à aller les voir. Cette chanson représente désormais le Japon et est souvent jouée dans des contextes internationaux. Traditionnellement, la chanson est jouée sur une flûte en bambou appelée shakuhachi.


Sakura et Hanami modernes au Japon

parc cerisiers fleurs japonais

Après tous ces siècles, le hanami reste une tradition et une fête importante au Japon. En fait, elle est peut-être plus populaire que jamais. Les gens vont souvent plusieurs jours avant pour réserver une place sous les cerisiers pour leur fête. Les arbres commencent à fleurir à Okinawa, dans l'extrême sud du pays. Ils remontent ensuite le long du pays, les derniers arbres à fleurir étant ceux d'Hokkaido, l'île la plus au nord. Les arbres commencent à fleurir vers la fin du mois de mars, mais la date exacte dépend de nombreux facteurs météorologiques.

Aujourd'hui, de nombreuses entreprises utilisent des techniques scientifiques avancées pour prédire quand cela se produira. Par exemple, en 2018, les arbres ont commencé à fleurir à Fukuoka le 21 mars, à Kyoto le 27 mars, à Tokyo le 26 mars et à Sapporo le 1er mai. Ces jours-ci, les fêtes peuvent être très fréquentées et bruyantes. Les jeunes se pressent dans les parcs pour boire du saké, manger et écouter de la musique. La nourriture traditionnelle servie pendant le hanami comprend des boulettes de riz dango et des repas bento.


Endroits populaires pour admirer les Sakura au Japon

fleurs cerisier temple japonais mont fuji

Les fleurs de cerisiers (Cherry Blossom) sont partout au Japon, comme en témoigne ce joli tee-shirt nippon. Quelle que soit la partie du pays où vous vous trouvez, il y a un endroit proche où vous pouvez participer au hanami. En fait, l'Association japonaise des cerisiers en fleurs a publié une liste des 100 meilleurs endroits pour admirer les cerisiers en fleurs. Elle comprend au moins un endroit dans chaque préfecture. La plupart d'entre eux appartiennent à l'une de ces trois catégories.


Les parcs nippons

Il y a fort à parier que n'importe quel grand parc au Japon aura des cerisiers en fleurs. Dans les grandes villes japonaises comme Tokyo, Osaka et Kyoto, les parcs sont des lieux incontournables pour le hanami. À Tokyo, le parc Ueno et le parc Sumida sont deux excellents choix. Le parc d'Ueno, en particulier, est facilement accessible et proche d'autres attractions comme le zoo et les musées.

À Kyoto, rendez-vous au parc naturel de Kasagiyama, juste au sud de la ville. Vous pouvez également vous rendre un peu plus au sud, à Nara. Les anciens terrains près des temples de Todai-ji, Kofuku-ji et le sanctuaire de Kasuga sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO et sont étonnants même si ce n'est pas la saison des sakura. À Osaka, le parc du château d'Osaka et le parc de l'EXPO d'Osaka sont considérés comme des sites exceptionnels.

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Les temples japonais

Les temples et sanctuaires bouddhistes et shintoïstes sont d'excellents endroits pour le hanami. Non seulement ils disposent souvent de jardins bien entretenus, mais le parc du temple ajoute une touche supplémentaire à l'observation. Kyoto est un endroit particulièrement propice à la pratique du hanami dans l'enceinte des temples. Les temples les plus connus sont le Ninnaji et le Daigoji.


Les châteaux japonais

Le hanami ayant longtemps été réservé aux classes supérieures, il est logique que certains des meilleurs jardins se trouvent autour des châteaux et des palais. Bien sûr, de nos jours, la plupart de ces spots sont ouverts au public. Parmi les endroits particulièrement célèbres au Japon, citons le château de Himeji et le château de Hirosaki. On peut aussi y voir planter et cultiver du bonsaï fleuri dès le début du printemps. 


Le meilleur endroit pour observer les cerisiers japonais en fleur

Cet endroit est probablement le Mont Yoshino dans la préfecture de Nara pour la floraison des cerisiers du Japon (avec le Mont-Fuji). Largement considéré comme le plus bel endroit pour observer les sakura, le mont est situé à l'extérieur de la ville et est idéal pour faire une excursion spéciale et pique-niquer sous les arbres. Parfois, vous pouvez même y aller la nuit car le gouvernement éclaire la zone dès l’arrivée des premiers bourgeons, bien avant la pleine floraison.

cerisiers en fleurs Japon

La montagne compte environ 30 000 variétés différentes de cerisiers, ce qui donne des couleurs et des motifs incroyables. Les fleurs de sakura sont normalement visibles pendant la majeure partie du mois d'avril, mais vous devez absolument vérifier les prévisions de l'année pour connaître le bon moment pour y aller. Prenez part à cette ancienne tradition qui incarne la magnifique culture du Japon.



Si vous avez prévu de faire un voyage au Japon, découvrez cette coutume nippone axée sur une végétation printanière, période de floraison et de contemplation du cerisier du Japon. Ces cerisiers à fleurs ornementaux portent des fleurs d’un blanc pur, mais aussi des fleurs roses (rose pâle). Le feuillage est discret et l’ensemble très parfumé. C’est vraiment une expérience nippone à vivre au moins une fois dans sa vie, ne passez pas à côté !

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