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Ho Ho Hoteil Le Pere Noel Japonais
Dezember 29, 2021

Ho, Ho, Hotei : le Père Noël japonais

7 Minuten lesen

C'est à nouveau la période la plus merveilleuse de l'année au Japon, et le Père Noël arrive en ville. Cela peut surprendre certains lecteurs, mais le gros bonhomme jovial est assez populaire au Japon. En 2020, All Nippon Airways (ANA) a livré au Père Noël plus de 80 000 lettres d'enfants de tout le pays. Nous pouvons probablement remercier les magasins de jouets, les grands magasins, la mode nippone et les supermarchés d'avoir fait du Père Noël une icône des fêtes au Japon. Mais c'est aussi parce que le Père Noël ressemble, par sa forme et sa personnalité, à un autre personnage important au Japon, le dieu de la fortune, protecteur des enfants et patron des barmen, Hotei.

Découvrons donc ensemble cet article festif : Ho, Ho, Hotei : le Père Noël japonais.


Petite histoire de Noël au Japon

Cadeau de Noël au Japon © Envato Elements - Twenty20photos

Les célébrations de Noël ont commencé au Japon après l'arrivée de Saint François Xavier, en 1549. Et ce fut également le début de toutes les célébrations liées à Noël, dont le Père Noël (Santa-san, ou Santa Kurōsu en japonais). Mais le succès des célébrations de Noël au Japon a probablement été facilité par l'existence d'une tradition bien plus ancienne, liée à un Dieu bouddhiste partageant des traits similaires : Hotei, également connu sous le nom de Budai (ou Putai), est l'un des sept dieux de la chance (Shichifukujin), le Dieu de l'abondance, de la satisfaction et du bonheur, et également le patron des enfants, des diseurs de bonne aventure et... des barmans.

Oui, au pays du soleil levant, les enseignements bouddhistes s’appliquent à tous les aspects de la société, et la doctrine bouddhiste à joué un grand rôle dans ce qui nous intéresse ici. Habituellement représenté comme un moine bouddhiste au crâne rasé, toujours avec un visage joyeux et un gros ventre (qui symbolise la grandeur de son âme), Hotei est parfois représenté de manière très similaire au Père Noël, avec un grand sac de cadeaux et de bonne chance pour ceux qui croient en lui. De plus, il existe aussi d'autres représentations, comme de la sculpture, des statues bouddhistes ou d’autres représentations japonaises, où Hotei est entouré d'enfants heureux. Et il y a une autre similitude avec le Père Noël : Hotei apporte des cadeaux à peu près à la même époque de l'année, au Nouvel An, lorsqu'il arrive avec les sept dieux de la chance au pays du soleil-levant…

Hotei le Bouddha rieur © Envato Elements - Twenty20photos


Hotei : Le Bouddha qui rit au Japon

Dans la mythologie japonaise et les sagesses bouddhistes, Hotei est l'un des shichifukujin, ou sept dieux de la chance, qui, outre Ebisu (le patron des pêcheurs), proviennent du bouddhisme Mahayana par le biais des religions chinoise et indienne. Cependant, tout comme les véritables origines de Saint Nicolas, Hotei pourrait être basé sur une personne réelle - un moine chinois nommé Budai, mort en 916 après J.-C., qui a ensuite été vénéré par le bouddhisme et les traditions japonaises. Comme le Père Noël, Hotei est représenté grand, rond et jovial. En chinois, il est connu sous le nom de "Bouddha rieur".

Masques

Ainsi, si vous voyez un grand bouddha (ou plusieurs bouddhas) souriant montrant son gros ventre, il s'agit probablement d'Hotei. En Kanji (écriture japonaise), son nom signifie même "sac de toile" (notre article sur les Kanji ici). Hotei est souvent représenté se promenant avec un sac et hurlant de rire. Il est également populaire auprès des enfants, représentés dans l'art en train de rire et de répandre la joie dès qu'il est dans les parages. Il n'est donc pas difficile de voir les similitudes avec le Père Noël malgré l’influence du bouddhisme. Les rituels, la spiritualité, la méditation et les doctrines tiennent une grande place dans ce pan de la tradition nippone, mais il est vrai que Hotei s'apparente clairement à notre Père Noël.


Noël au Japon : Hotei vs Père Noël

Père Noël © Envato Elements - photocreo

Alors que le sac (la hotte) du Père Noël est rempli de jouets et de cadeaux, celui d'Hotei est un peu plus mystérieux. Selon la légende à laquelle on se fie, il peut contenir des vêtements modestes comme un pull japonais chaud, un plant de riz ou tous les malheurs du monde. Il pourrait représenter son rôle de moine errant, contenant les quelques possessions d'un vagabond pauvre mais heureux. Pourtant, certaines légendes disent qu'Hotei a apporté fortune et joie à tous ceux qu'il a rencontrés grâce à son sac magique. Selon les reliques de Bouddha évoquées, que l’on trouve par exemple à l’entrée des sanctuaires ou des temples, le contenu serait donc différent. 


Un ventre plein d'âme

Dans le zen japonais, Hotei est plus heureux lorsqu'il est entouré d'enfants. C'est d'ailleurs ce qui le rapproche le plus du Père Noël. Cependant, il existe des différences mineures dans leurs philosophies.  Alors que le Père Noël est heureux d'offrir des cadeaux aux jeunes et aux moins jeunes, Hotei a l'air presque malheureux lorsqu'il est représenté avec des personnes plus âgées - surtout lorsqu'il est montré avec ses compagnons les Lucky Gods. Peut-être qu'Hotei n'est pas un fan des visites à la maison pour les vacances.

Par ailleurs, alors que le ventre du Père Noël est dû à une trop grande quantité de friandises de Noël, certains bouddhistes japonais pensent que le gros ventre d'Hotei est dû à son âme immense débordant d'amour pour l'humanité. Au Japon, on pensait que l'âme reposait sur l'estomac. Hotei n'hésite pas non plus à demander quelque chose en retour aux enfants. S'il existe plusieurs images d'Hotei transportant de manière désintéressée des enfants à travers des rivières ou les laissant grimper sur son ventre, il existe des œuvres où il permet aux enfants de lui rendre la pareille. L'œuvre de Torii Kiyomitsu II, "Le Dieu Hotei et les enfants chinois", représente Hotei allongé sur un chariot tiré par des enfants joyeux. Aucun d'entre eux n'a cependant un nez rouge vif. 

Ventre de Bouddha © Envato Elements - Twenty20photos


Recevoir la bénédiction d'Hotei

Hotei est également un peu plus difficile à atteindre. Alors que les enfants n'ont qu'à écrire une lettre au Père Noël pour obtenir ce qu'ils veulent, il faut se réunir en groupe le soir du Nouvel An pour recevoir la bénédiction d'Hotei, selon Reiko Chiba dans son livre "The Seven Lucky Gods of Japan". Cependant, Hotei n'exaucera le vœu que si plusieurs personnes demandent la même chose. Pour cette raison, la plupart des gens restent simples et demandent quelque chose qui peut être partagé par les personnes présentes.  Les personnes asociales peuvent également placer une image de lui et des sept autres dieux de la chance sous leur oreiller et espérer que leur premier rêve soit chanceux et que Hotei soit susceptible de l'exaucer.


Les robes et l'éventail magiques d'Hotei

Bien sûr, le simple fait d'exaucer un vœu occasionnel n'est que le début des pouvoirs d'Hotei. Par exemple, le Père Noël porte des robes rouges pour des raisons de fête, mais les robes d'Hotei le protègent contre les maladies et les attaques démoniaques. De plus, il est souvent représenté portant un oogi, un éventail associé à l'aristocratie japonaise. Dans le Japon ancien, les riches propriétaires terriens utilisaient souvent l'oogi pour indiquer que la demande d'un serf serait accordée. Cette coutume semble avoir influencé le mythe d'Hotei, dont on dit qu'il peut faire disparaître les problèmes des gens d'un simple coup d'éventail. Les enfants japonais peuvent dormir tranquilles en sachant que ce n'est pas un mais deux êtres magiques qui veillent sur eux. Alors, ce Noël, espérons et aspirons à être tous souriants et joviaux comme le vieux Saint-Nicolas et le Bouddha du Rire.


Comment les japonais célèbrent-ils Noël ? 

Femme japonaise à Noël © Envato Elements - Ieungchopan

Noël n'est largement célébré au Japon que depuis quelques décennies. Il n'est toujours pas considéré comme une fête ou une célébration religieuse car il n'y a pas beaucoup de chrétiens au Japon. Aujourd'hui, plusieurs coutumes venues des États-Unis au Japon, comme l'envoi et la réception de cartes de Noël et de cadeaux, sont populaires. Au Japon, Noël est davantage considéré comme une occasion de répandre le bonheur que comme une fête religieuse. La veille de Noël est souvent plus célébrée que le jour de Noël.

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La veille de Noël est considérée comme un jour romantique, au cours duquel les couples passent du temps ensemble et échangent des cadeaux. À bien des égards, elle ressemble aux célébrations de la Saint-Valentin. Les jeunes couples aiment se promener pour admirer les illuminations de Noël et prendre un repas romantique dans un restaurant. D’ailleurs, si vous souhaitez passer du temps pour Noël au Japon, pensez à vous équiper d’un blouson japonais, car les températures en hiver au Japon sont froides. 


Que faire au Japon à Noël ?

Le jour de Noël, on mange souvent du poulet frit. C'est la période de l'année la plus chargée pour les restaurants tels que KFC et les gens peuvent passer des commandes à l'avance dans leur fast-food local. Le plat traditionnel japonais de Noël est le gâteau de Noël, mais ce n'est pas un gâteau riche en fruits, c'est généralement un gâteau éponge décoré de fraises et de crème fouettée. Noël n'est pas une fête nationale au Japon.

Plat japonais de Noël © Envato Elements - chernikovatv

Cependant, les écoles sont souvent fermées le jour de Noël parce que c'est près du début des vacances scolaires du Nouvel An. Mais la plupart des entreprises considèrent le 25 comme un jour de travail "normal". Un morceau de musique est particulièrement célèbre à l'époque de Noël et de la fin de l'année au Japon : la neuvième symphonie de Beethoven et son acte final, “l'Ode à la joie”. Cette musique est si célèbre qu'on l'appelle simplement "daiku" (qui signifie "numéro neuf"). Des chœurs dans tout le pays la chantent en allemand. Une chorale à Osaka, qui compte 10 000 personnes, est connue sous le nom de "Number Nine Chorus" !

On pense que cette chanson a été chantée pour la première fois au Japon à Noël par des prisonniers de guerre allemands pendant la Première Guerre mondiale et qu'elle est devenue de plus en plus populaire au fil des ans. Une autre activité populaire à Noël au Japon, notamment à Tokyo, est la visite de Tokyo Disneyland (qui a ouvert ses portes en 1983) pour admirer toutes les décorations et les parades. La "saison" de Noël à Tokyo Disneyland commence la deuxième semaine de novembre et se termine le jour de Noël. D’ailleurs, n’oubliez pas de vous munir d’un bonnet nippon pour vous tenir chaud. Le 26 décembre, toutes les décorations de Noël disparaissent, pour laisser place aux célébrations du Nouvel An, qui est une fête très importante au Japon. 

 

 

Si pour vous le Japon c’était surtout les geishas, le Mont-Fuji, le sumo, les mangas et les samouraïs, vous savez maintenant qu’au pays du soleil levant aussi, Noël prend de l'importance. Hotei incarne en quelques sortes la figure du Père Noël, et une fête plutôt spirituelle entoure tout cela. Alors, si ce qui nous rassemble tous est cette atmosphère positive de Noël, c’est peut-être que c’est ce dont nous avons tous besoin. À méditer.



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