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Kyoto : Guide de l Ancienne Capitale Nippone
janvier 08, 2021

Kyoto : guide de l’ancienne capitale nippone

8 minutes de lecture

Beaucoup de choses font de Kyoto l'une des destinations les plus prisées des voyageurs au Japon. La ville possède certaines des attractions les plus importantes et les plus spectaculaires du Japon, dont un nombre impressionnant de 17 sites inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO. Parmi ses innombrables points forts, citons les tunnels vermillon de Fushimi Inari Taisha, la splendeur dorée de Kinkakuji, la forêt de bambous éthérée d'Arashiyama et le quartier historique d'Higashiyama.

Il y a tellement de choses à voir et à faire ici que cela peut sembler un peu écrasant, retrouvez donc cet article sur Kyoto : guide de l’ancienne capitale nippone.


L'histoire de Kyoto

Ruelle Kyoto

Officiellement connue sous le nom de Heian-kyo, Kyoto a été la capitale du Japon et la résidence de l'empereur de 794 à 1868. Ce riche héritage est évident dans toute la ville, dans les temples et sanctuaires impressionnants qui accueillent des festivals traditionnels datant de centaines d'années, et dans les quartiers historiques où les ruelles éclairées aux lanternes sont bordées de maisons de ville d'origine machiya. Nombre de ces machiya abritent aujourd'hui des salons de thé et des confiseries, ou des centres d'artisanat où les maîtres exposent leurs compétences en matière de poterie, de laque, de textiles et d'autres arts anciens.

Kyoto est l'un des meilleurs endroits pour s'immerger dans le Japon traditionnel et découvrir la culture du pays, que ce soit en participant à une cérémonie du thé, en dégustant une cuisine kaiseki authentique ou en découvrant le zen lors d'un cours de méditation. Mais l'attrait de la ville n'est pas seulement dû au passé. L'une des dix plus grandes villes du Japon, Kyoto est également un foyer de créativité et de modernité. Des brasseries artisanales et des nouveaux cafés branchés aux galeries d'art et aux petites boutiques de mode nippone streetwear, Kyoto continue d'être à l'avant-garde de la culture japonaise et l'une des destinations les plus gratifiantes du monde.


Météo, saisons et dates de visite à Kyoto

maisons japonaises Kyoto

Kyoto est une destination ouverte toute l'année, chaque saison apportant des points forts particuliers. Le choix du moment de votre visite dépend en grande partie de la période de l'année que vous appréciez le plus personnellement. Le printemps offre un temps agréable et une période de visite étonnante, en particulier pendant la saison des sakura (fleurs de cerisier), d'une beauté éphémère. Par conséquent, c'est aussi l'une des périodes les plus chargées et les plus chères. Trouver un logement peut être difficile et le moment de la floraison est difficile à prévoir.

Évitez les vacances de la Golden Week, fin avril et début mai, car de nombreux japonais voyagent pendant cette période, ce qui la rend particulièrement fréquentée et coûteuse. L'été japonais est très chaud et humide, surtout à Kyoto, en raison de sa situation dans un bassin entouré de montagnes. Cependant, les nombreux festivals et feux d'artifice qui ont lieu en font une période agréable à visiter. La saison des pluies va de la mi-juin à la mi-juillet, mais elle est relativement douce et il ne pleut pas tous les jours. La saison des typhons culmine à la fin de l'été, mais là encore, elle ne pose généralement pas beaucoup de problèmes.

Chaussette Japonaise

L'automne à Kyoto est une autre période agréable à visiter, grâce au temps confortable et aux couleurs vives de l'automne. Comme au printemps, cependant, cela entraîne une augmentation des coûts et des foules, surtout en novembre. Les voyages en hiver au Japon peuvent être plutôt froids, mais cela en fait l'une des saisons les plus calmes. La seule exception est la fête du Nouvel An japonais, une autre période d'augmentation des foules et des prix. De nombreux restaurants, magasins et autres attractions sont également fermés de la fin décembre jusqu'à quelques jours en janvier.


La nourriture japonaise à Kyoto

sushi nourriture japonaise kyoto

Kyoto a une tradition culinaire élégante et raffinée qui met l'accent sur la nourriture locale et saisonnière. Le plat le plus célèbre de la ville est le kaiseki ryori, une expérience culinaire à plusieurs plats, présentée de manière exquise, qui met en valeur le meilleur de la cuisine japonaise. Il existe un certain nombre de restaurants haut de gamme dans la ville qui le servent, dont beaucoup sont étoilés au Michelin. Les végétariens et les végétaliens ont eux aussi de nombreuses possibilités. Plusieurs temples servent le shojin ryori - une cuisine bouddhiste traditionnelle sans ingrédients d'origine animale - et il existe également un certain nombre de restaurants modernes à base de plantes. Le tofu est l'une des spécialités de Kyoto, très différente de la version que l'on trouve en Amérique du Nord et en Europe.

Essayez le yuba (peau de tofu), le agedofu (tofu frit) ou le yudofu (tofu mijoté dans un bouillon) pour voir ce que cela veut dire ! Kyoto est célèbre pour son thé vert de haute qualité, en particulier le matcha et le gyokuro cultivés dans la ville voisine d'Uji, qui est souvent utilisé pour parfumer les aliments. Les magnifiques bonbons wagashi qui accompagnent votre tasse sont parfaits pour compenser l'amertume du thé, et sont une œuvre d'art en soi. Si vous avez envie de quelque chose de plus fort, le district de Fushimi à Kyoto brasse certains des meilleurs nihonshu (vin de riz) du pays. Enfin, pour des repas sur le pouce ou des cadeaux culinaires, rendez-vous à la depachika (les halls d'alimentation des grands magasins) ou visitez le traditionnel - quoique très fréquenté - marché Nishiki.


Se rendre à Kyoto

train japonais floraison cerisiers

Kyoto n'a pas d'aéroport, donc si vous prenez l'avion, vous voudrez utiliser soit l'aéroport international du Kansai (KIX), soit l'aéroport d'Itami (ITM). Ces deux aéroports se trouvent dans la préfecture d'Osaka, toute proche. Le KIX s'occupe des vols internationaux et intérieurs et l'Itami des vols intérieurs uniquement. Il est facile de se rendre dans la ville de Kyoto depuis l'un ou l'autre aéroport, avec des transferts privés, des taxis, des trains et des limousines de l'aéroport. Si vous arrivez à Kyoto depuis une autre ville du Japon, le train est souvent préférable aux vols intérieurs, à l'exception des préfectures éloignées comme Okinawa ou Hokkaido.

Le shinkansen (train à grande vitesse) est un moyen extrêmement efficace et agréable de voyager depuis l'est ou l'ouest de Honshu, tandis que le train express limité est préférable pour ceux qui descendent de Kanazawa. Le système ferroviaire japonais est l'un des meilleurs au monde, et l'utiliser fait partie du plaisir de voyager ici. C'est aussi un excellent moyen de découvrir le pays, même si ce n'est que par la fenêtre du shinkansen ! En effet, chaque grande ville des paysages japonais mérite d’être vue, même rapidement, et participe à l’image du Japon, au même titre que les cerisiers du Japon, la tour de Kyoto, la gastronomie (sushis), les kimonos traditionnels, l’architecture japonaise ou les mangas.


Où séjourner à Kyoto

auberge ryokan kyoto

Kyoto propose une variété d'options d'hébergement pour satisfaire tous les voyageurs, des hôtels de luxe aux élégantes maisons de ville machiya et aux authentiques auberges ryokan. Chacune d'entre elles offre le parfait mélange de culture japonaise traditionnelle et de confort moderne nippon.


Hôtels

Kyoto abrite certains des meilleurs hôtels de luxe et des boutiques élégantes du pays du soleil-levant, qui mélangent harmonieusement l'esthétique japonaise et le confort ultra-moderne. Le meilleur choix pour vous dépendra de votre style de voyage personnel, mais voici quelques-uns des plus appréciés :

  • Le Ritz-Carlton Kyoto et le Park Hyatt Kyoto pour les lieux de luxe 
  • L'hôtel Kanra Kyoto et Shiki Juraku pour de belles boutiques 
  • Four Seasons Kyoto et Aman Kyoto pour une sensation de villégiature ou de retraite
  • Noku Kyoto et The Royal Park Hotel Kyoto Shijo pour un excellent hébergement de milieu de gamme

Machiyas

Les Machiya sont des maisons de ville traditionnelles japonaises de style kyoto, et il existe des propriétés haut de gamme magnifiquement rénovées dans toute la ville. Leur architecture en bois caractéristique et leur artisanat de qualité en font des lieux de séjour uniques et intéressants, alliant l'atmosphère authentique d'un ryokan à la commodité d'une location de vacances. Attendez-vous à des sols en tatami, des portes coulissantes et des sandales geta, mais aussi à des équipements modernes comme le Wi-Fi et une machine à laver. C'est un excellent choix si vous voulez avoir l'impression de vivre à Kyoto, plutôt que de vous y rendre simplement en touriste.

hébergement nuit kyoto

Ryokans

Séjourner dans un ryokan - une auberge japonaise traditionnelle - est une expérience japonaise unique. Lorsque vous décidez de séjourner dans l'une d'elles, n'oubliez pas qu'il s'agit d'un monde à part des hôtels. L'atmosphère y est assez formelle, avec des chambres minimalistes mais magnifiques, des lits traditionnels en futon, des robes yukata à porter et des repas kaiseki de saison servis dans votre chambre. Si vous souhaitez passer une ou deux nuits en une seule fois, Kyoto vous propose des ryokans de luxe étonnants. Voici les principales recommandations des visiteurs :

  • Tawaraya
  • Hiiragiya
  • Kanamean Nishitomiya
  • Tamahan

Les meilleures expériences de ryokan se trouvent généralement à la campagne. Vous pouvez non seulement vous immerger dans la culture japonaise traditionnelle, mais aussi découvrir les plaisirs du Japon rural. Beaucoup de ces ryokans plus éloignés disposent également d'installations de onsen (sources chaudes), offrant le nec plus ultra en matière de relaxation et de rajeunissement.


Événements importants de Kyoto

nourriture japonaise festival

Le Japon est réputé pour ses festivals vraiment spectaculaires, pleins de couleurs, de traditions et d'exubérance. La participation à l'un d'entre eux est une merveilleuse occasion de goûter à la nourriture authentique de la rue, de voir d'anciennes coutumes revivre et de découvrir le pays sous son meilleur jour. Kyoto abrite certains des meilleurs matsuri, alors si vos dates de voyage correspondent à l'un des points suivants, n'oubliez pas de les vérifier.


Gion Matsuri

Peut-être le festival le plus célèbre du Japon, le Gion Matsuri du Yasaka Shrine a lieu tout au long du mois de juillet. Le point culminant est un défilé de chars au design exquis, les 17 et 24 juillet, qui s'élèvent à 25 mètres de haut et pèsent jusqu'à 12 tonnes. La ville se transforme en une fête de rue bruyante pendant les trois nuits qui précèdent chaque défilé, avec de la musique, de la danse, de la nourriture japonaise et des réjouissances dans la chaleur de l'été.


Hanatoro

Le festival Hanatoro est l'un des événements les plus magiques de Kyoto. Traduit par "route des fleurs et de la lumière", il a lieu deux fois par an et voit deux des plus beaux quartiers de la ville illuminés par des lanternes éthérées : Higashiyama en mars, et Arashiyama en décembre. Combiné avec les sculptures lumineuses et les étalages de fleurs nippones, l'effet est d'un autre monde.

lanternes festival japonais

Aoi Matsuri

L'Aoi Matsuri de mai est un événement élégant et orné, avec une procession vers le nord du Palais impérial au sanctuaire de Kamo en costume d'époque Heian. On pense qu'il s'agit à l'origine d'un moyen de prévenir les catastrophes naturelles, mais aujourd'hui il met en scène des calèches japonaises tirées par des bœufs, des cavaliers et des musiciens jouant de la musique de cour traditionnelle de Heian.


Jidai Matsuri

Ce "festival des âges" célèbre le riche héritage de Kyoto à travers une reconstitution photographique de son histoire. Un défilé extravagant se déplace du palais impérial au sanctuaire de Heian, avec environ 2 000 personnes qui y participent. Les participants portent des costumes fidèles à l'histoire du règne millénaire de Kyoto en tant que capitale du Japon, notamment des guerriers samouraïs, des aristocrates et des geishas.

Veste Japonaise


Les marchés aux puces de Kyoto

En plus des festivals, les temples, sanctuaires et parcs de Kyoto accueillent également des marchés aux puces populaires. Vous pouvez y découvrir toutes sortes de stands intéressants, des antiquités et de l'artisanat aux vêtements et aux plantes. Parmi les meilleurs à visiter, on trouve le marché Kobo du temple Toji et le marché Tenjin Ichi du sanctuaire nippon de Kitano Tenmangu.



Pour découvrir des sites japonais incontournables, pensez à intégrer Kyoto à vos itinéraires. En effet, pour visiter le Japon et découvrir tous ses aspects, entre tradition et modernité, l’ancienne capitale est l’une des villes nippones les plus prisées pour votre excursion. Avant de partir, pensez à planifier votre voyage au Japon, afin de savoir quoi faire et où loger, quitte à ajouter à votre feuille de route des moments hors des sentiers battus de l’archipel du Japon.



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