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Tashirojima L Ile Aux Chats Japonaise
Oktober 15, 2021

Tashirojima : L'île aux chats japonaise

8 Minuten lesen

Vous avez toujours voulu vous enfuir sur une île remplie de chats au pays du soleil levant ? Alors vous allez être ravi de découvrir Tashirojima. Cet endroit est une petite île japonaise à peine peuplée où l'on trouve autant de chats qu'il est possible de prendre de photos. Avec environ 80 résidents humains et des centaines de félins, comme sur ce joli sweat-shirt japonais, l'île est plutôt calme et paisible.

Alors découvrez avec nous Tashirojima : L’île aux chats japonaise.


Où se trouve Tashirojima, l'île aux chats ?

Femme chat japonais © Envato Elements - Ieungchopan

Le Japon compte plusieurs îles aux chats, mais Tashirojima est la plus facile à atteindre depuis Tokyo car elle est située dans la région du Tohoku. À environ une heure d'Ishinomaki, une ville côtière de la préfecture de Miyagi, l'île est desservie par des bateaux quotidiens et est en fait très accessible. La ville d'Ishinomaki a été fortement touchée par le tsunami de 2011 et n'a cessé de se reconstruire depuis, avec de nombreuses promotions disponibles pour attirer les visiteurs dans la région. 

Pourquoi tant de chats ?

Chat tacheté japonais © Envato Elements - Mint_Images

À l'époque d'Edo (1600-1868), les habitants de l'île élevaient des vers à soie pour la production textile, mais ils avaient du mal à contrôler le prédateur naturel du ver à soie : la souris (voire les rats). Les chats (chats et chatons domestiques ou non et de différentes races) étaient la solution naturelle, et ils ont été autorisés à se promener librement pendant de nombreuses années. Lorsque la pêche est devenue l'industrie principale, les pêcheurs ont offert aux chats de la nourriture fraîche, croyant qu'ils porteraient chance, et sont allés jusqu'à construire un sanctuaire dédié à un chat local tué accidentellement par une chute de pierres. Aujourd'hui encore, les chats sont considérés comme des animaux de bon augure.

Pull Japonais

Pour preuve, on le retrouve aussi bien comme porte bonheur avec le Maneki Neko (notre article sur les porte-bonheurs japonais) que dans la littérature japonaise ou même dans la mode, comme sur ce tee-shirt nippon. L'île est également un endroit idéal pour observer la race inhabituelle du Bobtail japonais. Bien que vous puissiez imaginer que les chats sont des chats sauvages, ils sont soignés autant que possible (mais sont encore largement indomptés) et reçoivent régulièrement la visite d'un vétérinaire du continent. Ne manquez donc pas de les soutenir en achetant des souvenirs ou en vous arrêtant dans l'un des cafés de l'île, afin qu'ils puissent continuer à s'occuper des félins de l’archipel nippon et à survivre en tant que communauté rurale.


Conseils pratiques pour visiter l'île aux chats

Femmes japonaises chat © Envato Elements - Mint_Images

Sans vouloir gâcher le plaisir de votre aventure féline nippone, il y a quelques conseils utiles à connaître sur la petite île et ses habitants.

  • Les chats n'ont pas besoin d'être nourris. Les habitants humains veillent à ce qu'ils soient tous nourris de croquettes et d’autres choses régulièrement. Ainsi, même s'il est tentant de leur donner à grignoter, pensez à leur santé !
  • En revanche, vous aurez besoin de vous nourrir. Il y a quelques petits cafés japonais, une boutique et un distributeur automatique, mais les deux premiers sont très saisonniers, alors apportez votre propre pique-nique au cas où ils seraient fermés pendant votre visite. Mais n'hésitez pas à soutenir les commerces locaux s'ils sont ouverts.
  • Respectez les chats. La majorité d'entre eux ne sont pas apprivoisés et n'aiment pas être pris ou manipulés. S'ils s'approchent de vous, font entendre leur ronronnement et sont amicaux, caressez-les, mais laissez-les vous guider.
  • Ramenez vos déchets à la maison. L'île a des services limités, alors faites une faveur aux charmants résidents et ramenez tout avec vous.
  • Respectez la propriété privée des gens. Se promener sur l'île est très amusant, mais ne suivez pas les chats dans les jardins ou les garages, même s'ils sont mignons.
  • Évitez les bâtiments abandonnés. Même s'ils ont l'air cool, ce sont toujours des propriétés privées et ils sont très délabrés. Se blesser sur une île semi-éloignée et avoir besoin de beaucoup d'aide n'est absolument pas une bonne idée.

Que faire à Tashirojima, alias l'île aux chats ?

Chat japonais © Envato Elements - byrdyak

Bon, nous savons que c'est 1) caresser des chats, 2) prendre des photos de chats et 3) dire "Oh mais regardez celui-là !" beaucoup trop souvent. Mais si vous devez convaincre une personne qui n'a pas  envie de chats de venir avec vous, ces idées nippones pourraient vous aider. 


Les villes portuaires : Odomari et Nitoda

Les deux villages portuaires de l'île, Odomari et Nitoda, sont distants d'environ 2 km, et vous pouvez les relier à pied en une demi-heure environ. Au sud de l'île, Nitoda est la plus grande des deux villes, avec une poignée de pensions et de cafés, ainsi que le principal magasin de l'île. C'est également le principal port de pêche, vous y trouverez donc de nombreuses scènes photogéniques de chats et de bateaux de pêche, ainsi que les célèbres marches du magasin, qui sont l'un des endroits classiques de Cat Island.

Nitoda est également proche du camping de l'île Manga et de ses plages voisines. Au nord-est de l'île se trouve Odomari, qui est beaucoup plus petite en comparaison. Vous pouvez y visiter un petit sanctuaire et un temple et vous asseoir sur le quai en regardant l'océan avec nostalgie. Ou manger des snacks, peu importe, il n'y a pas grand chose d'autre qui se passe. Comme les bateaux visitent les deux ports japonais, le choix du point de départ importe peu, mais assurez-vous d'avoir vérifié les heures de départ du bon port.

Chatte et chaton japonais © Envato Elements - Twenty20photos


Le sanctuaire de Miyori : Le sanctuaire du chat

Dédié à un chat tué par une chute de pierres, ce petit sanctuaire rempli de chats (statues et objets réels) est une halte idéale entre les deux villages. Les centaines de statues sont souvent rejointes par des compagnons félins vivants, et c'est un endroit agréable pour un mini pique-nique si c'est une journée tranquille.


Cafés et magasins locaux à Tashirojima

Selon la date de votre visite, il se peut que de charmants cafés et magasins locaux soient ouverts à Nitoda. Ils sont en grande partie saisonniers et leurs horaires sont quelque peu irréguliers, surtout pour nous Occidentaux. Nous vous conseillons donc de consulter leurs sites Internet et leurs médias sociaux à l'avance, d'emporter de la nourriture en cas de besoin et de vous y rendre si vous le pouvez. Le Tashiro Island Olive Cafe offre une vue magnifique sur la mer et de délicieux plats préparés à partir d'ingrédients de la région d'Ishinomaki. Dirigé par un chef de Miyagi, le café a commencé à cultiver des olives nippones sur l'île pour créer de nouvelles opportunités agricoles et fait partie d'un projet visant à créer un avenir pour l'île et à attirer de nouveaux résidents en plus des clients japonais déjà établis.

Vestes Streetwear

À proximité, Kuronekodo propose du café, de la glace et des souvenirs sur le thème des chats et du Japon traditionnel. Cherchez la peinture de chat noir et blanc sur le mur du café des chats. Le café abrite également le musée historique de l'île (très petit) avec de nombreuses photos du passé. Près du sanctuaire des chats, au milieu de l'île, vous tomberez sans doute sur Shima no Eki (ou vous y serez conduit par des chats errants que vous entendrez ronronner). Autrefois une école primaire, elle a fermé en 1989 et a été transformée en centre éducatif. Malheureusement, ce dernier a également fermé en 2008 mais a depuis été transformé en café, magasin de chats et lieu de repos par le conseil local. Avec une terrasse pratiquement tapissée de chats, c'est l'endroit idéal pour acheter des cadeaux, mais aussi des repas légers et des boissons de tout le Japon.


Passer une nuit sur l'île aux chats

Chat roux nuit Japon © Envato Elements - Twenty20photos

Si vous voulez passer une nuit (ou plus) avec les chats, il y a une poignée de minshuku (maisons d'hôtes japonaises) sur l'île et un camping.

 

Hamaya

Hamaya, à Odomari, est une pension de pêcheur qui propose des repas de luxe à base de fruits de mer pour accompagner ses chambres traditionnelles. Le prix est incroyablement raisonnable : 61,64€ par nuit. Ils peuvent également organiser des sorties de pêche sur leur bateau si vous souhaitez attraper votre propre dîner (prix à partir de 84,76€ par personne), mais la chambre seule est également tout à fait acceptable.


Vie marine au Petit Resort

À Nitoda, il y a plusieurs options, bien que toutes les pensions n'aient pas de site Internet ou ne soient pas nécessairement en mesure d'accepter les réservations faites en français. L'une d'entre elles est le Petit Resort Marine Life, qui dispose d'une aire de nourrissage pour chats (très populaire) et d'un joli jardin (rempli de chats). Une nuit avec deux repas coûte entre 64,72€ et 77,05€ par personne, selon la taille de la chambre, avec des réductions pour les enfants.

Chat japonais qui dort © Envato Elements - poungsaed_eco


Manga Island Resort

Pour ceux qui recherchent une ambiance de camping, le Manga Ai-land Resort, situé au sud de l'île, abrite un certain nombre d'adorables cabanes sur le thème des chats. Les illustrations de chats ont été conçues par un certain nombre d'artistes célèbres, et rappellent des illustrations fantaisistes, comme sur cette veste japonaise. Le prix de la nuitée est vraiment abordable car il est géré par le conseil local. Les cabanes coûtent entre 61,64€ et 69,35€ et les emplacements de tente 11,56€. Les cabanes sont équipées de cuisines et de douches, et le site est ouvert d'avril à octobre, du mercredi au dimanche.


Ishinomaki Grand Hotel

Dans la ville d'Ishinomaki, vous trouverez des hôtels très abordables, dont l'Ishinomaki Grand Hotel, qui a une vraie classe d'antan. N’hésitez pas à séjourner là-bas si vous en avez l’occasion. Le dépaysement est garanti, et ce, au milieu de jolis paysages japonais et animaux domestiques de la culture japonaise.


Se rendre à Tashirojima

Chat blanc japonais © Envato Elements - picturepartners

Tashirojima se trouve à moins d'une heure de bateau d'Ishinomaki, une ville côtière de la préfecture de Miyagi. Si vous faites un voyage spécial ou si vous explorez la région du Tohoku au sens large, n'oubliez pas de consulter les meilleures options de laissez-passer ferroviaires, notamment le JR East Tohoku Pass.


Se rendre de Tokyo à Ishinomaki

Depuis Tokyo, vous pouvez prendre le Shinkansen jusqu'à Sendai. Le trajet dure 90 minutes et coûte 84,76€ (c'est pourquoi nous vous suggérons d'acheter un JR Pass). De là, vous pouvez prendre un train de la ligne rapide Senseki-Tohoku pour Ishinomaki, qui dure un peu plus d'une heure et coûte 6,63€ (également couvert par les pass car il s'agit d'une ligne JR). Si vous n'avez pas de laissez-passer ou si vous détestez les trains, il existe des bus autoroutiers de Tokyo à Ishinomaki, qui prennent environ 7 heures et peuvent coûter aussi peu que 21,57€. Si vous aimez les trajets en bus, renseignez-vous sur le Japan Bus Pass, c'est comme le train, mais moins cher et les jours de voyage ne sont pas consécutifs.

Couple japonais avec chatons © Envato Elements - Mint_Images


Se rendre d'Ishinomaki à Tashirojima

Les bateaux circulent trois fois par jour entre les deux ports d'Ishinomaki et les deux ports de Tashirojima. À Ishinomaki, vous pouvez vous rendre au port Chuou, plus central, qui se trouve sur la rivière Kyukitakami, un peu plus loin du marché Genki Ichiba et en face de l'emblématique musée du manga. Il existe également un deuxième port, appelé Kadonowaki, qui est plus éloigné mais que l'on peut rejoindre en bus en 15 minutes environ depuis la gare. Les bateaux partent d'abord de Chuou et arrivent à Kadonowaki 10 minutes plus tard. Le prix d'un aller simple est de 9,63€, et les billets ne peuvent être payés qu'en espèces. En raison du nombre limité de places, il est recommandé d'acheter les billets à l'avance. N'oubliez pas que le service japonais dépend des conditions météorologiques, il est donc important de consulter le site web à l'avance, surtout si vous voyagez le jour même.



Si pour vous l’image du Japon c’était surtout le kimono, la culture zen, le Mont-Fuji, les onsens, temples, sanctuaires, les samouraïs, les mangas, geishas, sushis ou encore le sumo, vous savez maintenant que les incontournables pour découvrir la culture japonaise incluent aussi les chats. Alors faites escale à Tashirojima, que ce soit pour les chats, mais aussi pour la gastronomie ou le paysage japonais. 



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