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La Reine Himiko Japon
septembre 30, 2020

La reine Himiko : la femme la plus badass de l’histoire du Japon

12 minutes de lecture

Quand vous étiez petit, rêviez-vous d'être médecin ou avocat en grandissant ? Ou peut-être quelque chose d'encore plus ambitieux comme un astronaute ? Et pourquoi pas une reine chamane ? Il y a près de 2000 ans, la reine Himiko du Yamatai a élevé la barre pour les femmes du monde entier lorsqu'elle a été couronnée grande prêtresse et dirigeante suprême de son royaume. En tant que leader politique et religieux de la fédération proto-japonaise du Yamatai, elle était aimée dans son pays pour son règne pacifique et respectée à l'étranger pour son savoir-faire diplomatique.

Tentons de tout savoir sur la reine Himiko : la femme la plus badass de l’histoire du Japon.


Avant que le Japon ne soit le Japon

village japon ancien maison

Himiko (également connue sous le nom de Pimiko) n'est pas n'importe quelle figure dans l'histoire du Japon. Elle a l'honneur d'être la première femme de l'histoire du Japon. En fait, elle est la première figure (masculine ou féminine) nommée et confirmée dans l'histoire du Japon, point final. La plupart des gens sur terre qui ont vécu et sont morts au cours du 3ème siècle ont été rendus anonymes par la distance temporelle et culturelle. Mais pas la reine. Selon un récent sondage du ministère de l'éducation et des sciences, 99% des écoliers japonais la reconnaissent et peuvent l'identifier.

Comme Oprah ou Madonna, Himiko est prénommée par le grand public japonais. En attendant, elle continue d'alimenter un débat intense entre amateurs et universitaires sur l'emplacement exact de son royaume, un débat qui dépend plus ou moins de l'emplacement de sa tombe. Le règne d'Himiko s'est étendu sur la première moitié du 3ème siècle, bien avant que les îles japonaises ne constituent l'entité politique unique que nous appelons aujourd'hui le Japon. L'archipel nippon était plutôt parsemé de centaines de "pays" ou de clans liés en confédérations régionales.

Obi Femme

Les communes agricoles avaient commencé à céder la place à des royaumes diversifiés. Le pouvoir politique se consolidait de plus en plus et le statut social se stratifiait de plus en plus. Les historiens et les archéologues qualifient souvent ces décennies “d'ère de transition” entre les périodes Yayoi (300 avant J.-C. - 300 après J.-C.) et Kofun (250-538 après J.-C.), d'où le chevauchement des dates. Qu'est-ce qui qualifiait quelqu'un pour diriger l'un de ces royaumes nippons émergents ? Eh bien, cela aidait si vous étiez en bons termes avec les dieux, ou si vous pouviez au moins convaincre les autres que vous l'étiez.

Comme dans beaucoup d'autres sociétés anciennes (et pas si anciennes), l'autorité religieuse était liée à l'autorité spirituelle au Japon au 3e siècle. Heureusement pour Himiko, les femmes chamanes étaient très respectées dans la religion populaire et le proto-shintoïsme de l'époque, considérées comme capables de bannir les mauvais esprits malins d'une part et de parler au nom des esprits divins d'autre part. Comme les femmes avaient un accès égal au monde spirituel, elles avaient également accès au monde politique. Loin d'être la seule reine des chamanes, elle était probablement l'une des nombreuses reines des chamanes de cette époque. Une autre caractéristique excentrique de l'époque a donné son nom à la période Kofun.



Les kofun sont de gros tas de terre. Des tas de terre impressionnants en forme de trous de serrure. Construits pour la première fois au milieu du IIIe siècle, ces grands monticules de terre servaient de mausolée aux souverains décédés. Ils ont commencé à apparaître dans la région de Kyoto-Osaka-Nara, puis se sont répandus dans tout l'archipel en même temps que la domination croissante du clan Yamato. Plus de 5 200 ont été identifiés à ce jour, dans une variété de formes standardisées et de tailles uniformément échelonnées. Himiko aurait peut-être reçu l'un des premiers enterrements de ce type. 


Les archives chinoises de la reine Himiko

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Le peu que nous savons sur la vie et l'époque d'Himiko a été glané à partir d'une combinaison d'histoires écrites chinoises (et coréennes) et de vérifications archéologiques. Avant que les japonais ne commencent à enregistrer leur propre histoire, les chinois ont fait la faveur de tous en en écrivant une partie pour eux. L'histoire du royaume de Wei (297 après J.-C.) est la première source écrite sur le Japon. Cependant, à cette époque, les historiens chinois reléguaient les informations sur le "Pays de Wa" (leur nom pour le Japon) et ses peuples dans la flatteuse section "Comptes rendus des Barbares de l'Est" de leur histoire, presque comme une pensée après coup.

En tout cas, elle contient beaucoup d'informations juteuses sur la reine chamanique et son royaume. Les histoires dynastiques chinoises ultérieures ont réitéré et confirmé les informations incluses dans cette première histoire, et le plus ancien texte coréen survivant (Archives historiques des trois royaumes, 1145 après J.-C.) décrit brièvement la relation d'Himiko avec la péninsule coréenne. Collectivement, ce qu'ils peuvent nous dire est ce qui suit. Durant la seconde moitié du IIe siècle (vers 147-190 après J.-C.), l'absence d'un dirigeant compétent a plongé le Pays de Wa dans des troubles politiques et de violents bouleversements.

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Finalement, en 190 après J.-C., la chamane non mariée a été choisie par le peuple pour gouverner. Installée dans un palais avec des gardes armés et des tours de guet, elle était servie par "1000" femmes tandis que son "frère" faisait office de moyen de communication, transmettant ses instructions et ses déclarations au monde extérieur. Après son ascension au trône, elle a continué à rétablir l'ordre et à maintenir la paix comme un patron pendant les 50 ou 60 années suivantes. En plus de ses devoirs religieux, Himiko a présidé plus de 100 "pays" qui l'ont reconnue comme leur souveraine.

Mais elle ne s'est pas contentée de rester dans sa propre cour. Au nom de toute la fédération du Yamatai, la reine chamanique a envoyé des missions diplomatiques en Chine au moins quatre fois pendant son règne. En reconnaissance de sa légitimité, la dynastie chinoise des Wei lui a conféré le titre de "Reine de Wa amie des Wei", ainsi qu'un sceau d'or et plus de 100 miroirs de bronze de cérémonie. Cela peut ne pas sembler très excitant aujourd'hui, mais à l'époque, les miroirs étaient le symbole du statut ultime. Malheureusement, la fête ne pouvait pas durer éternellement.



En 248, la reine Himiko est morte. Un homme arrogant aurait tenté de succéder au trône à la suite de sa mort, mais son règne a rencontré une forte résistance et a été de courte durée. Selon des sources chinoises, l'ordre n'a été rétabli qu'une fois que la reine Iyo, âgée de 13 ans, a pris le trône - qui se trouvait être son parent. La famille a apparemment été victime de violences quant à cette prise de pouvoir. Mais ce n'est pas tout. En l'honneur d'Himiko, "un grand monticule a été élevé, de plus de cent pas de diamètre" et 100 de ses serviteurs (probablement un euphémisme) "l'ont suivie jusqu'à la tombe".

Le "grand monticule" était presque certainement l'un des premiers kofun jamais érigé. Il y a quelques années à peine, en 2009, un groupe d'archéologues japonais a affirmé avoir identifié le tombeau de la grande chamane reine comme étant le kofun de Hashihaka dans la ville de Sakurai, près de Nara. Les artefacts datés au radiocarbone trouvés à la périphérie de la Hashihaka Kofun datent d'entre 240 et 260 après JC. En d'autres termes, l'heure de la mort d'Himiko. Malheureusement, l'Agence de la Maison Impériale a désigné Hashihaka comme tombeau royal et interdit ainsi toute nouvelle fouille, de sorte qu’aucune certitude ne sera jamais établie sur le sujet. 


L'héritage de la reine Himiko : du héros au zéro et vice versa

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A vrai dire, Himiko n'a pas eu beaucoup d'héritage jusqu'à la fin de la période Edo (1600-1868). Comment se fait-il qu'un tel rayonnement soit resté si longtemps méconnu ? Eh bien, en grande partie parce qu'elle a été manifestement snobée dans les premiers textes japonais, le mythique Kojiki (712) et la mytho-histoire Nihongi (720). Ni la reine chamanique ni son royaume ne sont mentionnés dans l'un ou l'autre, bien que les auteurs du Nihongi fassent clairement référence et citent les histoires chinoises où elle apparaît. Ont-ils simplement sauté ces pages ?

Les universitaires attribuent cette cécité au fait que la maison-mère japonaise du 8e siècle imitait consciemment les idéaux et les institutions patriarcales chinoises. Et ce cadre idéologique ne laissait pas beaucoup de place à l'existence de reines chamaniques, dont les vêtements, proches des yukatas nippons, et les idées, peu traditionnelles, dérangeaient. Pendant ce temps, l'adoption du bouddhisme et du confucianisme par les japonais n'a pas beaucoup contribué à l'amélioration du statut des femmes non plus. Ainsi, pour coller aux normes chinoises, la cour japonaise a simplement décidé de faire comme si la grande chamane-reine et ses disciples n'avaient pas existé.



Heureusement, elle n'a pas été définitivement effacée. La reine Himiko et son royaume du Yamatai ont refait surface pendant la période Edo grâce aux travaux du philosophe et homme d'État Arai Hakuseki et du savant Motoori Norinaga. A eux deux, ils ont déclenché l'une des plus anciennes et des plus vives controverses dans le monde universitaire japonais : où était le royaume de la reine du Yamatai ? Hakuseki a rejeté les histoires japonaises comme étant inexactes, a jeté son dévolu sur la véracité des documents chinois et a affirmé que le Yamatai se trouvait au cœur du Japon - la région de Kyoto-Osaka-Nara connue sous le nom de plaine de Kinai.

Norinaga, en revanche, a rejeté les histoires chinoises comme étant inexactes, a soutenu la véracité des histoires japonaises, et est allé jusqu'à affirmer que le royaume de la reine du Yamatai n'avait fait que tromper le gouvernement chinois en lui faisant croire qu'il était le clan au pouvoir. Le point de vue de Norinaga est devenu dominant au cours des décennies suivantes, de l'ère Meiji à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Pendant cette période, les questions concernant le royaume d'Himiko se sont mêlées à la politique nationaliste-impérialiste de l'époque.

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L'empereur étant consacré comme divin, le rejet des anciennes histoires japonaises pouvait être considéré comme une attaque contre le système impérial en général - et certains historiens qui refusaient de se conformer perdaient tout aux mains des lois de censure. L'un d'entre eux est Naka Michiyo, qui, de 1878 à la fin de sa vie, n'a cessé de critiquer la chronologie des histoires anciennes et de réfuter les affirmations de Norinaga sur le Yamatai. Dans l'après-guerre, les historiens et les archéologues ont repris là où Naka Michiyo s'était arrêté, en fouillant dans les textes anciens ainsi que dans divers sites archéologiques.

Entre 1955 et 1964, une série de découvertes archéologiques a déclenché le débat sur l'emplacement du Yamatai, dont l'excavation d'une tombe près de Kyoto avec de nombreux miroirs en bronze datant peut-être du 3e siècle. Les années 1960 et le début des années 1970 ont connu ce que les médias ont qualifié de "boom du Yamatai", le débat devenant une obsession nationale, un ping-pong entre les revendications de Kyushu et celles des Kinai. Soudain, tout le monde réclamait Himiko à cor et à cri. Dans l’histoire nippone, celle de la reine Himiko se place aux côtés de celle des divinités bouddhiques, tout du moins dans l’imaginaire collectif. La société japonaise adule les vestiges des civilisations passées et Himiko a su traverser les générations.




Himiko aujourd’hui : quelle image ?

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Dans la vie et la civilisation japonaise, Himiko était un leader religieux et politique (selon les éléments datant de cette période, dont des fouilles archéologiques). Dans la mort, elle est devenue à peu près tout le reste. En tant que personnage historique japonais, elle s'est révélée remarquablement souple, probablement parce qu'on sait si peu de choses sur elle et que le peu qu'on sait a créé un sol fertile pour l'imagination. En conséquence, elle a été réorientée et reconditionnée de toutes sortes de façons. Par exemple…

Grâce au débat sur la localisation du Yamatai, plusieurs villes du Japon - dont Tokyo et d’autres provinces - la revendiquent comme une sorte de mascotte urbaine, au même titre qu’un samouraï célèbre (ou plusieurs guerriers samouraïs parfois). À Kyushu, on trouve des statues d'elle à l'extérieur de la gare de Kanzaki, près de la gorge de Miyazaki Takachiho, et sur le terrain du sanctuaire Himiko à Hayato. La ville de Yoshinogari organise chaque année un festival de feu de joie qui culmine avec l'apparition d'une "Himiko" costumée et d'un shochu "Himiko Fantasia" sorti d'une brasserie de Kyushu.

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Dans la région de Kinai, la ville de Sakurai (où se trouve Hashihaka Kofun) présente la reine chamanique sur des panneaux, en ligne et en personne (enfin, au moins une personne en costume de mascotte). Les dirigeants de la ville ont créé en ligne des courts-métrages d'animation et des mangas sur le thème d'Himiko, et il existe une page web municipale qui lui est consacrée, appelée "Himiko-chan's Page". En tant que modèle, la reine chamanique peut symboliser le pouvoir féminin, les capacités occultes innées, les origines nationales et même les bonnes habitudes alimentaires.

Elle est la fille de l'affiche d'une campagne scolaire qui incite les élèves à "mâcher leur nourriture comme l'a fait la reine Himiko" afin d'améliorer la digestion et la santé des dents. Vous pouvez même être couronnée "Reine Himiko" en participant à l'un des nombreux concours de la Reine Himiko, qui sont plus ou moins des concours de beauté, elle y est d’ailleurs souvent représentée avec un éventail nippon. Les femmes de 18 ans et plus peuvent prétendre à un prix substantiel en espèces sur la base de leur charme et de leur apparence - ce qui est un peu déprimant quand on sait que la valeur historique de la Reine Himiko n'avait probablement rien à voir avec sa capacité à mettre de l'eye-liner.



Himiko a également servi d'inspiration pour les personnages de nombreux films, romans, manga, anime et jeux vidéo. Une reine chamanique puissante et digne règne avec autorité et grâce dans le best-seller de 1967 "Maboroshi no Yamatotaikoku". La version cinématographique de 2008 du livre mettait en scène une actrice japonaise vénérée dans le rôle de la reine Himiko, et son image dans ce rôle a été sélectionnée pour une série de timbres commémoratifs par le gouvernement japonais. Et puis, pour quelque chose d'entièrement différent, une reine aux mœurs irresponsables et aux mœurs légères rencontre sa chute dans le film dramatique "Himiko" de 1974, réalisé par Masahiro Shinoda.

En plus d'être un symbole du pouvoir féminin (en bien ou en mal), Himiko a également été utilisée comme un outil de critique politique. Le premier livre de la série Phoenix du paradis manga Osamu Tezuka dépeint une reine vaniteuse et assoiffée de pouvoir comme la première d'une longue série de dirigeants vaniteux et assoiffés de pouvoir à travers le Japon et l'histoire du monde - "le pouvoir mène à la corruption" étant le thème principal que Tezuka poursuit tout au long du reste de la série. Ses tenues se composaient souvent dans ces illustrations de kimonos traditionnels, ainsi que d’un obi noué.

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Et l'un des dessins animés politiques de Kobayashi Yoshinori la met en scène pour plaider en faveur d'une modification des lois de succession impériale (cour impériale) afin de permettre le trône d'une impératrice. Himiko surgit de partout. Un clone de la reine apparaît dans le manga Afterschool Charisma et dans l'anime Shangri-la. Le reboot du jeu vidéo Tomb Raider 2013 met en scène un Himiko menaçant comme principal antagoniste.

Elle est la "reine de tous les nippons" dans le jeu vidéo Zelda-like, Okami. The Legend of Himiko est une série d'anime, de manga et de jeux vidéo qui fait appel à la sensibilité des préadolescentes. Et pour les plus de 18 ans, la série de manga érotique de Taniguchi Chika destinée aux femmes met en scène nulle autre que la reine Himiko dans diverses aventures classées X. Que vous soyez à la recherche d'un méchant despotique, d'un modèle, d'un symbole d'identité nationale ou locale, d'une gardienne de sanctuaire naïve ou d'un fantasme sexuel, il y a une Himiko pour vous.


Qu’est ce que la reine Himiko a de si génial ?

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Himiko a régné sur un royaume il y a 2000 ans, elle alimente un tas de débats sur ledit royaume et continue de se faire beaucoup voir dans le Japon moderne sous forme de statues, de timbres et de tout le reste. Aussi impressionnant que cela soit, ce qui la rend remarquable, c'est qu'elle n'était pas unique en son temps. Dans les premières périodes de l'histoire du Japon, les femmes avaient plus généralement l'autorité publique, le pouvoir économique et le prestige spirituel.

Ce personnage historique est simplement représentatif des sommets du leadership politique et religieux que les femmes au Japon occupaient avant l'importation de l'idéologie chinoise, bouddhiste et confucéenne. Et même après que ces influences patriarcales aient pris racine, il a fallu de nombreuses décennies (voire des siècles) avant que l'idéologie nippone et la pratique ne fusionnent totalement (si tant est qu'elles l'aient jamais fait).

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Du shogunat (shogun) à l’époque des seigneurs, en passant par le Japon médiéval jusqu’à notre époque moderne, la noblesse (et pas que) du pays du soleil levant a été marquée par Himiko. La culture japonaise est très marquée par l’héritage de la reine Himiko, ou tout du moins ce qu’elle peut incarner aux yeux des gens. Les nobles comme les paysans du territoire nippon vont même parfois jusqu’aux temples pour l'adorer (temple bouddhiste par exemple).



En d'autres termes, Himiko n'était pas une anomalie. Elle était simplement la première ancêtre notable d'une forte tradition de femmes chefs religieux (à la miko prêtresses dans le shintoïsme) et de femmes chefs politiques (à la miko impératrices) dans l'histoire du Japon. Au fil du temps, le rôle des femmes a pu passer d'initiatrices actives à des assistantes dans les domaines spirituel et séculier. Mais Himiko sert d'exemple brillant qui reflète symboliquement les nombreuses autres femmes leaders (aujourd'hui anonymes) qui étaient également importantes dans leurs communautés.


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