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Importance des Couleurs au Japon
décembre 23, 2020

L'importance des couleurs au Japon

8 minutes de lecture

Combien y a-t-il de couleurs dans le monde ? L'œil humain a la capacité d'identifier près de 7 millions de couleurs uniques, mais le spectre des couleurs est illimité au-delà de l'œil nu. Avec autant de couleurs qui nous entourent sur la toile de la vie, il n'est pas surprenant que la perception des couleurs varie d'une culture à l'autre. Chaque culture a son propre sens de la couleur, et le Japon ne fait pas exception. De la préhistoire à nos jours, les japonais ont développé leur propre collection de couleurs traditionnelles, connue sous le nom de dentoushoku, qui sont toujours reconnues et utilisées aujourd'hui.

Avec cet article, penchons nous sur l'importance des couleurs au Japon


Les couleurs japonaises les plus anciennes

couleurs japonaises bleu-clair lin

Les variations dans la perception des couleurs entre les cultures sont présentes pour un certain nombre de raisons, mais elles concernent principalement les influences de la géographie, des affaires culturelles internes et des interactions culturelles externes. Certaines couleurs traditionnelles japonaises sont utilisées depuis la période Asuka (538 à 710), tandis que d'autres sont plus récentes. En raison de la longue histoire du système de couleurs japonais, il existe quelques incohérences dans les couleurs et les noms, mais le schéma de base du système de couleurs reste intact, avec près de 500 couleurs individuelles. Examinons déjà les quatre principales couleurs nippones.

La première histoire écrite du Japon, qui est un mélange de faits et de mythologie, mentionne les quatre plus anciens termes de couleur dans la langue japonaise : aka (rouge), kuro (noir), shiro (blanc), et ao (bleu). Cependant, il a été proposé que ces termes se réfèrent à l'origine aux sensations optiques contrastées de clair et de sombre, de clair et de vague. On retrouve aussi une certaine importance du gris (gris-clair) mais aussi du noir-et-blanc, des coloris neutres inspirant la sérénité et la pureté.

estampe japonaise noir et blanc couleurs zen encres peintres peindre

Les couleurs complémentaires sont arrivées après dans le cercle chromatique japonais, chaque couleur et chaque nuance ayant son histoire. Avec le temps, ces anciens termes de couleur ont évolué pour avoir les significations de rouge, noir, blanc et bleu utilisées aujourd'hui. Cependant, des traces des quatre couleurs d'origine persistent dans le japonais moderne. La plupart des proverbes et des noms de famille qui mentionnent la couleur, par exemple, font souvent référence à ces quatre couleurs.

En outre, seules ces quatre couleurs peuvent être préfixées par le "pur" et "authentique" - en japonais : ma - pour nous donner makka (rouge vif), makkuro (noir profond), masshiro (blanc pur), massao (bleu profond). De même, l'ambiguïté originale de ao semble avoir résisté à l'épreuve du temps. Une vague bande de couleur bleu-vert qui se chevauche, appelée "grue" dans le jargon anthropologique, peut être utilisée pour décrire le bleu-vert (ou le vert-bleu, turquoise ?) de ao, qui est connu pour être à l'origine d’une grande confusion occidentale. Les nuances des teintes nippones ne sont pas toujours évidentes en comparaison de toutes les couleurs occidentales.


Couleurs nippones et géographie

peinture nippone mont fuji fleur cerisier rose

La géographie est l'un des facteurs les plus importants dans la façon dont nous interagissons avec le monde qui nous entoure et le percevons. Dans le cas du sens des couleurs, un groupe de personnes vivant dans le désert percevrait sans doute la couleur verte de manière très différente d'un groupe vivant dans des terres forestières luxuriantes, comme le font les japonais. La géographie a également un rapport avec la couleur en ce sens qu'elle dicte les ressources dont disposent les gens. Au Japon, cela est particulièrement clair car les noms des couleurs traditionnelles sont souvent liés aux plantes et aux animaux indigènes, notamment ceux utilisés pour fabriquer des pigments et des teintures.

Un exemple de cela serait le nom de couleur japonais, akaneiro, qui a été produit en créant un colorant à partir de la racine d'une plante appelée akane grass. Un autre exemple peut-être plus familier est l'azukiiro, ou la couleur des haricots azuki. Quant aux couleurs portant le nom d'animaux, le choix le plus populaire semble être la souris, ou nezumi, qui est utilisée pour exprimer les tons de gris. Ailleurs dans la géographie, on retrouve des couleurs comme l’ocre foncé, du mauve, du magenta, différents violets, du pastel, du beige, du pourpre, du marron, de la fraîcheur avec des couleurs froides, des couleurs vives (voire arc-en-ciel), mais aussi des couleurs chaudes, des teintes colorées, et la définition des trois couleurs primaires.


Culture interne au Japon

peinture japonaise estampe noir blanc rouge japon

Maintenant que la géographie a été prise en considération, nous pouvons nous pencher sur les affaires culturelles internes qui ont influencé le sens de la couleur au Japon. Les débuts du système de couleurs traditionnel japonais remontent à l'année 603, lorsque le Prince Shotoko a établi le premier système de plafonnement et de classement à douze niveaux au Japon. Basé sur les valeurs confucéennes et les cinq éléments chinois, ce système d'ordre social déterminait le rang en fonction du mérite plutôt que de l'héritage, et certaines couleurs étaient utilisées comme symboles de rang dans la société. Dans ce système, l'utilisation des couleurs connues sous le nom de kinjiki était interdite ; seuls les fonctionnaires les plus haut placés étaient autorisés à porter des robes de ces couleurs.

Un exemple de cela est la couleur Ootan qui était strictement réservée à l'usage du kuge, ou de la classe aristocratique japonaise. D'autre part, les couleurs désignées comme yurushiiro, ou couleurs autorisées, étaient utilisées par les gens du commun. Une autre période connue pour ses contributions au sens traditionnel des couleurs japonaises est la période Heian.

Kimono Homme

S'étendant des années 794 à 1185, cette période est considérée comme le sommet de la cour impériale japonaise et est connue pour son art, notamment dans la poésie et la littérature. C'est au cours de cette période que de nombreuses œuvres célèbres telles que le Conte de Genji ont été écrites. La poésie et la littérature de la période Heian sont particulièrement expressives, et de nombreux noms et descriptions en couleur sont issus des pages de ces pièces traditionnelles. Chaque pigment et chaque teinte à son importance, (de la teinte bleue au violet, en passant par une luminosité précise pour les définir).


La culture hors des frontières du soleil-levant

tissus couleurs japonaises motifs colorés

Une troisième influence sur la perception de la couleur au sein d'un groupe particulier est l'impact des interactions avec les cultures extérieures. Dans le cas du Japon, la Chine et la Corée ont toutes deux eu de fortes influences sur les couleurs traditionnelles, par le biais d'idées religieuses et politiques. Cependant, à l'époque Meiji, de nombreuses nouvelles couleurs ont été adoptées au Japon, car des colorants chimiques ont été introduits par le biais du commerce avec les pays occidentaux. Dans les années 1860, l'épouse de Napoléon III, l'impératrice Eugénie (1826-1920), a rendu populaire un nouveau colorant appelé aniline en montrant au public ses bottes militaires rouge feu.

Peu de temps après, un groupe d'allemands entreprenants a introduit cette nouvelle teinture à la mode au Japon. Bien sûr, il y a beaucoup plus de couleurs qui font maintenant partie du système des couleurs japonaises et qui ont été adoptées par des pays étrangers. Beaucoup de ces couleurs sont identifiables par leurs noms qui sont souvent écrits en katakana, comme orenji. Il semble que de nombreuses personnes soient stupéfaites par les mots de couleur en japonais et pensent que les japonais n'avaient pas ces couleurs avant leur importation. Cependant, ce n'est pas que les couleurs n'existaient pas. Simplement, les noms des couleurs ont plus à voir avec leur source et les colorants utilisés pour les produire, dont beaucoup n'étaient pas présents au Japon avant l'ère Meiji.


L’importance des quatre couleurs principales japonaises

couleurs traditionnelles japonaises évolution

Revenons à ces quatre vieilles couleurs. Plus une civilisation se développe, plus sa notion de religion, de classes sociales, de spécialisation professionnelle, se développe aussi. De nombreuses cultures ont donné une signification aux couleurs qui s'y rapportent, et le Japon n'est pas différent. Le rouge a été associé à l'autorité et à la richesse, comme en témoignent les épées de samouraïs japonais à gaine rouge et les peignes décoratifs. Il a également des liens avec la religion, comme le montrent les torii rouges des sanctuaires shintoïstes, dont les jeunes filles sont traditionnellement vêtues de hakama rouge. Le blanc est pieux et pur ; les lieux sacrés sont bordés de shimenawa festonnés de shide blanc, ou parsemés de galets ou de sable blanc.

Le noir respire la dignité et le formalisme, et est utilisé pour les robes des moines bouddhistes, ainsi que pour le montsuki, le kimono nippon qui porte les armoiries de la famille. Vous l’aurez remarqué : trois des quatre couleurs d'origine ont un lien avec la religion. Le bleu, en revanche, a des connotations strictement laïques. Selon une théorie, comme les japonais n'ont jamais vénéré un dieu tout-puissant qui habite le ciel, le bleu n'a jamais été associé à des sentiments religieux élevés. C’est ainsi qu’on le retrouve actuellement sur des articles moins formels, tels que ce sweat japonais ou encore ce kimono cardigan.

Kimono Cardigan

Le bleu était aussi un choix populaire pour la céramique, notamment la porcelaine sometsuke, et les beaux-arts, notamment les estampes japonaises sur bois aizuri-e. Le bleu a également servi de base à l'industrie de la teinture à l'indigo qui a fleuri à Shikoku pendant la période Edo. Les teinturiers, ou kouya, étaient si occupés qu'ils avaient à peine le temps de teindre leurs propres vêtements, d'où le proverbe "Le teinturier porte du blanc", qui décrit toute personne trop occupée à répondre aux besoins des autres pour s'occuper des siens.


Couleurs nippones et kimonos

geishas kimonos japonais couleurs traditionnelles

Puisque nous parlons de vêtements, les couleurs traditionnelles japonaises sont utilisées dans les domaines artistiques depuis des siècles, et le kimono est l'un des plus remarquables, tout comme les autres vêtements traditionnels nippons. Les couleurs affichées sur le kimono nippon ne sont pas aléatoires. Un vêtement si expressif qu'il est considéré comme un art doit être pensé avec beaucoup de prudence.

En fait, les combinaisons de couleurs utilisées sur les kimonos au cours des siècles sont devenues partie intégrante du sens des couleurs au Japon. Bien que tout le monde ne puisse pas s'offrir une gamme de kimonos de différentes couleurs, les geishas japonaises avaient la capacité d'établir la norme de la mode avec leur style en constante évolution. Au fil du temps, ces combinaisons de couleurs sont devenues partie intégrante de la culture japonaise des couleurs et sont considérées comme agréables à l'œil.


Les couleurs anciennes à la mode japonaise moderne

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Il y a dix ou vingt ans, la plupart des jeunes japonais n'auraient pas porté quelque chose de "traditionnel". Mais aujourd'hui, les choses sont différentes. Récemment, de nombreuses entreprises de mode au Japon ont travaillé à raviver l'intérêt pour les couleurs et les styles traditionnels japonais. Aujourd'hui, porter un kimono au travail (dans le bon cadre) est le plus cool ! D'une certaine manière, la dernière décennie a été une sorte de renaissance de la mode à Harajuku.

Et il n'y a pas que les mannequins de Harajuku qui affichent les couleurs traditionnelles de leur pays. Des visages familiers comme Kyary Pamyu Pamyu et d'autres idoles de la J-pop font également vibrer la tendance des couleurs traditionnelles et montrent leurs trucs sur scène. Il semble que cette nouvelle tendance, impulsée par les entreprises de la mode japonaise, soit devenue une source de fierté pour la jeunesse japonaise, qui apprécie la beauté que la culture de son pays a à offrir. Grâce à la technologie moderne, vous pouvez même télécharger un nuancier japonais traditionnel sur votre téléphone ou autre appareil.



Connaître la perception des couleurs au Japon peut vous en apprendre beaucoup sur la culture, l'histoire et la vie du peuple japonais, et être capable de reconnaître ces couleurs peut donner vie aux œuvres d'art et à la littérature japonaises. Dans le cas du Japon, il est également pertinent de comprendre si vous êtes intéressé par les tendances de la mode moderne. Si vous vous familiarisez avec les couleurs traditionnelles japonaises, vous serez sûr d'impressionner vos amis japonais car même la plupart des japonais ne connaissent pas le nom des dentouyes - un bonus supplémentaire. Après avoir lu tout cela, avez-vous une couleur japonaise traditionnelle préférée ? 



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