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Pourquoi les Japonais Utilisent Ils les Kanjis ?
mai 10, 2021

Pourquoi les japonais utilisent-ils les kanjis ?

7 minutes de lecture

Le kanji est sans doute la partie la plus importante du système d'écriture japonaise. Ces caractères élégants, adaptés à l'origine du chinois, constituent la majeure partie du japonais que vous verrez écrit dans les livres et les magazines, sur les panneaux et dans la mode, comme sur ce magnifique sweat nippon. Il est nécessaire de comprendre les kanji pour apprécier pleinement la langue et la culture japonaises, c'est pourquoi ce guide est là pour vous aider à démarrer.

Découvrons ensemble pourquoi les japonais utilisent-ils les kanji ?


Qu'est-ce que l'alphabet kanji ?

caractères kanji japonais

Les kanji sont des caractères chinois adoptés pour être utilisés dans la langue japonaise. En fait, le mot kanji signifie littéralement "caractères Han". Malgré la croyance populaire, les caractères chinois ne sont pas simplement des images de mots. Ils représentent des morphèmes, c'est-à-dire des syllabes qui contiennent un sens et peuvent être assemblées pour former des mots. Par conséquent, ils peuvent facilement être utilisés en japonais pour les mêmes mots, même si leur prononciation et leur étymologie sont complètement différentes. Le mot “école” en est un bon exemple.

En chinois, le mot est “xuéxiào”, écrit avec les caractères 学校. Xué (学) est un morphème faisant référence à l'apprentissage, et xiào (校) est un morphème faisant référence à l'école. Le japonais et le chinois n'ont aucun lien entre eux, et le mot désignant l'école en japonais est complètement différent : “gakkō”. Cependant, en kanji, “gakkō” s'écrit exactement de la même façon que “xuéxiào” en chinois : 学校. Il s'agit toutefois d'un exemple très simple. Les noms de base sont facilement translittérés en kanji, mais les verbes, particules et autres concepts grammaticaux deviennent plus compliqués. Cela est d'autant plus vrai que le chinois est une langue très analytique, ce qui signifie qu'elle n'est pas très complexe sur le plan grammatical.

Apprendre le Japonais

Le japonais, en revanche, est assez complexe. Par exemple, le japonais a une conjugaison des verbes, alors que le chinois n'en a pas. Par conséquent, le japonais ne peut pas s'exprimer entièrement en kanji. Le japonais utilise également un alphabet phonétique propre au Japon appelé kana. En théorie, tous les mots japonais peuvent être écrits entièrement en kana sans kanji. Cependant, la longue tradition des kanji en japonais en fait le système d'écriture principal. Le kana ne fait que le compléter pour écrire certains aspects grammaticaux du japonais, des mots nouveaux ou des textes pour les enfants qui ne connaissent pas encore les kanji.


Pourquoi les japonais ont-ils adopté les kanji ?

alphabet kanji nippon

Les caractères chinois sont le plus ancien système d'écriture au monde encore utilisé. Comme le Japon faisait partie de leur sphère d'influence depuis les temps anciens, il est logique qu'ils aient adopté les caractères chinois sous la forme de kanji. Il est prouvé que les japonais ont importé des marchandises portant des inscriptions en caractères chinois dès le 1er siècle, mais ils ne pouvaient probablement pas les comprendre du tout.

Les textes japonais écrits en caractères chinois remontent au 5e siècle, mais même à cette époque, ils étaient très probablement écrits par des fonctionnaires bilingues en chinois, et non par des japonais. Il semble que le chinois ait finalement été utilisé pour le japonais au 7e siècle. C'est également à cette époque que l'alphabet phonétique japonais kana s'est développé en tant que simplification des caractères chinois.


Alors, combien y a-t-il de kanji ?

calligraphie caractère kanji japonais

Beaucoup. Le système d'écriture chinois n'a techniquement pas de compte officiel, mais les spécialistes estiment qu'il existe environ 85 000 caractères. La plupart d'entre eux sont très rares, notamment les caractères archaïques que l'on ne trouve que dans la poésie ancienne. Quant aux kanji japonais, le Dai Kan-Wa Jiten, qui est un dictionnaire officiel des kanji, répertorie environ 50 000 caractères différents.

Cependant, la plupart d'entre eux sont rares ou spécifiques à certains domaines d'étude. Il existe une liste officielle de caractères importants appelée le jōyō kanji. Elle contient 2 136 caractères dont une personne a besoin pour être fonctionnellement alphabétisée. Tous sont des idéogrammes (chaque idéogramme est différent) et la maîtrise du vocabulaire est très longue.


Apprendre les kanji japonais

Si vous voulez apprendre les kanji, mais aussi à parler japonais (apprendre la langue japonaise dans son intégralité pour parler couramment), et que vous vous demandez comment apprendre, il semble indispensable de suivre des cours de japonais. Des cours de langue japonaise peuvent être dispensés un peu partout, mais l’apprentissage du japonais est complexe, et vous devez prendre soin de choisir quelque chose de sérieux et qui vous corresponde.

femme japonaise calligraphie kanji

Que vous fassiez partie des débutants, que vous ayez un niveau intermédiaire avec un vocabulaire basique ou que vous souhaitiez vous perfectionner, vous devez étudier le japonais avec soin, car l’apprentissage de la langue est long. Mais si l’écriture idéographique et les pictogrammes ne sont pas votre tasse de thé, il existe des livres qui peuvent vous aider (livre japonais, pourquoi pas avec de la calligraphie japonaise). Vous pouvez notamment apprendre le japonais en totale autonomie avec notre superbe ebook, très complet et qui rend le japonais très accessible.

Vous pouvez aussi prendre un correspondant japonais, qui vous permettra d'acquérir les bases grammaticales et de politesse (notamment les formules de politesse), ainsi que le vocabulaire japonais de manière très ludique. Enfin, bien sûr, les kanji se retrouvent un peu partout au pays du soleil levant. Vous pouvez donc aller au Japon pour vous en imprégner. La culture japonaise vous enseignera les premiers caractères japonais que vous devez connaître, mais aussi les mots d’origine, pour apprendre un mot japonais, puis une phrase japonaise, puis enfin, à parler de manière fluide. 

Pull Japonais


Une liste de quelques exemples des principaux kanji japonais

Même la liste abrégée de 2 136 caractères peut sembler décourageante. Si vous voulez lire et écrire en japonais, c'est ce qu'il faut. Mais se déplacer en ville ne demande pas tant d'efforts. Si la lecture de cartes ou de menus vous inquiète, voici quelques kanji essentiels avec lesquels vous devez vous familiariser. Sur ces tableaux, vous remarquerez qu'il y a deux colonnes pour “onyomi” et “kunyomi”, qui représentent toutes deux des mots japonais.

caractères japonais kanji

Les onyomi sont les prononciations japonaises des mots chinois originaux. Dans la plupart des cas, le mot a été adopté du chinois il y a si longtemps que le mot onyomi moderne n'est pas très similaire au mot chinois moderne. Les kunyomi sont les mots japonais natifs qui correspondent aux caractères cités. Gardez à l'esprit qu'il ne s'agit que des racines et qu'il existe souvent une conjugaison ou une autre déclinaison basée sur la grammaire japonaise.


Caractère kanji

Onyomi

Kunyomi

Traduction

ichi

hito

un

ni

futa

deux

nichi

hi, ka

jour, soleil

getsu

tsuki

mois, lune

nan

otoko

homme, mâle

nyo

onna

femme, femelle

ken

mi

voir

mon

ki

entendre, écouter

ko

furu

vieux

dai

oo

grand, gros



Comment les japonais apprennent-ils les kanji ?

enfant apprend kanji écriture japonaise

Les enfants japonais commencent à apprendre les kanji à l'école primaire. Il s'agit d'apprendre à lire et à écrire des caractères complexes. Bien qu'ils commencent par l'alphabet phonétique kana, ils finissent par étudier tous les sujets avec des caractères correspondant à leur niveau de connaissance. Souvent, lorsque les enfants commencent à apprendre les kanji, ils étudient des textes avec les caractères phonétiques kana et les caractères chinois côte à côte pour voir les translittérations.

En sixième année, le gouvernement japonais exige que les élèves connaissent une liste de 1 026 caractères appelée kyōiku kanji. Les programmes scolaires répartissent généralement cette liste par année, en enseignant environ 80 caractères en première année, 160 en deuxième année, 200 en troisième année, 200 en quatrième année, 185 en cinquième année et 181 en sixième année. À tout âge, l'apprentissage des kanji passe essentiellement par la mémorisation. Parfois, les caractères présentent une similitude évidente qui peut aider les gens à se souvenir.

Par exemple, le caractère pour l'eau (mizu) est 水, et celui pour la glace (kōri) est 氷. Comme vous pouvez le voir, ils sont assez similaires, reflétant la relation entre la glace et l'eau. L'une des parties les plus importantes de l'apprentissage des kanji, et qui est très utilisée dans les écoles japonaises, est l'apprentissage dans le monde réel, en situation. Bien que les étudiants utilisent des fiches pour mémoriser les caractères par cœur, il est tout aussi important de voir leur contexte dans d'autres textes comme des histoires fictives ou des livres scientifiques. L’univers du manga notamment peut s’en inspirer, et aider à beaucoup mieux retenir. Ce domaine est très apprécié par les jeunes, et il mêle bande dessinée et kanji, comme en témoigne ce magnifique tee-shirt japonais.


Faut-il apprendre les kanji pour apprendre le japonais ?

panneau signalétique japonais

Les langues (dont la langue japonaise) sont d'abord et avant tout des moyens de communication orale. Les humains ont utilisé le langage bien avant de développer l'écriture, et jusqu'à très récemment, la plupart des gens n'ont jamais appris à lire et à écrire. Tout cela pour dire qu'il est certainement possible d'apprendre le japonais sans apprendre les kanji, tout comme il serait possible d'apprendre l'anglais sans apprendre l'alphabet. Cependant, quiconque veut comprendre pleinement le japonais doit consacrer du temps à acquérir au moins une compréhension de base des kanji essentiels.

D'une part, la relation complexe entre le vocabulaire chinois, l'onyomi et le kunyomi signifie que vous pouvez plus facilement comprendre le vocabulaire et son utilisation contextuelle si vous connaissez les caractères chinois qui l'accompagnent. Mais surtout, toute interaction importante avec la société japonaise nécessite des kanji. L'anglais étant peu répandu au Japon, il est nécessaire de pouvoir lire le japonais pour se déplacer, lire les panneaux et les instructions. Lire le japonais signifie lire les kanji. Alors sortez vos fiches et mettez-vous au travail.



Si vous souhaitez vous familiariser avec la culture nippone, notamment pour un voyage au Japon, les kanji sont une étape importante. Ce système syllabaire est assez éloigné de notre alphabet latin et transcrire les écritures de l’alphabet japonais n’est pas chose aisée. Ce sont deux systèmes d’écriture et deux alphabets différents, comme vous le constaterez vite si vous vous fournissez un dictionnaire japonais. Mais cela en vaut vraiment la peine, les kanji sont un vaste monde d’imagination et de culture, et s’y plonger est réellement passionnant. Alors, vous commencez quand ?



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