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Matcha le The Vert Japonais
juillet 08, 2020

Matcha : le thé vert le plus sain et le plus traditionnel du Japon

7 minutes de lecture

Le Japon est célèbre pour son thé vert. Si vous buvez du thé au Japon, il s'agit très probablement de thé vert. Parmi les types de thé vert les plus connus, on trouve le Sencha, le Genmaicha, le Hojicha ... mais surtout le Matcha. La consommation de thé et les variétés de thé au Japon sont multiples, mais nous allons voir que le breuvage qui tient la meilleure place dans la culture nippone est le thé Matcha. 

Découvrons donc Matcha : le thé vert le plus sain et le plus traditionnel du Japon


Qu'est-ce que le Matcha ?

poudre thé vert matcha

Bien que le Matcha soit un thé vert, sa culture et sa transformation sont différentes de celles du thé vert normal. Environ 2 à 4 semaines avant la récolte, les plants de thé sont gardés à l'ombre. Après avoir retiré les tiges et les nervures des feuilles de thé, qui sont sélectionnées à la main, elles sont brièvement cuites à la vapeur pour arrêter la fermentation.

Ensuite, les feuilles sont séchées et conservées au froid, ce qui permet d'en approfondir la saveur. Des moulins en pierre de granit spécialement conçus à cet effet les broient ensuite en poudre fine. Il faut parfois jusqu'à une heure pour produire environ 30 grammes de Matcha ! Avec un thé vert normal, vous faites tremper les feuilles de thé dans de l'eau et vous les jetez ensuite. Avec le matcha, vous dissolvez la poudre dans de l'eau (ou du lait) et buvez ainsi les feuilles. Comme il se présente sous forme de poudre, il peut facilement être ajouté lors de la cuisson ou de l'étuvage.

Geta Femme

Il est souvent utilisé dans le chocolat, la crème glacée, les gâteaux ou même dans les smoothies. Traditionnellement, le Matcha est utilisé dans la cérémonie japonaise du thé. Cependant, les origines de la préparation et de la consommation du thé en poudre remontent aux bouddhistes zen chinois. En 1191, le moine Eisai a introduit cette tradition au Japon où elle est devenue beaucoup plus populaire qu'en Chine. Cette cérémonie du thé japonaise nous fait aussi découvrir les tenues traditionnelles nippones, avec par exemple le yukata ou encore les sandales geta.



Les avantages du Matcha pour la santé

thé vert matcha eau lait mousse

Ces dernières années, le Matcha a été proclamé "super aliment". Cependant, les personnes qui s'intéressent à la culture et surtout à la gastronomie japonaise connaissent depuis longtemps les bienfaits du Matcha pour la santé (et de la théine). Il va sans dire qu'en buvant les vraies feuilles de thé vert, vous obtenez beaucoup plus de nutriments qu'avec un thé normal. Il faudrait boire environ 10 tasses de thé vert pour obtenir les mêmes bienfaits. Le Matcha est riche, ce thé contient des vitamines (B1, B2, B3, A, C, E et K) et certains minéraux (calcium, magnésium, potassium, zinc).

Comme nous l'avons appris précédemment, le Matcha est cultivé dans l'ombre pendant quelques semaines avant d'être récolté. Pendant cette période, les feuilles de thé se transforment en une teinte verte plus sombre (plus de chlorophylle) et produisent également plus d'acides aminés (notamment de la théanine) et de la caféine. Le Matcha est donc une très bonne et saine alternative au café. Il vous réveille sans vous donner le trac. En effet, la l-théanine a un effet calmant.

bol thé japonais matcha

Les antioxydants contenus dans le Matcha peuvent potentiellement aider à lutter contre les maladies cardiaques et le cancer. Ils pourraient également améliorer la régulation du sucre dans le sang, réduire la pression artérielle et avoir un effet anti-âge. Des recherches ont montré que l'EGCG (un autre polyphénol du matcha) peut stimuler le métabolisme, et ralentir ou arrêter la croissance des cellules cancéreuses. Le Matcha contient 137 fois plus d'EGCG que le thé vert normal. 

Donc, en un mot, le Matcha peut éventuellement :

  • Combattre le cancer grâce à sa teneur élevée en antioxydants
  • Vous rendre à la fois calme et éveillé
  • Stimuler votre mémoire et votre concentration
  • Augmenter votre niveau d'énergie et votre endurance
  • Stimuler votre métabolisme et donc brûler des calories
  • Détoxifier votre corps
  • Renforcer votre système immunitaire
  • Améliorer le cholestérol


Attention cependant

Certaines personnes s'inquiètent de la contamination par le plomb. Lorsque vous buvez toute la feuille, la contamination par le plomb peut être plus élevée qu'avec un thé normal. Mais si vous vous contentez d'une tasse par jour, il n’y aura aucun problème. Mais ne la servez pas aux enfants et n'y touchez pas si vous êtes enceinte. Le Matcha contient de l'acide oxalique qui peut interférer avec la consommation de magnésium, de calcium ou de fer. Certains nutritionnistes suggèrent donc de ne pas consommer de Matcha avec votre nourriture, mais au moins 1 heure avant ou après avoir mangé.


Comment préparer le matcha, de quels ustensiles avez-vous besoin ?

ustensiles thé vert poudre matcha latte

Tout le monde n'aime pas le goût amer et pourtant un peu sucré du thé Matcha. Si vous le buvez avec des wagashi (sucreries traditionnelles japonaises) - ou tout ce qui a un goût sucré, il sera peut-être plus facile à consommer. Certaines personnes ajoutent du lait et du sucre ou créent d'autres boissons telles que le Matcha Latte. Le Matcha Latte de Starbucks Japon est devenu célèbre au fil des ans et aujourd'hui, vous pouvez vous le procurer dans d'autres pays également. 

L'équipement standard comprend un chawan (bol à thé), un chasen (fouet en bambou) et un chashaku (cuillère en bambou). La cuillère en bambou est généralement utilisée pour mesurer la quantité de poudre à utiliser. Vous pouvez aussi la remplacer par une cuillère à café, mais gardez à l'esprit que les quantités de poudre indiquées peuvent être différentes. Le bol à thé pour le Matcha est généralement plat et large, il sera donc plus facile de fouetter la poudre.

chasen fouet cuillère thé vert matcha

Pour le fouet, il n'y a pas vraiment de bonne alternative, donc si vous ne pouvez acheter qu'un seul outil, procurez vous un chasen correct ! Vous pouvez également vous procurer un support de fouet pour votre chasen. En outre, il est possible d’utiliser un thermomètre pour s'assurer que l'eau a bien refroidi à 80°C.



Préparation d'Usucha vs Koicha

L'Usucha (thé mince) est la méthode standard de préparation du Matcha. Utilisez environ une demi-cuillère à café (1,5 chashaku) pour au moins 75 ml d'eau. L'eau doit être à environ 80°C. Si elle est trop chaude, vous risquez de détruire tous les bons éléments nutritifs. Le Koicha (thé épais) est traditionnellement utilisé uniquement pour les cérémonies japonaises du thé. C'est une poudre de haute qualité au goût plus léger et plus sucré.

fouet chasen mousse poudre thé vert matcha japonais bol cuillère bambou

Pour préparer le Koicha, il vous faut beaucoup plus de poudre de Matcha (1 cuillère à café ou 3 chashaku) pour 40 ml d'eau. Le plus important est de bien fouetter : en fouettant votre Matcha, vous avez l'impression d'être vous-même un maître de la cérémonie du thé. Mais il est également important de bien descendre le mouvement pour s'assurer que la poudre est complètement dissoute. Dans un premier temps, certaines personnes utilisent un tamis pour obtenir une poudre encore plus fine. Ajoutez un peu d'eau et fouettez doucement pour obtenir un thé et une poudre plus fine.

Ensuite, ajoutez le reste de l'eau et fouettez tout en formant un "W" avec votre main.  Faites cela pendant environ 20 à 30 secondes jusqu'à ce que vous voyiez de la mousse se former en haut. Bien sûr, c'est à vous de décider comment vous allez préparer votre Matcha. En général, on ajoute toute l'eau immédiatement et on la mélange au fouet. Bien qu’il soit répandu de le boire pur, on le prépare parfois en Matcha Latte. C'est un processus d'apprentissage et les possibilités sont infinies. 

 

Comment stocker votre matcha et où l’acheter

poudre bol thé vert matcha japonais

Assurez-vous que votre thé se trouve dans un récipient hermétique. Conservez-le dans un endroit sombre et frais. Vous pouvez également le conserver au réfrigérateur, mais assurez-vous de le sortir un moment avant de préparer votre Matcha afin que la poudre puisse revenir à température ambiante. Comme pour tout dans la vie, la qualité peut être très différente. Le Matcha de qualité supérieure a généralement un goût plus doux et moins amer. De plus, la couleur verte est beaucoup plus saturée. 

Pour le thé Matcha, il existe trois types de qualité différents :

  • La qualité la plus basse est généralement utilisée pour la cuisine, la pâtisserie, etc.
  • La qualité supérieure est celle que nous devrions tous utiliser pour notre consommation quotidienne.
  • La qualité de cérémonie est la qualité la plus élevée et de loin la plus chère. Il est probable que seuls les experts de la cérémonie du thé puissent faire la différence en matière de goût.

Si vous ne vivez pas au Japon ou si vous n'y allez pas souvent, il peut être difficile de se procurer du thé Matcha de bonne qualité. Depuis qu'il a été proclamé "super aliment", vous pouvez le trouver dans divers magasins en ligne, mais qu'en est-il de la qualité ? Avec certaines marques, vous ne pouvez même pas être sûr qu'il a été fabriqué au Japon. Est-il biologique ? Qu'en est-il de la couleur de la poudre ? Le goût ? Il est probablement préférable de l'acheter directement au Japon ! Mais de nombreux sites web japonais ne sont pas prêts à l'expédier dans le monde entier au même titre que les autres thés (surtout les thé verts). En revanche, les feuilles de thé inspirent des motifs de mode, comme on peut le constater sur ce kimono japonais traditionnel par exemple.

Kimono Homme


Parmi les thés et infusions japonais, le Matcha tient une place de choix. Ce bon thé vert japonais présente de nombreux bienfaits, en particulier des vertus antioxydantes et cardiovasculaires. Les bienfaits du thé - en plus de son caractère stimulant - ne sont plus à prouver. La dégustation de ce thé japonais parfumé vous fera découvrir un arôme fin, issu de sa poudre très fine. Véritable rituel au Japon, la culture du thé ainsi que la préparation du thé offrent une réelle cérémonie autour de cette boisson. Une tasse de thé Matcha contient tout ce dont vous avez besoin, n’hésitez plus pour vous mettre à sa recherche lors de votre prochain voyage au Japon !


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