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A la Rencontre de Satoshi Sekimoto le Couturier Japonais Decore en France
juin 20, 2021

À la rencontre de Satoshi Sekimoto : le couturier japonais décoré en France

6 minutes de lecture

Si pour certains la haute couture est un sujet français, il s’avère que c’est loin d’être le cas. En effet, le Japon aussi regorge de couturiers de renom. Et parmi eux, il y en a un qui est parvenu à s’illustrer brillamment en France. En 2015, Satoshi Sekimoto remporte le titre de Meilleur Ouvrier de France. C’est une consécration pour lui, mais aussi une grosse mise en avant de la haute couture, et plus largement de la mode japonaise sur la scène française, très importante dans le domaine.

Alors partons ensemble à la rencontre de Satoshi Sekimoto : le couturier japonais décoré en France.


Portrait de Satoshi Sekimoto : un parcours nippon bien rempli

Satoshi Sekimoto

Si vous vous intéressez aux couturiers japonais, vous pouvez lire notre top des meilleurs créateurs de mode nippons sans hésiter. Mais ici, c’est sur Satoshi Sekimoto que nous nous penchons plus particulièrement, afin de découvrir le parcours de ce japonais, devenu Meilleur Ouvrier de France. 

Une petite enfance au cœur du Japon

"Quand j'étais petit, il y avait une pièce avec un gros verrou sur la porte dans ma maison - l'atelier de ma mère. Le cadenas a été enlevé lorsque j'ai terminé l'école primaire", raconte le créateur de mode Satoshi Sekimoto.

Cela se passe autour d'un café dans un bistrot parisien du 13e arrondissement à l'occasion d'une interview. "Je comprends pourquoi elle gardait la pièce fermée à clé, ajoute-t-il, non seulement il y avait des aiguilles partout mais certains des vêtements sur lesquels elle travaillait étaient très précieux, notamment des ceintures obi entièrement tissées en fils d'or."

Le couturier né à Hiroshima et lauréat d'un prix du Meilleur Ouvrier de France 2015 pour la broderie haute couture a grandi auprès d'une mère qui était une fabricante de kimonos traditionnels japonais haut de gamme. Cependant, dans sa jeunesse, il était plus intéressé par le fait de s’installer en Amérique que par la mode et aspirait à devenir un jour un New-Yorkais. Bien qu'il n'ait jamais été apprenti sous la direction de sa mère, ses parents lui ont suggéré d'acquérir des compétences professionnelles dans le confort de sa ville natale avant de partir à l'étranger, ce qui l'a amené à fréquenter une école de mode locale après le lycée.

accessoires mode couture


Des années d’école nippone de couture

À l'Ishida Asaki Total Fashion College, Sekimoto a acquis diverses compétences pratiques, allant de la conception et de la réalisation de modèles à leur confection. L'un des cours d'été a toutefois fini par convaincre Sekimoto de partir à Paris plutôt qu'à New York. Le cours de broderie haute couture était dispensé par un instructeur japonais formé à l'École Lesage Paris, fondée en 1992 par la Maison Lesage, un fournisseur de broderie haute couture datant du Second Empire français (1852-70). Initialement un atelier de broderie de Napoléon III, alors appelé Michonet, l'atelier a été acquis par Albert Lesage en 1924.

Aujourd'hui, l'entreprise appartient à Paraffection S.A., la collection d'ateliers de mode de Chanel créée à la fin des années 1990 pour préserver le patrimoine. "Même après avoir obtenu mon diplôme (au Japon), le cours de broderie est resté dans ma tête", raconte Sekimoto, qui a travaillé dans une société de mode japonaise, Itokin, en tant que vendeur pendant six mois avant de venir à Paris pour suivre les cours de l'école Lesage. "Je n'étais pas sûr que la broderie était quelque chose que je voulais vraiment faire, mais trouver un poste de styliste au Japon était très compétitif et j'étais sûre que la vente n'était pas un objectif à long terme pour moi."

T Shirts

À partir de 2004, Sekimoto a passé plus d'un an à l'École Lesage, et son dévouement, peut-être mêlé à un talent génétique, a impressionné les instructeurs. Vers la fin de son programme, il s'est vu proposer stage après stage dans divers ateliers de Paris, dont la Maison Lesage et la Maison Montex.

"Lesage et Montex appartiennent toutes deux à Chanel, mais elles travaillent également avec d'autres marques comme Christian Dior et Givenchy. Ce qui les différencie, c'est que Lesage produit des œuvres plus féminines et traditionnelles, tandis que Montex est plus abstrait ou expérimental, ce qui me plaît, bien qu'il ait changé de direction depuis la disparition de Karl", explique Sekimoto.

créateur haute couture découpe tissus


La mode, la Japon, et des opportunités pour Satoshi Sekimoto

Aujourd'hui, Satoshi Sekimoto travaille à la Maison Montex, mais cela fait presque 15 ans qu'il passe d'une maison à l'autre sans interruption. De la préparation des semaines de la mode (Fashion Weeks) en janvier et en juillet, où un seul vêtement prend jusqu'à 700 ou 800 heures de travail, aux collections de prêt-à-porter et aux commandes privées de haute couture, il est très occupé. "Le droit du travail français stipule que les artisans ne peuvent pas rester au travail après 22 heures", explique Sekimoto, décrivant l'intensité du travail de broderie. "C'est à ce moment-là que des artisans indépendants viennent faire des quarts de nuit et que nous reprenons le lendemain matin à 9 heures".

En 2013, l'horaire de travail rigide a rattrapé Sekimoto et il a commencé à envisager de faire une pause dans la vie de l'atelier. Mais il a ensuite entendu que le concours du Meilleur Ouvrier de France lançait un appel à candidatures et il n'a pas pu s'empêcher d'envisager de tenter de décrocher un titre de meilleur artisan. Organisé par le ministère français du travail tous les quatre ans, le concours du Meilleur Ouvrier de France reconnaît et récompense les meilleurs artisans de différents métiers en France. Dans la catégorie "haute couture", les participants devaient accomplir trois épreuves étalées sur deux ans.


Comment Satoshi Sekimoto est devenu Meilleur Ouvrier de France

"Je pensais pouvoir présenter mon meilleur travail, mais chaque épreuve était sévèrement contrôlée", explique-t-il. "On nous donnait un nombre spécifique d'heures de travail ainsi que le type de motifs, de techniques ou de couleurs qui devaient entrer dans la pièce." Pour le concours 2015, le thème était l'Inde, et Sekimoto a combiné des inspirations d'épices indiennes et la symétrie architecturale du Taj Mahal pour compléter une veste dorée. D'autres détails comprenaient des appliques florales avec les motifs Paisley emblématiques de l'Inde.

robes broderies haute couture

"Le processus de concours est également assez secret, je n'avais aucune idée du nombre de personnes en compétition avec moi", se souvient-il. "J'avais aussi mon emploi à temps plein, donc je travaillais presque toute la journée, toute la semaine parfois." En novembre 2015, il est devenu le premier japonais de sa catégorie à recevoir un prix de Meilleur Ouvrier de France, un titre à vie.

"Je suis heureux d'avoir gagné", dit-il avec reconnaissance. "Mais je ne pense pas que je pourrais repasser par ce processus un jour".

Lorsqu'on lui demande si le fait d'atteindre la position de Meilleur Ouvrier de France a affecté sa façon de traiter le travail, ou lui-même, Sekimoto avoue que maintenant il s'offre quelque chose de spécial après la Fashion Week de Paris. "J'aime les designs audacieux et énergiques comme le Givenchy de Riccardo Tisci. Enfin, les marques avec lesquelles je travaille sont souvent trop chères pour moi", dit-il. 

Devenir un couturier des temps modernes à Paris, d'après l'expérience de Sekimoto, demande une endurance mentale et physique extraordinaire. Mais, selon lui, cela en vaut la peine, et il conseille à tous ceux qui veulent apprendre la broderie de haute couture de l'aborder comme une forme d'art et "d'essayer de développer une identité et un modèle économique."


Satoshi Sekimoto et l’identité de la mode japonaise

tissus mode dorés

Si vous vous intéressez de plus près aux créations du couturier japonais Satoshi Sekimoto, vous allez vite vous rendre compte qu’une forte identité japonaise est présente. En effet, les pièces de haute couture de ce créateur ont toutes des traits communs. Tout d’abord, la majorité des vêtements de haute couture de Satoshi Sekimoto rappellent les vêtements traditionnels nippons : kimonos, yukatas, ceintures obi, etc. Mais le créateur ne se contente pas de copier, il y apporte des touches très personnelles.

Les couleurs employées sont d’ailleurs assez originales, on retrouve notamment beaucoup de pièces couleur or, ou en tout cas dans différents tons de doré. Les articles de mode de Satoshi Sekimoto présentent aussi beaucoup de finitions différentes, d’ajouts de pièces, telles que des boutons de formes différentes, des broderies voyantes ou des surpiqûres. Mais si ces quelques points peuvent s’éloigner de l’esthétique japonaise pure, le créateur ne s’en détache pas totalement pour autant. En effet, la mode japonaise présente des constantes, et Satoshi Sekimoto ne déroge pas à la règle.

Kimono Cardigan

Il est d’ailleurs intéressant de constater que la même sobriété nippone règne dans l’univers beaucoup plus décontracté de la mode streetwear. Voyez plutôt ce magnifique tee-shirt japonais, ou encore ce sweat nippon. Vous en conviendrez, il y a des variables similaires d’un univers à l’autre, comme en témoigne aussi ce joli kimono cardigan, qui mêle le traditionnel et le moderne. La haute couture s’inspire d’ailleurs de plus en plus des tendances de rues, et des touches de streetwear et de sportswear commencent à envahir les podiums des défilés de mode. 

D'ailleurs, même Sekimoto l'avoue : "Il m'arrive parfois d'acheter des articles décontractés, comme des jeans ou des baskets, en guise de récompense".



Quoi qu'il en soit, Satoshi Sekimoto a su tirer le meilleur parti de tous les éléments de la mode nippone et mondiale, jusqu’à s’imposer hors des frontières de son pays, et être reconnu dans un pays réputé pour être l’un des plus perfectionnés en termes de haute couture, notamment via la Maison Montex. Pour cela, il mérite le respect de tout le monde de la mode.



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