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Pourquoi le Japonais est il Difficile a Apprendre ?
mai 16, 2021

Pourquoi le japonais est-il difficile à apprendre ?

8 minutes de lecture

Beaucoup se familiarisent avec le japonais via le manga, comme sur ce joli t-shirt nippon, mais le japonais est une langue difficile à apprendre, c'est indéniable. Quelle que soit la méthode choisie, l'apprentissage d'une langue aussi belle et importante est un accomplissement gratifiant dont vous pourrez être fier à jamais. Mais une fois que vous aurez compris ce qui rend le japonais difficile, vous serez mieux armé pour l'aborder.

Découvrons donc pourquoi le japonais est-il difficile à apprendre ?


L'histoire du japonais

temple japonais caractères nippons

Avec environ 128 millions de locuteurs natifs, le japonais moderne est la principale langue vivante de la famille linguistique japonaise-ryukyuanaise. Dans l'ensemble, cette famille linguistique est très isolée. Outre le japonais, quelques autres langues de la famille sont parlées sur les îles Ryukyu comme Okinawa, mais elles ont relativement peu de locuteurs et sont lentement remplacées par le japonais. Certains scientifiques ont essayé de relier le japonais à des familles de langues voisines, notamment le coréen, mais jusqu'à présent, ils n'ont pu trouver aucune relation.

Cela signifie que les langues japonaises et ryukyuanaises sont isolées depuis au moins plusieurs milliers d'années. Le japonais et les langues Ryukyuan, comme l'Okinawan, sont tous deux issus d'une même langue théorique que les scientifiques appellent le proto-japonais. Personne ne sait réellement à quoi ressemblait cette langue, mais les linguistes peuvent la reconstituer en utilisant des méthodes comparatives.

E-book Japonais

Par la suite, le japonais s'est séparé des langues Ryukyuan un peu avant le 7e siècle. Le vieux japonais est la plus ancienne forme écrite de la langue. Il a été écrit en utilisant le système d'écriture chinois qui est arrivé au Japon par le biais du bouddhisme. Le moyen japonais s'est développé à la fin du 8e siècle et a subi une grande influence du chinois. Le japonais moderne n'a pas évolué avant la période Edo, qui a débuté au début du 17e siècle. Il s'apparente davantage au dialecte d'Edo, qui vient de Tokyo, qu'au moyen japonais, qui était plus proche du dialecte de Kyoto.


Où parle-t-on japonais ?

écriteau papier japonais

La grande majorité des personnes parlant japonais vivent au Japon, mais il existe des communautés minoritaires dans le monde entier. Pendant la période impériale, de nombreux habitants des territoires japonais comme la Corée, la Mandchourie et les Philippines ont appris le japonais, soit par obligation, soit dans l'espoir d'un meilleur avenir. Par conséquent, de nombreuses personnes âgées de ces régions parlent encore le japonais.

Il existe également d'importantes communautés d'immigrés. La plus importante est celle du Brésil, qui compte environ 1,5 million de personnes. Les États-Unis comptent également une importante population d'environ 1,2 million de personnes, et environ 12% des résidents d'Hawaï parlent japonais. Alors, comment apprendre le japonais ? Avec un voyage au Japon ? C’est ce que nous allons voir.


Le japonais est-il difficile à apprendre ?

fiches apprendre japonais

La mauvaise nouvelle est que, pour les francophones, le japonais est une langue assez difficile à apprendre. Le français est une langue latine, qui n'a aucun rapport avec le japonais. Par conséquent, tout est totalement différent. Lorsque vous apprenez une autre langue européenne, le vocabulaire et certaines notions de grammaire peuvent être un peu différents, mais pour l'essentiel, les concepts sont les mêmes.

Avec le japonais, vous devrez apprendre une façon totalement différente de voir le monde et la façon dont les choses y sont liées. Pour comprendre à quel point c'est difficile, jetez un coup d'œil au système de classification des langues du département d'État américain. Il divise les langues en quatre catégories en fonction de leur difficulté d'apprentissage et du temps nécessaire pour les maîtriser.

Les langues de la catégorie I sont les plus faciles et comprennent des langues étroitement liées à l'anglais, comme le français et le suédois. Il faut 24 à 30 semaines pour les apprendre, soit 600 à 750 heures de cours. Le japonais, en revanche, est classé dans la catégorie IV, réservée aux "langues super dures" les plus difficiles. Cela signifie qu'il faut environ 88 semaines ou 2200 heures de cours pour acquérir la maîtrise de cette langue.


Le système d'écriture

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L'un des plus grands obstacles à surmonter lors de l'apprentissage du japonais est le système d'écriture. D'une part, il en existe quatre différents. Le kanji est l'adaptation japonaise des caractères chinois, comme sur ce magnifique sweat nippon, ou encore sur ce tee-shirt japonais. Les caractères chinois ne représentent pas des mots complets comme beaucoup de gens le pensent, mais ils représentent des morphèmes, c'est-à-dire des mots ou des parties de mots qui ont un sens. Par conséquent, ils sont très faciles à adapter à d'autres langues. Par exemple, 学校 fait référence à “xuéxiào” en chinois mais à “gakkō” en japonais. Les deux mots signifient “école”.

L'hiragana est une écriture phonétique native du Japon. Contrairement aux véritables alphabets phonétiques issus de l'ancien système d'écriture phonécien, comme l'alphabet latin, l'hiragana est un "syllabaire". Chaque lettre représente une syllabe complète, une consonne et une voyelle. Il y a donc 46 caractères de base. Le katakana est une autre écriture phonétique japonaise qui contient 48 caractères de base. Ils représentent également des syllabes complètes.

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Le katakana et l'hiragana sont appelés ensemble kana. Le Rōmaji est simplement l'alphabet latin utilisé pour écrire le japonais. À part une romanisation du japonais par le rōmaji, l'écriture la plus facile à apprendre est l'hiragana. C'est pourquoi c'est l'écriture principale utilisée dans les livres pour enfants. Les jeunes enfants apprennent généralement les hiragana en premier et ne connaissent pas les nombreux caractères kanji.

En revanche, tout ce qui est destiné aux adultes est écrit dans un mélange de kanji et de kana. Les adultes japonais écrivent la plupart des mots en kanji et utilisent les kana pour les préfixes et suffixes grammaticaux qui n'existent pas en chinois ou pour les mots qui n'ont pas de forme kanji. En ce qui concerne les kana, l'hiragana est la forme la plus courante. Le katakana ressemble davantage à l'italique ou à la cursive de l'écriture latine. Il est utilisé à des fins stylistiques, par exemple pour écrire des mots empruntés à l'étranger ou des noms de marque.


Grammaire

japonaise écrit apprend

Il est déjà difficile d'apprendre une langue qui ne fait pas partie de votre famille linguistique maternelle, mais en plus, le japonais est une langue à forte composante grammaticale. Il y a beaucoup de grammaire à apprendre, mais elle est complètement différente de celle à laquelle vous êtes habitué en français ou dans d'autres langues proches. Certains concepts grammaticaux sont différents de ceux du français, mais au moins faciles à comprendre. Par exemple, le verbe se place toujours à la fin de la phrase en japonais.

En français, le placement du verbe est plus souple, mais il se situe normalement après le sujet. Cependant, de nombreux concepts grammaticaux sont tout simplement complètement étrangers. Considérez que le japonais accorde beaucoup d'importance au "sujet" d'une phrase. Comme dans les langues européennes, le japonais a des sujets, des objets et des verbes, mais contrairement aux langues européennes, il a également un sujet et un commentaire. Ceux-ci peuvent coïncider avec le sujet et l'objet, mais pas toujours.

Le japonais comporte également beaucoup de particules, ce que le français n'a pas vraiment. Les particules sont des mots courts qui n'ont pas de traduction littérale mais signalent plutôt les fonctions grammaticales d'autres mots, ce qui est fait en français avec l'ordre des mots, la déclinaison et les prépositions. Étant donné que la plupart des gens commencent à apprendre via la traduction de leur langue maternelle, une langue remplie de concepts grammaticaux et de particules difficiles à traduire littéralement peut être un véritable parcours du combattant.


Apprendre le japonais en vaut-il la peine ?

écriture japonaise

L'apprentissage d'une langue étrangère en vaut toujours la peine. Dans le cas du japonais, vous apprenez la huitième langue la plus répandue sur Terre et la deuxième plus répandue en dehors de la famille des langues indo-européennes. Cela signifie qu'il vous permettra de communiquer avec un grand nombre de personnes. Dans ce cas, 128 millions de personnes. Apprendre le japonais rendra la communication beaucoup plus aisée avec n'importe quelle personne de la communauté nippone.

La plupart des japonais ne connaissent pas beaucoup l'anglais, et même s'ils le connaissent, le fait de connaître leur langue peut aider à combler les lacunes et à trouver un terrain d'entente. Cela vous permet de rencontrer de nouvelles personnes et de vivre de nouvelles expériences que vous ne pourriez pas vivre autrement. Outre l'aspect humain, l'apprentissage d'une langue étrangère vous donne de nouvelles façons de voir et de penser le monde. La plupart des gens ont un monologue interne. Ils pensent et traitent les informations en utilisant le langage. Vous vous parlez probablement à vous-même, même si ce n'est pas à haute voix.

En donnant à votre cerveau une nouvelle langue avec laquelle travailler, vous lui permettez de traiter les informations d'une nouvelle manière et selon des perspectives différentes. Le japonais est l'une des meilleures langues à apprendre à cet égard, car elle est très différente. Vous pouvez commencer à voir le monde sous un angle différent. Enfin, l'apprentissage du japonais est une expérience tout à fait enrichissante. C'est beaucoup de travail, mais c'est un accomplissement dont vous pouvez être fier lorsque vous avez terminé. De même que courir un marathon peut être un bon objectif mesurable pour votre exercice physique, apprendre le japonais peut être un bon objectif mesurable pour votre exercice mental.


La meilleure façon d'apprendre le japonais

calligraphie japonaise

Les cours et les ressources japonaises en ligne sont excellents. Ils sont particulièrement utiles pour apprendre les bases de la grammaire et les expressions courantes avant de partir en voyage. Cependant, même à notre époque moderne et technologique, rien ne peut remplacer l'immersion et le fait de voyager au Japon (séjour linguistique). L'immersion est de loin le meilleur moyen d'apprendre le japonais, bien loin des manuels et de la simple mémorisation. Il existe quelques communautés d'immigrants japonais dans le monde, mais le meilleur endroit pour vivre l'immersion japonaise est le Japon lui-même.

Lorsque vous êtes au Japon, vous ressentez la pression sociale nécessaire pour que votre cerveau s'adapte et absorbe la langue. Partir au Japon vous permettra de mémoriser les mots japonais et l'écriture japonaise plus vite, même si vous êtes débutant. De plus, vous bénéficierez d'un contexte culturel pour tout ce que vous apprenez, et vous devrez entendre et parler la langue régulièrement. Si vous voulez vraiment parler couramment le japonais, prévoyez de visiter le pays.

Puis, une fois sur place, sortez et parlez à autant de personnes que possible. Bien sûr, cela n’est pas toujours possible. Pour apprendre sérieusement le japonais, vous pouvez aussi prendre des cours de langue japonaise (cours collectifs ou des cours particuliers). Pour apprendre de nouveaux mots de vocabulaire, vous pouvez aussi augmenter vos capacités linguistiques grâce à un bon dictionnaire japonais (japonais-français).

Vous pouvez aussi regarder des films en japonais avec les sous-titres, ou encore étudier le japonais avec les idéogrammes et la calligraphie. L’apprentissage des langues n’est pas toujours simple, mais vous pouvez aussi le faire en totale autonomie, grâce à notre Ebook complet. Cette méthode pour apprendre la langue japonaise (lire et écrire aussi) à quelque chose d’amusant et de très ludique. Vous pourrez réviser à votre rythme et étudier le japonais seul ou à plusieurs, en mode intensif ou non. 




Si vous désirez apprendre à parler japonais, vous devez savoir que c’est une langue difficile. Toutefois, rien n'est impossible et cette langue est passionnante, tout comme toutes les langues du monde. La société japonaise aura de grandes choses à vous enseigner, car le pays du soleil levant regorge d’histoires et de mots pour les raconter. Laissez la culture japonaise vous envahir, et tout ira bien !



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