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Komainu les Chiens Lions Mythiques du Japon
novembre 18, 2020

Komainu: la storia dei mitici cani leone giapponesi

7 minuti di lettura

Se sei mai stato in un santuario in Giappone, è probabile che tu abbia visto una coppia di leoni a forma di cane che fiancheggiano l'ingresso. Se sei stato ad Okinawa li hai visti dappertutto. In effetti, puoi vedere variazioni di queste creature in Cina, Corea, Myanmar, Tibet e altri paesi dell'Asia orientale o persino nei ristoranti cinesi in Occidente. Sono conosciuti in inglese come Lions, Dogs, Lion Dogs, Fu Dogs o Foo Dogs. In Giappone sono chiamati komainu, e ad Okinawa, shīsā. Tutti questi nomi diversi fanno sorgere la domanda: cosa sono esattamente?

Proviamo a rispondere a questa domanda con questo articolo, Komainu: la storia dei mitici cani leone del Giappone.


Komainu: canino o felino?

Komainu chien lion japonais temple shinto

Questi animali sono in realtà leoni, come su questa maglietta giapponese. Come mai alcune persone li chiamano cani? Per rispondere a questa domanda, dobbiamo prima rivolgerci all'India. Ci sono anche antiche statue di leoni nei paesi del Medio Oriente, ma l'India è il posto più sicuro per iniziare il percorso delle statue di leoni verso Giappone, poiché sembra essersi evoluto contemporaneamente alla fede buddista. I leoni apparvero nell'arte dei templi indiani e, già nel terzo secolo, nell'arte buddista cinese. A quel tempo, il leone era un simbolico protettore del dharma (gli insegnamenti di Buddha).

"Se è abbastanza buono per Buddha, è abbastanza buono per l'imperatore", potrebbe essere stata la linea di pensiero, perché nel tempo sono diventati anche i protettori delle porte imperiali. Qui, la storia sembra diventare un po' sfocata. La parola cinese per leone (incluse le statue) è shi o shishi, ma un'altra creatura apparve in Cina nello stesso periodo, lo xiezhi. Ad un certo punto, tra il III e il VII secolo, anche gli xiezhi di pietra si diressero in Corea, dove il nome si pronuncia haetae o haechi. L'haechi assomiglia molto a un leone, ma spesso ha un corpo squamoso, un piccolo corno sulla testa e talvolta piccole ali.

statue chien lion japonais

Durante il periodo di Nara (710-794), i leoni guardiani arrivarono anche in Giappone. All'inizio erano di solito fatti di legno e venivano usati solo all'interno. Nel IX secolo si verificò un cambiamento e la coppia consisteva in un leone con la bocca aperta e un komainu con la bocca chiusa, con le corna e somigliante a un cane . Il nome stesso komainu significa "cane coreano". Considerando il nome e il suo corno, sembrerebbe che komainu, almeno, derivi dal coreano haechi. Nel 14° secolo, il corno scomparve e i due animali della coppia divennero noti come komainu.

Più o meno nello stesso periodo, le persone hanno iniziato a realizzarli in pietra e ad usarli all'aperto. Questa è solo una teoria, ma è probabile che i leoni guardiani fossero originariamente associati a templi buddisti. Questa teoria è plausibile a causa delle associazioni buddiste di leoni in Cina e delle prime influenze coreane sui leoni giapponesi (il buddismo è stato introdotto in Giappone dalla Corea nel 552).

Se così fosse, il passaggio dai templi ai santuari potrebbe essere spiegato dal fatto che spesso condividevano le stesse basi e che, nel tentativo di diffondere la fede, i buddisti stabilirono spesso paralleli tra i caratteri ei simboli della loro religione e quelli che si trovano nelle credenze indigene del Giappone. Ti starai chiedendo se qualcuno nel Giappone premoderno abbia mai visto un vero leone. È lontano dalla savana, ma ci sono anche leoni asiatici. Sebbene la loro gamma sia piuttosto ridotta oggi, prima del XIX secolo, si potevano trovare ovunque in Persia, Palestina, Mesopotamia e gran parte dell'India.

chiens lions asie japon

I leoni in cattività erano conosciuti anche in Cina. Durante il periodo Tokugawa, a volte venivano presentati animali esotici ai festival in Giappone, quindi è possibile che ce ne fossero. Tuttavia, è certo che la stragrande maggioranza dei giapponesi non aveva mai visto un vero leone prima dell'era moderna. Se visto in coppia, in Giappone e Okinawa, un leone di solito ha la bocca aperta mentre l'altro è chiuso. Questa non è una coincidenza, ma piuttosto un simbolo buddista. Si suppone che la bocca aperta formi il suono "a", mentre la bocca chiusa formi il suono "uno".

Insieme formano la parola a-un, la versione giapponese della parola indiana “om”. Originario dell'induismo e adottato dal buddismo, il significato di "om" a volte sembra un po' vago, ma a volte è descritto come il nome di Dio o il suono della vibrazione dell'universo. In Giappone almeno, “a” e “un” simboleggiano anche l'inizio e la fine, allo stesso modo in cui i paesi occidentali usano l'alfa e l'omega. A volte si dice anche che l'animale con la bocca aperta è un maschio, mentre l'altro è una femmina.


Il popolare protettore giapponese

statue komainu temple bouddhiste japon

Nel Paese del Sol Levante, statue di leoni si trovano nei santuari, ma raramente si vedono altrove, a differenza di altri simboli animali come carpe koi. D'altra parte, chiunque sia stato a Okinawa sa che non si può “fare oscillare un gatto senza colpire un leone”, anche se probabilmente non lo vorreste. Al gatto non piacerebbe e il leone potrebbe offendersi per il maltrattamento di suo cugino.

Detto questo, le statue dei leoni sono onnipresenti a Okinawa. Ad Okinawa, le statue di leoni (maschi ma anche leonesse) sono conosciute come shīsā, una parola giapponese che significa “leone”. Sono fatti di vari materiali, anche se la firma regionale è l'argilla rossa. Li puoi trovare anche sotto forma di incisioni o disegni, anche stampe giapponesi. Si trovano non solo in luoghi di speciale significato spirituale, ma anche sui tetti o all'ingresso di case e attività commerciali.

Pantalon Streetwear

È anche facile acquisire il tuo shīsā, poiché statue di tutte le dimensioni sono quasi onnipresenti nei negozi di souvenir, allo stesso modo troverai manga (cartone animato per giovani giapponesi ). Questi felini e le loro criniere sono diventati un emblema quasi divino: la testa di leone è conosciuta in tutto il Paese (a Tokyo e nelle province).


Una leggenda giapponese vivente

Shisa statue lion japon

È un uccello? Un aereo ? No, è Shisa-man! Potrebbero non essere più veloci di un proiettile di fucile, infatti sono generalmente piuttosto stazionari, ma i poteri di uno shīsā non devono essere presi alla leggera. Ecco due leggende dell'eroismo di shīsa. La prima racconta che un inviato cinese portò un dono per il re, una collana decorata con una statuina shisa. Nel frattempo, a Naha Bay, il villaggio di Madanbashi è stato terrorizzato da un drago marino che ha mangiato gli abitanti del villaggio e ha distrutto le loro proprietà.

Un giorno, il re stava visitando il villaggio, quando improvvisamente il drago attaccò. Tutta la gente correva e si nascondeva. In sogno, la sacerdotessa locale era stata invitata a dire al re in visita di stare sulla spiaggia e sollevare la sua statuina Shisa verso il drago; ha mandato un ragazzo a dirglielo. Il re affrontò il mostro tenendo la statuina molto in alto, e subito un gigantesco ruggito echeggiò per tutto il villaggio, un ruggito così profondo e potente da far tremare persino il drago.

Casquette Baseball

Un enorme masso è caduto dal cielo e ha schiacciato la coda del drago. Non poteva muoversi e alla fine morì. Il drago è un elemento molto presente in Giappone che viene illustrato tra gli altri su questo cardigan kimono . La seconda storia riporta che nel villaggio di Tomimori, nell'estremo sud di Okinawa, c'erano spesso molti incendi. La gente del posto cercava un maestro di Feng Shui per chiedergli perché c'erano così tanti incendi.

Pensò che fosse a causa della potenza del vicino Monte Yaese, e suggerì alla gente del posto di costruire una pietra shisa per affrontare la montagna. Lo hanno fatto e da allora hanno così protetto il loro villaggio dal fuoco. Queste storie mostrano che la bestia è una protettrice (soprattutto anche nello shintoismo), sa ruggire per allontanare il predatore e servire le divinità, allontanando gli uomini dal demone; demone trovato di moda con questa felpa giapponese. Tiene davvero il suo posto di re degli animali (anche se è una leonessa)!


Shisa oggi

Statue lion shisa temple japonais

Shīsā compare anche in storie molto più moderne. King Shīsā, un gigantesco mostro basato su shīsā, è apparso per la prima volta in Godzilla vs. Mechagodzilla nel 1974, e ancora in Godzilla: Final Wars, nel 2004. Nel doppiaggio inglese, il suo nome è stato cambiato in King Caesar, che sembra un po' ridondante. Quando apparve per la prima volta, il re Shīsā era un benevolo protettore dell'umanità, ma aveva dormito a lungo in una montagna di Okinawa.

Quando Godzilla non riesce a sconfiggere il suo doppio robotico da solo, gli eroi umani del film svegliano l'ex re Shīsā con una canzone che suona molto fuori moda. Quindi King Shīsā e Godzilla si alleano per battere Mechagodzilla. In Godzilla: Final Wars, King Shīsā combatte contro Godzilla, ma poiché era controllato dagli alieni, non gli daremo la colpa. In questi film, King Shīsā preferisce il combattimento ravvicinato, sebbene abbia la capacità di reindirizzare gli attacchi energetici del suo avversario. Se c'è un'area in cui il leone ruggente giapponese brilla oggi, è anche nei tatuaggi giapponesi.

statue japonaise lion

In effetti, farsi tatuare (sia in illustrazioni realistiche in stile giapponese, manga, acquerello, ecc.) questa figura felina giapponese ha molti significati nella cultura giapponese. Può simboleggiare la perfezione, la regalità, il tatuaggio tradizionale, l'immortalità, la resurrezione, i riti dei samurai, la nobiltà, la yakuza, la divinità ma anche i demoni. Questo tatuaggio ha un ruolo simbolico (come il segno del leone nello zodiaco) proprio come quello del fiore di ciliegio, della geisha, del samurai, del serpente, della carpa koi o della tigre, e tutti tatuati giapponese te lo dirà.



Sebbene il loro passato sia spesso poco chiaro, i Guardian Lions sono affascinanti. Mentre ci sono tonnellate di komainu da vedere nei santuari di tutto il Giappone, è triste dire che non se ne vedono molto nella moderna cultura pop. Forse qualcuno di voi conosce esempi di leoni protettivi moderni in Giappone o altrove? D'altra parte, lo shīsā di Okinawa è un simbolo vivente, quindi almeno questa leggenda poco conosciuta ha una felice dimora a Ryukyu.



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